Syngman Rhee

Syngman Rhee (1875-1965) war ein koreanischer Politiker, der als erster Präsident Südkoreas zwischen 1948 und 1960 fungierte.

Syngman Rhee

Rhee wurde in der Provinz Hwanghae im Nordwesten Koreas als dritter von drei Söhnen geboren. Sein Vater hatte königliche Abstammung, lebte aber als Bauer. Im Alter von neun Jahren wurde Rhee von Pocken geblendet, nur um von einem amerikanischen Arzt geheilt zu werden. Dieser Vorfall könnte Rhees pro-westliche politische Ansichten geprägt haben. Später besuchte er eine amerikanische Schule und konvertierte zum Christentum.

In den späten 1890 trat Rhee in den öffentlichen Dienst ein und beteiligte sich gleichzeitig an nationalistischen und republikanischen Gruppen. Er wurde verhaftet und verbrachte mehrere Jahre im Gefängnis, bis er in 1904 entlassen wurde. Anschließend reiste Rhee in die USA, um für die Unabhängigkeit Koreas einzutreten. Während seiner Studienzeit an der George Washington University und in Harvard promovierte er in Princeton.

Rhee kehrte nach Korea zurück und arbeitete bei der Young Men's Christian Association (YMCA), bevor ihn die japanische Besatzung ins Exil zwang. Er verbrachte mehr als zwei Jahrzehnte im Ausland und diente später als Minister in der koreanischen Exilregierung.

Rhee kehrte nach der japanischen Kapitulation 1945 auf die koreanische Halbinsel zurück. Mit Unterstützung der US-Regierung wurde er vorläufiger Führer des Nachkriegskoreas. Im Juli 1948 wurde Rhee als erster Präsident der südkoreanischen Republik bestätigt und erhielt 92 Prozent der Stimmen.

Rhee behauptete, ein freies und demokratisches Südkorea zu unterstützen - aber an seiner Führung war wenig demokratisch oder beratend. Stattdessen war Rhee ein autoritärer Herrscher, der Rivalen ermordete und politische Opposition und Dissens unterdrückte, unabhängig von ihrer Herkunft oder Ideologie. Ab dem ersten Jahr seiner Herrschaft nutzte Rhee das südkoreanische Militär, um mutmaßliche Kommunisten brutal zu unterdrücken. Der Beginn der Koreanischer Krieg 1950 erlaubte sein Regime, diese Kampagne zu intensivieren. 1952 erhöhte er seine Macht, indem er die Verhaftung von Oppositionspolitikern anordnete und eine Verfassungsänderung erzwang.

Das Ende des Koreakrieges (Juli 1953) bot Rhee die Gelegenheit, Südkorea wieder aufzubauen. Stattdessen erreichte seine Regierung keine wesentlichen Reformen und war weiterhin auf amerikanische Hilfe angewiesen. Rhees Regierung und Bürokratie waren voller Korruption, gegen die er nichts unternahm.

In 1956 wurde Rhee im Alter von 80 in Wahlen, die allgemein als manipuliert gelten, für eine zweite Amtszeit als Präsident gewählt. Anschließend änderte er die Verfassung, damit er erneut bei 1960 antreten und eine weitere verdächtige Wahl gewinnen konnte. Diesmal nahmen die Menschen jedoch Stellung. 

Rhees autokratische Herrschaft endete im April 1960, als koreanische Studenten einen öffentlichen Aufstand auslösten, der seinen Rücktritt erzwang. Rhee wurde in einem amerikanischen Flugzeug außer Landes gebracht und nach Hawaii geflogen. Dort lebte er mit seiner in Österreich geborenen Frau bis zu seinem Tod im Juli 1965.

Zitierinformation
Titel: "Syngman Rhee"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/coldwar/syngman-rhee/
Veröffentlichungsdatum: 24. Oktober 2018
Datum zugegriffen: 13. Oktober 2021
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