Papst Johannes Paul II

Johannes Paul II (1920-2005) war zwischen 1978 und 2005 Papst oder Oberhaupt der römisch-katholischen Kirche. Während des letzten Jahrzehnts des Kalten Krieges inspirierte die Opposition von Johannes Paul II. Gegen den Kommunismus demokratische und religiöse Bewegungen in Europa, insbesondere in seiner Heimat Polen.

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Johannes Paul II. Wurde in Südpolen als Sohn eines Militäroffiziers und eines Schullehrers als Karol Wojtyla geboren. Wojtyla erlebte in den 1940er Jahren die Besetzung Polens und musste für das NS-Regime arbeiten. Er beschloss, in das Priestertum einzutreten und sich 1942 in ein unterirdisches Seminar einzuschreiben. Wojtyla wurde 1946 zum Priester geweiht und nach Krakau, nicht weit von seiner Heimatstadt entfernt, versetzt. Er wurde 1958 zum Bischof von Krakau, 1964 zum Erzbischof und 1967 zum Kardinal ernannt.

Nach dem plötzlichen Tod von Johannes Paul I. im Jahr 1978 wurde Wojtyla zum Papst gewählt. Er war der erste nicht-italienische Papst seit 455 Jahren und mit 58 Jahren der jüngste seit Mitte des 19. Jahrhunderts. Wojtyla nahm zu Ehren seines Vorgängers den päpstlichen Namen Johannes Paul II. An.

Im Gegensatz zu früheren Päpsten war Johannes Paul II. Politisch offen und sprach oft zur Verteidigung unterdrückter Völker und Minderheiten. Er kritisierte stark antidemokratische Regierungen wie die nationalistische Regierung in Südafrika. Augusto Pinochets Diktatur in Chile und andere Unterdrückungsregime in Afrika, der Karibik und Südamerika. 

Obwohl er die Sowjetunion oder ihre Führer nicht direkt angriff, verurteilte Johannes Paul II. Den Kommunismus als Denkweise. Seine Äußerungen erwiesen sich als besonders inspirierend für die Menschen in seiner Heimat Polen, wo er Katholiken und andere Gegner des Kommunismus aufforderte, „das Image dieses Landes zu ändern“. Es ist kein Zufall, dass die erste organisierte Opposition gegen den Kommunismus (Lech Walesa Solidarnosc) nahm in den frühen 1980er Jahren in Polen Gestalt an, in den ersten Jahren des Papsttums von Johannes Paul II. Der Papst war ein vokaler Unterstützer von Solidarnosc und, einigen zufolge, heimlich mit finanzieller Unterstützung zur Verfügung gestellt.

Der politische Aktivismus von Johannes Paul II. Machte ihn ebenfalls zum Ziel. Die kommunistische Regierung in Polen versuchte, den Papst zu diskreditieren, indem sie behauptete, er habe ein uneheliches Kind gezeugt. Im Mai 1981 wurde Johannes Paul II., Als er in einem offenen Auto auf dem Petersplatz im Vatikan unterwegs war, von einem einsamen Schützen in den Bauch geschossen. Der Papst überlebte knapp, während der Schütze, der türkische Militante Ali Agca, gefangen genommen und zu lebenslanger Haft verurteilt wurde. Nach damaligen Experten und mehreren Historikern handelte Agca mit der Unterstützung - und möglicherweise auf direkten Befehl - der sowjetischen Geheimdienste.

Johannes Paul II. Litt in seinen letzten Jahren unter schlechter Gesundheit, nachdem 2001 Parkinson diagnostiziert worden war. Er übte seine Aufgaben weiterhin aus, hatte jedoch große Schwierigkeiten beim Gehen und Sprechen. Der Papst starb im April 2005 und an seiner Beerdigung nahmen Staatsoberhäupter und Würdenträger aus aller Welt teil, darunter drei US-Präsidenten und der ehemalige polnische Präsident Walesa.

Zitierinformation
Titel: "Papst Johannes Paul II"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/coldwar/john-paul-ii/
Veröffentlichungsdatum: 22. Oktober 2018
Datum zugegriffen: 28. Januar 2023
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