1942: LBJ gewinnt Silver Star für "Coolness"

1942 wurde der künftige Präsident der Vereinigten Staaten, Lyndon Johnson, mit einem Silver Star ausgezeichnet, der dritthöchsten militärischen Auszeichnung des Landes - für seine „Coolness“ während einer Flugreise.

Johnson wurde 1937, Wochen vor seinem 29. Geburtstag, in das Repräsentantenhaus gewählt. Als Pearl Harbor im Dezember 1941 bombardiert wurde, beeilte sich Johnson, sich in das Marinereservat einzuschreiben, wahrscheinlich weil er glaubte, dass der Militärdienst seine politischen Aussichten verbessern würde. Mitte 1942 reiste Johnson, der damals den Rang eines Oberleutnants innehatte, als Beobachter zum pazifischen Theater. Er freundete sich mit Douglas MacArthur an, der es Johnson erlaubte, bei einem Bombenangriff gegen japanische Ziele aus der Luft mitzusitzen.

Am 9. Juni erreichte Johnson eine Landebahn in Port Moresby und bestieg eine B26 Marauder namens Wabash-Kanonenkugel. Johnson musste ein Leck nehmen und verließ das Flugzeug für ein paar Minuten. Bei seiner Rückkehr fand er die Plätze von anderen Offizieren besetzt und zwang LBJ auf eine andere B26, die Heckling Hase. Wie sich herausstellte, rettete Johnsons volle Blase sein Leben: die Wabash-Kanonenkugel wurde in der Nähe von Lae über Wasser abgeschossen und tötete alle an Bord.

Johnsons Flugzeug wurde auch von zahlreichen japanischen Zeros angegriffen und musste seine Bombardierungsmission aufgeben. Während der Pilot, Leutnant Walter Greer, sich bemühte, den Zeros auszuweichen, und die Besatzung die Kanonen bemannte, beobachtete Johnson die ganze Show von seinem Fensterplatz aus. Der Angriff dauerte weniger als 13 Minuten vor dem Heckling Hase Er ließ seine Verfolger ausrutschen und fuhr mit einem Motor zurück nach Moresby.

Obwohl Johnson keine aktive Rolle in der Mission spielte, wurde er mit dem Silver Star ausgezeichnet, anscheinend weil er „Coolness“ zeigte:

„Während einer Mission zur Informationsbeschaffung im Südwestpazifik meldete sich Lieutenant Commander Johnson freiwillig als Beobachter bei einer gefährlichen Luftkampfmission über feindlichen Stellungen in Neuguinea, um persönliche Kenntnisse über die Kampfbedingungen zu erlangen. Als sich unsere Flugzeuge dem Zielgebiet näherten, wurden sie von acht feindlichen Kämpfern abgefangen ... Das Flugzeug, in dem Lieutenant Commander Johnson Beobachter war, bekam mechanische Probleme und musste alleine zurückkehren, um den feindlichen Kämpfern ein günstiges Ziel zu bieten, [und] er bewies ausgeprägte Kühle trotz der damit verbundenen Gefahren. “

The Heckling Hare's andere Besatzungsmitglieder - einschließlich Lieutenant Greer, dessen brillantes Fliegen Johnsons Leben gerettet hatte - erhielten keinerlei Medaille. Greer war sich Johnsons Silver Star erst bewusst, als er ihn in der Presse las. Die Männer, die bei der ersten B26 starben, die Wabash-Kanonenkugelerhielt nur das Purple Heart mit niedrigerer Bewertung.

Johnson zeigte sich zunächst verlegen über seinen Silver Star und sagte einem Reporter aus Washington, er habe die Medaille nicht verdient. Er behauptete, die Medaille abgelehnt zu haben - aber er akzeptierte sie schließlich und trug sie. Als Johnson auf den Feldzug in Texas zurückkehrte, wurde sein Silver Star, die wohl am wenigsten verdiente militärische Auszeichnung in der amerikanischen Geschichte, zu einer der am meisten abgenutzten und referenzierten. Johnson trug weiterhin das Silver Star-Zitat im Senat, als Vizepräsident und während seiner Amtszeit im Weißen Haus.

Quelle: Silver Star-Zitat, Allgemeine Bestellungen Nr. 12, Südwestpazifik, 18. Juni 1942. Der Inhalt dieser Seite ist © Alpha History 2016. Der Inhalt darf ohne unsere ausdrückliche Genehmigung nicht erneut veröffentlicht werden. Weitere Informationen finden Sie in unserem Nutzungsbedingungen or Wenden Sie sich an Alpha History.