Das Weltraumrennen

Wettlauf ins All
Ein amerikanischer Cartoon, der das "Weltraumrennen" verspottet

Die Rivalität des Kalten Krieges erstreckte sich über Politik und Waffen hinaus auf andere Wettbewerbsbereiche. Zwischen Mitte der 1950er und 1975 bemühten sich die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion, sich in Raketentechnologie und Weltraumforschung gegenseitig zu übertreffen. Diese anhaltende Rivalität wurde als "Space Race" bekannt. Keine der Supermächte war ein klarer Gewinner des Weltraumrennens, aber viele der technologischen Entdeckungen und Entwicklungen haben der Menschheit insgesamt zugute gekommen.

Ein öffentliches Phänomen

Das Hauptziel des Weltraumrennens war es, technologische Überlegenheit zu erreichen. Beide Supermächte gaben Millionen aus, um weltraumfähige Raketen zu entwickeln, künstliche Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, Orbiterschiffe zu entwerfen und zu bauen, Astronauten auszubilden, bemannte Weltraummissionen zu starten und schließlich zu versuchen, Männer auf dem Mond zu landen und sie sicher nach Hause zu bringen.

Im Gegensatz zu anderen Aspekten des Kalten Krieges war das Weltraumrennen ein sehr öffentliches Phänomen. Jede bahnbrechende Erfindung, jeder Test, jeder Start oder jeder Meilenstein wurde veröffentlicht und mit einer umfassenden Berichterstattung in den Medien gefeiert, von denen einige an Propaganda grenzten.

Sowohl die Vereinigten Staaten als auch die Sowjetunion behaupteten wiederholt, bei der Weltraumforschung den anderen voraus zu sein. In Wirklichkeit wurden ihre Siege über die Dauer des Weltraumrennens ziemlich gleichmäßig verteilt.

Nazi-Herkunft

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Wernher von Bruan, der ehemalige Nationalsozialist, wurde US-Weltraumpionier

Die erste Phase des Weltraumrennens konzentrierte sich auf die Entwicklung von Raketensystemen. Ironischerweise waren die frühen Pioniere der Raketenwissenschaft eher Deutsche als Amerikaner oder Russen. Der wohl führende Raketenwissenschaftler des frühen Kalten Krieges war Wernher von Braun, ein ehemaliges Mitglied der NSDAP und Major in der viel gehassten Schutzstaffel oder SS.

1942 beaufsichtigte Braun einen Raketenstart, der als erstes künstliches Objekt einen suborbitalen Raumflug erreichte. Ein beeindruckter Adolf Hitler bestellte die Herstellung von Tausenden von Raketen mit Sprengstoffspitzen nach von Brauns Entwürfen.

Ende 1944 wurden mehr als 1,400 dieser Raketen - bis dahin als V-2 bezeichnet - auf zivile Ziele in England abgefeuert. Die V-2 fuhren mit Schallgeschwindigkeit und trafen ihre Ziele nur drei Minuten nach dem Start. Ihre Geschwindigkeit machte es ihnen unmöglich, mit Flugzeugen oder Flugabwehrfeuer abzufangen. Von Brauns V-2 verursachten rund 2,750 zivile Todesfälle. Eine einzige V-2-Rakete, die in einem Woolworth-Laden landete, tötete 160 Londoner.

Obwohl von Brauns Innovationen Tausende von Zivilisten töteten, begehrten die Sowjets und Amerikaner sein Fachwissen. Es waren die Amerikaner, die von Braun in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs gefangen nahmen. Bis Juli 1945 wurden von Braun und Dutzende seiner Mitarbeiter im Rahmen der Operation Paperclip in die USA verschifft. Diese deutschen Wissenschaftler spielten eine wichtige Rolle bei der Entwicklung, Erprobung und Erprobung amerikanischer Raketen und Raketen für die Dauer des Kalten Krieges.

Sowjetische Fortschritte

Sputnik Weltraumrennen
Ein sowjetischer Techniker arbeitet vor seinem Start in 1957 an Sputnik

Trotz der Übernahme deutscher Raketenwissenschaftler durch die USA machten die Sowjets auf diesem Gebiet dennoch rasche Fortschritte.

Sowjetisches Fachwissen wurde im Oktober 1957 gezeigt, als die UdSSR als erstes Land einen künstlichen Satelliten in die Umlaufbahn brachte. Sputnik I (Russisch für "Reisender" oder "Wanderer") war im Vergleich zu modernen Satelliten winzig und wog nur 90 Kilogramm. Es umkreiste die Erde mit einer Geschwindigkeit von 28,000 Stundenkilometern und umkreiste alle 90 Minuten.

Sputnik Die New York Times schlug eine Sensation vor und schlug vor, dass sie „als eine der größten Errungenschaften des Menschen in die Geschichte eingehen würde“. Aber Sputnik schockierte auch Washington und erschütterte die Vermutungen, dass die Sowjets in der Raketen- und Weltraumtechnologie hinter Amerika zurückblieben.

Das Sputnik Das Programm brachte auch implizite Bedrohungen für die nationale Sicherheit der USA mit sich, da Raketen, die Satelliten in die Umlaufbahn bringen, auch für militärische Anwendungen eingesetzt werden könnten. Curtis LemayDer Chef der US-Luftwaffe priorisierte sofort die Erforschung der neuen Raketentechnologie.

Die NASA wurde gegründet

Das Weltraumrennen nahm in den 1950er und frühen 1960er Jahren Fahrt auf. Im November 1957 starteten die Sowjets Sputnik II, ihr zweiter umlaufender Satellit und der erste, der ein Lebewesen enthält, einen Hund namens Laika. Zwei Monate später starteten die US-Armee und die Luftwaffe den ersten künstlichen Satelliten ihrer Nation, Explorer I.

Im Juli 1958 Präsident Dwight D. Eisenhower bestellte die Gründung einer eigenen Raumfahrtagentur, die National Aeronautics and Space Administration (NASA). Innerhalb von sechs Monaten hatte die NASA den ersten Kommunikationssatelliten SCORE gestartet, der eine Nachricht von Eisenhower ausstrahlte.

Im folgenden Monat (Januar 1959) machten die Sowjets mit dem Start von Luna I, dem ersten künstlichen Satelliten, der die Erde verließ und die Umlaufbahn um die Sonne einnahm, erneut Fortschritte. Im September 1959 landeten die Sowjets auch eine Sonde, Luna II, auf der Mondoberfläche.

Männer im Weltraum

Ein sowjetischer Kosmonaut namens Juri Gagarin war der erste Mann im Weltraum, als sein Schiff Wostok I. im April 1961 eine Erdumlaufbahn vollendete. John Glenn, der in Freundschaft VII flog, wurde im Februar 1962 der erste Amerikaner im Weltraum. Die erste Frau im Weltraum befand sich im Juni 1963 die sowjetische Kosmonautin Valentina Tereshkova. Ein weiterer sowjetischer Kosmonaut, Alexey Leonov, vollendete im März 1965 den ersten Weltraumspaziergang.

Diese Fortschritte waren bemerkenswert genug. Das fantastischste Ziel von Weltraumforschern war es jedoch, über die Erde hinaus zu reisen: zum Mond oder zu anderen Planeten.

Der neu gewählte US-Präsident John F. Kennedy suchte keine inkrementellen Gewinne im Weltraumrennen, sondern einen rasanten Sprung vor den Sowjets und ordnete eine signifikante Eskalation des amerikanischen Weltraumprogramms an.

"Wir beschließen, zum Mond zu gehen"

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Ein TIME-Magazin-Cover, das den US-sowjetischen "Wettlauf zum Mond" zeigt.

Kennedy identifizierte die Reise zum und vom Mond als langfristiges Ziel, was darauf hindeutet, dass dies vor Ende der 1960er Jahre erreicht werden könnte. In einer Rede im September 1962 in Texas sprach sich Kennedy für die Landung von Männern auf dem Mond aus:

„Aber warum, sagen manche, der Mond? Warum dies als unser Ziel wählen? Und sie fragen sich vielleicht, warum sie den höchsten Berg besteigen? Warum vor 35 Jahren den Atlantik fliegen? Wir beschließen, zum Mond zu gehen. Wir beschließen, in diesem Jahrzehnt zum Mond zu gehen und die anderen Dinge zu tun - nicht weil sie einfach sind, sondern weil sie schwer sind. Denn dieses Ziel wird dazu dienen, das Beste aus unseren Energien und Fähigkeiten zu organisieren und zu messen. Weil diese Herausforderung eine ist, die wir gerne annehmen, die wir nicht verschieben wollen und die wir gewinnen wollen. “

Im folgenden Jahr schwebte Kennedy die Möglichkeit einer gemeinsamen US-sowjetischen Mondmission aus, eine Idee, die der sowjetische Führer vorläufig akzeptierte Nikita Chruschtschow. Leider wurde Kennedy Wochen später ermordet, so dass Washington und Moskau ihre getrennten Pläne fortsetzten.

Der Mond und darüber hinaus

In den 1960er Jahren erforschten und bereiteten beide Länder bemannte Mondflüge vor. Die Sowjets arbeiteten auch an noch mutigeren Projekten wie dem Bau einer umlaufenden Raumstation (eine Leistung, die sie 1971 vollbrachten) und der Möglichkeit bemannter Flüge zum Mars und zur Venus. Im März 1966 landete das sowjetische Raumfahrtprogramm eine Sonde auf der Oberfläche der Venus, dem ersten künstlichen Objekt, das einen anderen Planeten erreichte.

Das sowjetische Mondprogramm war jedoch mit Problemen und Rückschlägen behaftet und fiel hinter das Apollo-Programm der NASA zurück. Im Dezember 1968 umkreisten drei US-Astronauten an Bord von Apollo VIII als erste Männer den Mond und umkreisten ihn zehnmal, bevor sie sicher zur Erde zurückkehrten.

Dann, im Juli des folgenden Jahres, landeten zwei Astronauten von Apollo XI, Neil Armstrong und Edwin 'Buzz' Aldrin, sicher auf der Mondoberfläche. Die NASA führte fünf weitere bemannte Missionen zum Mond durch, die letzte im Jahr 1972.

Das Weltraumrennen verlangsamt sich

Die Entspannung und die wirtschaftliche Abkühlung Anfang der 1970er Jahre wirkten sich auf das Raumfahrtprogramm in beiden Ländern aus. Das Weltraumrennen endete schließlich 1975 mit dem Start des Apollo-Sojus-Projekts, der ersten gemeinsamen US-sowjetischen Weltraummission. Die beiden Nationen haben seitdem bei der Erforschung des Weltraums zusammengearbeitet.

Während es oft zu Rivalitäten und Paranoia im Kalten Krieg führte, brachte das Weltraumrennen auch erhebliche Vorteile für die menschliche Gesellschaft. Die Erforschung des Weltraums erforderte und führte zu raschen Verbesserungen und Fortschritten in vielen Bereichen, einschließlich Telekommunikation, Mikrotechnik, Informatik und Solarenergie.

Diese Innovationen wurden in einer Vielzahl anderer Anwendungen, einschließlich Konsumgütern, eingesetzt. Heute umkreisen Hunderte künstlicher Satelliten die Erde und versorgen uns mit internationalen Kommunikationssystemen, Fernsehen, GPS (Global Positioning Systems) und Wetterdaten. Die Weltraumforschung hat auch unser theoretisches und praktisches Verständnis von Astronomie, Meteorologie, Physik und den verschiedenen Geowissenschaften erheblich verbessert.

Die Ansicht eines Historikers:
„Drei innenpolitische Entwicklungen machten Sputnik zum dauerhaften Symbol einer Krise des amerikanischen Vertrauens: die sensationelle Reaktion der Presse, die politisch motivierte Untersuchung des‚ Weltraum- und Raketen-Chaos 'durch Senator Lyndon Johnson und die verwirrten und widersprüchlichen Versuche der Regierung, dies zu tun Sputnik herunterspielen. "Ich hatte keine Ahnung", sagte Präsident Eisenhower, "dass das amerikanische Volk so psychisch verwundbar ist."
Walter McDougall, Historiker

Weltraumrennen im Kalten Krieg

1. Das Space Race war eine Zeit der US-sowjetischen technischen Rivalität, die sich über mehr als 25 Jahre erstreckte. In dieser Zeit konkurrierten beide Supermächte um neue Meilensteine ​​in der Weltraumforschung.

2. Die Vereinigten Staaten verschafften sich einen Vorsprung im Weltraumrennen, indem sie europäische Experten für Raketentechnologie rekrutierten. Einige, wie Wernher von Braun, waren ehemalige Nazis.

3. Im Oktober startete die Sowjetunion mit 1957 Sputnik den ersten künstlichen Satelliten. Diese Entwicklung sorgte in den USA für Besorgnis, was das eigene Raumfahrtprogramm erhöhte.

4. Das Space Race erreichte in den frühen 1960s seinen Höhepunkt. Während dieser Zeit setzten die Sowjets eine Sonde auf den Mond, einen Satelliten in der Umlaufbahn um die Sonne und den ersten Menschen in den Weltraum.

5. Der große Preis des Weltraumrennens war jedoch eine erfolgreiche bemannte Landung auf dem Mond. Dies wurde erstmals von US-Astronauten im Juli 1969 abgeschlossen. Sechs Jahre später starteten die USA und die UdSSR ihre erste gemeinsame Weltraummission, Apollo-Sojus, die das Weltraumrennen effektiv beendete.

Quellen des Kalten Krieges

John Foster Dulles über den Start von Sputnik (1957)
Ein US-Präsidentenkomitee gibt Empfehlungen für ein Weltraumprogramm (1958)
Der US National Aeronautics and Space Act (1958)
Ein US-Geheimdienstbericht darüber, wie Weltraumprogramme auf der ganzen Welt wahrgenommen wurden (1959)

Zitierinformation
Titel: "Das Weltraumrennen"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/coldwar/space-race/
Veröffentlichungsdatum: 21. September 2020
Datum zugegriffen: 05. Juni 2023
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