Allianzen als Ursache des Ersten Weltkriegs

Allianzen Erster Weltkrieg
Eine Vertretung des Dreibunds mit Italien als Juniorpartner

Bündnisse sind möglicherweise die bekannteste Ursache des Ersten Weltkriegs. Ein Bündnis ist ein formelles politisches, militärisches oder wirtschaftliches Abkommen zwischen zwei oder mehr Nationen. Militärbündnisse enthalten in der Regel Versprechen, dass im Falle eines Krieges oder einer Aggression ein Unterzeichnerstaat den anderen unterstützen wird. Die Bedingungen dieser Unterstützung sind im Bündnisdokument aufgeführt. Sie kann von finanzieller oder logistischer Unterstützung wie der Lieferung von Material oder Waffen bis hin zur militärischen Mobilisierung und einer Kriegserklärung reichen. Allianzen können auch wirtschaftliche Elemente enthalten, etwa Handelsabkommen, Investitionen oder Kredite. Im 19. und frühen 20. Jahrhundert schlossen europäische Nationen regelmäßig Bündnisse, lösten sie auf und strukturierten sie neu. Bis 1914 hatten sich die Großmächte Europas in zwei Bündnisblöcke aufgeteilt. Die Existenz dieser beiden gegensätzlichen Blöcke bedeutete, dass ein Krieg zwischen zwei Nationen einen Krieg zwischen ihnen allen bedeuten könnte.

Bündnisse waren kein neues Phänomen in der europäischen Geschichte. Europa war jahrhundertelang ein Schmelztiegel ethnischer und territorialer Rivalitäten, politischer Intrigen und Paranoia. Frankreich und England waren alte Antagonisten, deren Rivalität zwischen dem 14. und dem frühen 19. Jahrhundert mehrmals in offene Kriege ausbrach. Auch die Beziehungen zwischen Franzosen und Deutschen waren problematisch, während es auch zwischen Frankreich und Russland Differenzen gab. Bündnisse boten den europäischen Staaten ein gewisses Maß an Schutz; Sie dienten als Abschreckung für größere Staaten, die gegen kleinere Staaten Krieg führen könnten. Im 1700. Jahrhundert wurden Bündnisse sowohl als Verteidigungsmaßnahme als auch als politisches Mittel eingesetzt. Könige und Fürsten bildeten oder formierten regelmäßig Bündnisse, meist um ihre eigenen Interessen durchzusetzen oder Rivalen zu isolieren. Viele dieser Bündnisse und Bündnisblöcke waren nur von kurzer Dauer. Einige brachen zusammen, als neue Führer auftauchten; andere wurden zunichte gemacht oder durch neue Allianzen ersetzt.

Der Aufstieg des französischen Diktators Napoleon Bonaparte im frühen 1800. Jahrhundert leitete eine kurze Zeit der „Superallianzen“ ein. Europäische Nationen verbündeten sich entweder zur Unterstützung Bonapartes oder um ihn zu besiegen. Zwischen 1797 und 1815 bildeten europäische Staats- und Regierungschefs sieben antinapoleonische Koalitionen. Zu diesen Koalitionen gehörten zu verschiedenen Zeiten Großbritannien, Russland, Holland, Österreich, Preußen, Schweden, Spanien und Portugal. Nach Napoleons Niederlage bei Waterloo im Jahr 1815 arbeiteten die europäischen Staats- und Regierungschefs daran, auf dem Kontinent Normalität und Stabilität wiederherzustellen. Der Wiener Kongress (1815) etablierte ein informelles Diplomatiesystem, definierte nationale Grenzen und versuchte, Kriege und Revolutionen zu verhindern. Das Kongresssystem funktionierte eine Zeit lang, begann jedoch Mitte des 1800. Jahrhunderts schwächer zu werden. Imperiale Interessen, Regierungswechsel, eine Reihe von Revolutionen (1848) und wachsende nationalistische Bewegungen in Deutschland, Italien und anderswo führten dazu, dass europäische Rivalitäten und Spannungen erneut zunahmen. Nationen wandten sich erneut Bündnissen zu, um ihre Interessen zu verteidigen und voranzutreiben. Einige einzelne Vereinbarungen, die Mitte bis Ende des 1800. Jahrhunderts unterzeichnet wurden, umfassen:

„Modelle der Kriegskausalität haben oft zeitgenössische internationale Beziehungen zum Ausdruck gebracht. Während des Kalten Krieges und der Teilung der Welt in zwei Teile bestand die Tendenz, die internationalen Beziehungen vor 1914 als bipolar zu betrachten und als aufgeteilt in zwei streng getrennte und rivalisierende Blöcke, in denen Macht, Prestige und Sicherheit die entscheidenden Faktoren waren; und in dem der Schwerpunkt auf das Bündnissystem bei den Kriegsursachen gelegt wurde ... Die Analyse konzentrierte sich darauf, inwieweit der Krieg zufällig (oder „systemgeneriert“) war und inwieweit er von Regierungen gewollt war.“
John Horne, Historiker

Der Vertrag von London (1839). Obwohl es sich nicht um ein Bündnis handelte, erkannte dieser multilaterale Vertrag die Existenz Belgiens als unabhängigen und neutralen Staat an. Mehrere europäische Großmächte, darunter Großbritannien und Preußen, waren Unterzeichner dieses Vertrags. Belgien hatte in den 1830er Jahren nach der Abspaltung von Südholland die Eigenstaatlichkeit erlangt. Der Vertrag von London war 1914 noch in Kraft. Als deutsche Truppen im August 1914 in Belgien einmarschierten, betrachteten die Briten dies als Vertragsbruch.

Die Drei-Kaiser-Liga (1873). Dieser Bund war ein Dreierbündnis zwischen den herrschenden Monarchen Deutschland, Österreich-Ungarn und Russland. Der Dreikaiserbund wurde von dem preußischen Staatsmann Otto von Bismarck ins Leben gerufen und dominiert, der darin ein Mittel zur Sicherung des Kräftegleichgewichts in Europa sah. Die Unruhen auf dem Balkan untergruben Russlands Engagement für den Bund, der 1878 zusammenbrach. Der Dreikaiserbund bildete ohne Russland die Grundlage des Dreibunds.

Die Doppelallianz (1879). Dabei handelte es sich um ein verbindliches Militärbündnis zwischen Deutschland und Österreich-Ungarn, bei dem jeder Unterzeichner den anderen unterstützen musste, wenn einer von Russland angegriffen wurde. Es wurde nach dem Zusammenbruch des Dreikaiserbundes und in einer Zeit österreichisch-russischer Spannungen auf dem Balkan unterzeichnet. Das Bündnis wurde von Nationalisten in Deutschland begrüßt, die der Ansicht waren, dass das deutschsprachige Österreich in Großdeutschland integriert werden sollte.

Die Triple Alliance (1882). Dieses komplexe Dreierbündnis zwischen Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien wurde von antifranzösischen und antirussischen Gefühlen angetrieben. Jeder der drei Unterzeichner verpflichtete sich, den anderen militärisch zu unterstützen, falls einer von zwei anderen Mächten angegriffen würde – oder wenn Deutschland und Italien von Frankreich angegriffen würden. Italien galt als neu gegründeter und militärisch schwacher Partner in diesem Bündnis als untergeordneter Partner.

Die französisch-russische Allianz (1894). Dieses Militärbündnis zwischen Frankreich und Russland stellte die herzlichen Beziehungen zwischen den beiden Kaisermächten wieder her. Das französisch-russische Bündnis war praktisch eine Reaktion auf den Dreibund, der Frankreich isoliert hatte. Die Unterzeichnung des Französisch-Russischen Bündnisses war eine unerwartete Entwicklung, die die deutschen Pläne für das europäische Festland durchkreuzte und Berlin verärgerte. Es brachte auch wirtschaftliche Vorteile für beide Unterzeichnerstaaten, indem es Russland den Zugang zu französischen Krediten ermöglichte und französischen Kapitalisten Zugang zu russischem Bergbau, Industrie und Rohstoffen verschaffte.

Der Entente Cordiale (1904). Das bedeutet „freundschaftliche Vereinbarung“. Entente Cordiale war eine Reihe von Abkommen zwischen Großbritannien und Frankreich. Der Entente beendete ein Jahrhundert der Feindseligkeit zwischen den beiden Kanalnachbarn. Es löste auch einige koloniale Meinungsverschiedenheiten und andere kleinere, aber anhaltende Streitigkeiten. Der Entente war kein Militärbündnis; Keiner der Unterzeichner war verpflichtet, den anderen militärisch zu unterstützen. Dennoch wurde es als erster Schritt in Richtung eines englisch-französischen Militärbündnisses angesehen.

Der anglo-russische Entente (1907). Dieses Abkommen zwischen Großbritannien und Russland entspannte die Spannungen und stellte die guten Beziehungen zwischen den beiden Nationen wieder her. Großbritannien und Russland verbrachten einen Großteil des 19. Jahrhunderts als Antagonisten, zogen auf der Krim in den Krieg (1853-56) und standen später zweimal am Rande eines Krieges. Der Anglo-Russe Entente löste mehrere Meinungsverschiedenheiten, einschließlich des Status kolonialer Besitztümer im Nahen Osten und in Asien. Es gab keine militärische Verpflichtung oder Unterstützung.

Das Dreifache Entente (1907). Dieser Vertrag konsolidierte die Entente Cordiale und der anglo-russische Entente in ein Drei-Wege-Abkommen zwischen Großbritannien, Frankreich und Russland ein. Auch hier handelte es sich nicht um ein Militärbündnis – wie auch immer die drei Ententes von 1904-7 waren wichtig, weil sie das Ende der britischen Neutralität und des Isolationismus markierten.

Allianzen
Ein Venn-Diagramm, das das Netzwerk von Allianzen in Europa des 19. Und 20. Jahrhunderts darstellt
Allianzen
Eine Darstellung der beiden Allianzblöcke, die aneinander ziehen

Die meisten Allianzen und ententes wurden hinter verschlossenen Türen formuliert und nach der Unterzeichnung der Öffentlichkeit bekannt gegeben. Einige Nationen führten sogar Verhandlungen, ohne ihre anderen Bündnispartner zu informieren. Der deutsche Kanzler Bismarck beispielsweise nahm 1887 Bündnisverhandlungen mit Russland auf, ohne Deutschlands wichtigsten Verbündeten Österreich-Ungarn zu informieren. Einige Bündnisse enthielten auch „Geheimklauseln“, die nicht öffentlich bekannt gegeben oder aktenkundig gemacht wurden. Einige dieser Geheimklauseln wurden der Öffentlichkeit erst nach dem Ende des Ersten Weltkriegs bekannt. Der geheime Charakter der Bündnisse verstärkte nur das Misstrauen und die kontinentalen Spannungen.

Ein zusätzlicher Faktor für den Ausbruch des Ersten Weltkriegs waren kleine, aber bedeutende Änderungen an den europäischen Bündnissen in den Jahren vor 1914. Eine 1910 in das Doppelbündnis eingefügte Klausel verlangte beispielsweise von Deutschland ein direktes Eingreifen, falls Österreich-Ungarn jemals besiegt werden sollte von Russland angegriffen. Diese Modifikationen stärkten und militarisierten Bündnisse und erhöhten wahrscheinlich die Wahrscheinlichkeit eines Krieges. Dennoch werden die Auswirkungen des Bündnissystems als Kriegsursache oft überbewertet. Bündnisse machten den Krieg nicht, wie oft behauptet wird, unvermeidlich. Bündnisse entmachteten weder Regierungen noch führten sie zu automatischen Kriegserklärungen; Die Autorität und die endgültige Entscheidung, zu mobilisieren oder den Krieg zu erklären, lagen weiterhin bei den nationalen Führern. Es war ihr moralisches Engagement für diese Allianzen, das den Ausschlag gab. Wie der Historiker Hew Strachan es ausdrückte, bestand das eigentliche Problem darin, dass 1914 „niemand bereit war, mit ganzem Herzen für den Frieden als Selbstzweck zu kämpfen“.

Bündnissystem

1. Das Bündnissystem war ein Netzwerk von Verträgen, Vereinbarungen und ententes die vor 1914 ausgehandelt und unterzeichnet wurden.
2. Nationale Spannungen und Rivalitäten haben Bündnisse zu einem gemeinsamen Merkmal der europäischen Politik gemacht, allerdings wurde das Bündnissystem im späten 1800. Jahrhundert besonders umfangreich.
3. Viele dieser Allianzen wurden in geheimen oder geheimen Klauseln ausgehandelt, was zu dem Misstrauen und den Spannungen in der Vorkriegszeit in Europa beitrug.
4. Der Dreibund (Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien) bildete die Basis der Zentralmächte, des dominierenden Bündnisblocks in Mitteleuropa.
5. Großbritannien, Frankreich und Russland haben ihre historischen Konflikte und Spannungen überwunden und eine Dreiergruppe gebildet Vereinbarung in den frühen 1900s.


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J. Llewellyn et al, „Allianzen als Ursache des Ersten Weltkriegs“ bei Alpha-Geschichte, https://alphahistory.com/worldwar1/alliances/, 2014, abgerufen am [Datum des letzten Zugriffs].