1804: Med Student testet die Theorie, indem er schwarzes Erbrochenes trinkt

erbrechen
Hartnäckige Ffirth

Stubbins Ffirth (1784-1820) war ein amerikanischer Arzt, der vor allem für seine bizarren Selbstversuche als Medizinstudent bekannt war. Geboren und aufgewachsen in Salem, New Jersey, begann Ffirth 1801 ein Studium an der University of Pennsylvania. In seinem dritten Jahr begann Ffirth, die Ursachen und die Übertragbarkeit von Gelbfieber zu untersuchen. Dieses Virus war in tropischen Gebieten eine tödliche Konstante, trat jedoch gelegentlich in kälteren Städten auf. Bei einem Ausbruch von 1793 in Philadelphia kamen mehrere tausend Menschen ums Leben.

Die Ursachen des Gelbfiebers waren damals unbekannt. Die populärste Theorie, die von dem bekannten Arzt Benjamin Rush propagiert wurde, schlug vor, dass sie durch Miasma oder „schlechte Luft“ verbreitet wurde. Der junge Stubbins Ffirth kam zu dem Schluss, dass das Fieber in Körperflüssigkeiten und Exkrementen, insbesondere Erbrochenem, übertragen wurde. 1804 unternahm er eine Reihe von Experimenten, in denen er seine Ergebnisse in einem kurzen Manuskript zusammenfasste. Seine ersten Versuche umfassten das Füttern oder Injizieren von Tieren mit schwarzem Erbrochenem, das von den Betten sterbender Gelbfieberpatienten geerntet wurde - aber sie konnten Ffirths Theorie nicht beweisen:

„Experiment Eins: Ein kleiner Hund wurde in einem Raum eingesperrt und mit Brot gefüttert, das mit schwarzem Erbrochenem getränkt war. Nach Ablauf von drei Tagen liebte er es so sehr, dass er die ausgestoßene Materie ohne Brot essen würde; es wurde daher eingestellt… “

Ffirth versuchte auch andere Methoden, um Hunde und Katzen zu infizieren, wieder ohne endgültige Ergebnisse. Ein Hund starb zehn Minuten, nachdem ihm eine Unze Erbrochenes in die Halsvene gespritzt worden war, während andere gesund blieben. Nach fünf nicht schlüssigen Experimenten hörte Ffirth auf, mit Tieren zu arbeiten, und begann, an sich selbst zu experimentieren:

Am 4. Oktober 1802 machte ich einen Schnitt in meinem linken Arm auf halbem Weg zwischen Ellbogen und Handgelenk, um ein paar Tropfen Blut zu ziehen. In die Inzision habe ich frisches schwarzes Erbrochenes eingeführt… es kam zu einer leichten Entzündung, die innerhalb von drei Tagen vollständig abgeklungen war, und die Wunde heilte sehr schnell ab. “

Unerschrocken füllte sich Ffirth weiter mit dem Erbrochenen sterbender Gelbfieberpatienten und injizierte es in Venen, unter seine Nagelhaut und in sein Auge. Für sein zehntes Experiment briet er drei Unzen Erbrochenes in einer Pfanne und atmete den Dampf ein. Als nächstes baute er seine eigene "Erbrochenes Sauna", die ausführlich in einem kleinen Schrank mit sechs Unzen dampfendem Erbrochenem saß. Ffirth kam schließlich zur Sache und beschloss, sein schwarzes Erbrochenes direkt zu nehmen:

„Nachdem ich die beiden letzten Experimente mehrmals wiederholt hatte und genau die gleichen Ergebnisse erzielt hatte, nahm ich unmittelbar nach dem Auswerfen eines Patienten eine halbe Unze des schwarzen Erbrochenen und verdünnte es mit anderthalb Unzen Wasser und schluckte es. Der Geschmack war sehr leicht sauer… Es verursachte weder Übelkeit noch Schmerzen… Mein Puls, der in einer Minute 76 schlug, mäßig stark und voll, wurde weder in Kraft noch in der Frequenz verändert… Es wurde nicht mehr Wirkung erzeugt, als wenn ich Wasser genommen hätte allein."

Ffirth blieb bei bester Gesundheit, gab aber nicht auf. Er beschloss, diese Experimente "sehr oft" zu wiederholen und schließlich mehrere Dosen Erbrochenes zu trinken, "eine halbe Unze bis zwei Unzen ohne Verdünnung". Auch dies hatte keine Auswirkung, so dass Ffirth zugeben musste, dass Gelbfieber nicht im menschlichen Erbrochenen übertragen wurde. Die wahre Quelle für die Übertragung von Gelbfieber - menschliches Blutplasma, das von Mücken übertragen wird - wurde 1901 vom Major der US-Armee, Major Walter Reed, entdeckt.

Quelle: Hartnäckige Ffirth, Eine Abhandlung über bösartiges Fieber mit dem Versuch, seine nicht ansteckende Natur zu beweisen, Philadelphia, 1804. Der Inhalt dieser Seite ist © Alpha History 2016. Der Inhalt darf ohne unsere ausdrückliche Genehmigung nicht erneut veröffentlicht werden. Weitere Informationen finden Sie in unserem Nutzungsbedingungen or Wenden Sie sich an Alpha History.