Robert Menzies

Robert Menzies (1894-1978) war ein langjähriger australischer Ministerpräsident, der für seinen politischen Konservatismus, seine Opposition gegen den Kommunismus und für das Bündnis mit den Vereinigten Staaten bekannt war.

Robert Menzies

Menzies wurde im abgelegenen Westen von Victoria geboren und besuchte das Wesley College und die Melbourne University. Im Gegensatz zu den meisten jungen Männern seiner Zeit meldete er sich nicht freiwillig zum Militärdienst in Erster Weltkrieg;; Die Gründe dafür sind Gegenstand einiger Debatten. Menzies schloss sein Jurastudium ab und arbeitete dann kurz in der Privatpraxis.

In 1928 trat Menzies in die Politik ein, zuerst als Abgeordneter des viktorianischen Landtags, dann sechs Jahre später in der nationalen Legislatur. Menzies war sowohl konservativ als auch anglophil und Großbritannien und der britischen Monarchie zutiefst treu ergeben. Er drückte auch etwas Bewunderung für die Leistungen von aus Adolf Hitler in Deutschland, einem Land, das er in 1938 besucht hat.

Im April 1939 wurde Menzies nach dem plötzlichen Tod des Amtsinhabers Joseph Lyons Premierminister von Australien. Er blieb im Amt bis August 1941, als Menzies 'eigene Partei ihre Mehrheit im Parlament verlor.

Menzies wurde bei einer Parlamentswahl im Dezember 1949 an die Regierung zurückgegeben. Als strenger Antikommunist unternahm er sofort Schritte, um die kommunistische Bedrohung Australiens zu verringern. Besonders besorgniserregend war der Aufstieg von kommunistisches China, was Bedenken über die Domino-Theorie.

Menzies und seine Regierung nahmen eine Position der "Vorwärtsverteidigung" ein und setzten Truppen im Ausland ein, um den Kommunismus zu stoppen, bevor er die australischen Küsten erreichte. Er versuchte auch, politische und militärische Beziehungen zu den Vereinigten Staaten aufzubauen. 

In 1950 entsandte Menzies australisches Militärpersonal sowohl in die malaiische Notaufnahme als auch in die Koreanischer Krieg. Im Oktober 1950 verabschiedete die Menzies-Regierung das Gesetz zur Auflösung der Kommunistischen Partei, ein Gesetz, das die Kommunistische Partei Australiens verbot, ihr Eigentum beschlagnahmte und bekannte Kommunisten von Regierungsstellen verbannte. Diese Gesetzgebung wurde im März 1951 vom australischen High Court für verfassungswidrig erklärt und aufgehoben. Menzies reagierte mit der Organisation eines Referendums zur Änderung der Verfassung. Dieses Referendum (September 1951) wurde knapp geschlagen.

Menzies verpflichtete Australien zu zwei bedeutenden Verträge des Kalten Krieges: ANZUS, eine dreigliedrige Militärallianz mit den USA und Neuseeland (unterzeichnet im September 1951) und SEATO, eine Asien-Pazifik-Allianz mit acht Nationen (September 1954).

Im April 1954 wurde die australische Regierung von der Petrov-Affäre erschüttert: Der Abbruch eines sowjetischen Diplomaten führte zu hitzigen Szenen und Behauptungen der sowjetischen Spionage in Australien. Menzies nutzte den Petrov-Vorfall und die Angst vor kommunistischer Infiltration, um die Labour Party anzugreifen und die Bundestagswahl im April zu gewinnen. 

Eine der letzten großen Entscheidungen von Menzies im Kalten Krieg war die Unterstützung des australischen Militärs Südvietnam, Entsendung von Militärberatern (1962) und anschließend von Kampftruppen (1965). Menzies zog sich im Januar 1966 aus der Politik zurück. Er schrieb seine Memoiren und war fünf Jahre lang sein Kanzler alma mater, Universität Melbourne.

Menzies starb im Mai 1978. An seiner Trauerfeier in Melbourne nahmen rund 100,000-Leute teil.

Zitierinformation
Titel: "Robert Menzies"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/coldwar/robert-menzies/
Veröffentlichungsdatum: 24. Oktober 2018
Datum zugegriffen: 12. Oktober 2021
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