Ein amerikanischer Bericht über Gas in Ypern (1915)

Ein amerikanischer Zeitungsreporter für die New York Tribune beschreibt den Einsatz von Gas bei Ypern:

April, 24

Die Art der Gase, die von den deutschen Erstickungsschalen getragen werden, bleibt ein Rätsel. Was auch immer es ist, es breitet sich schnell aus und bleibt nahe am Boden. Es wird angenommen, dass es nicht besonders tödlich ist - eines, das seine Opfer eher überwältigt und sie aus dem Kampf verbannt, ohne viele zu töten. Die Wirkung bei Bixschoote könnte auf Panik zurückzuführen sein, die durch die Neuheit des Geräts verursacht wurde. Seine Zusammensetzung und Art der Entladung sind den wissenschaftlichen Artilleristen der Alliierten wahrscheinlich kein Rätsel. Dass solche Geräte im Krieg eingesetzt werden könnten, ist seit langem bekannt, aber die positiven Verbote der Haager Konferenz haben die zivilisierteren Nationen Europas daran gehindert, mit Experimenten in dieser Richtung weit zu kommen.

April, 25

Der gasförmige Dampf, den die Deutschen am vergangenen Donnerstag gegen die französischen Divisionen in der Nähe von Ypern eingesetzt haben, führt entgegen den Regeln des Haager Übereinkommens ein neues Element in die Kriegsführung ein. Dem Angriff vom letzten Donnerstagabend ging das Aufsteigen einer grünlich grauen und schillernden Dampfwolke voraus. Dieser Dampf setzte sich wie ein Sumpfnebel auf dem Boden ab und trieb bei lebhaftem Wind auf die französischen Gräben zu. Seine Wirkung auf die Franzosen war eine heftige Übelkeit und Ohnmacht, gefolgt von einem völligen Zusammenbruch. Es wird angenommen, dass die Deutschen, die hinter den Dampf stürmten, überhaupt keinen Widerstand fanden, da die Franzosen an ihrer Front praktisch gelähmt waren.

Alles deutet auf eine lange und gründliche Vorbereitung auf diesen Angriff hin. Die Arbeit, den Dampf auszusenden, wurde aus den fortgeschrittenen deutschen Gräben erledigt. Männer in einem Kleid, das dem Geschirr eines Tauchers ähnelte und mit etwa einen Meter hohen Generatoren bewaffnet und mit einem gewöhnlichen Schlauch verbunden war, ließen den Dampf in Richtung der französischen Linien los. Einige Zeugen behaupten, die Deutschen hätten die Erde vor den Gräben mit einer Flüssigkeit besprüht, die beim Zünden die Dämpfe aufwirbelte. Die deutschen Truppen, die diesen Vorteil mit einem direkten Angriff verfolgten, hielten Atemschutzmasken im Mund und verhinderten so, dass sie von den Dämpfen überwunden wurden.

Darüber hinaus scheinen die Deutschen gewöhnliche Sprengpatronen abgefeuert zu haben, die mit einer Chemikalie beladen waren, die alle Männer im Bereich der Explosion lähmte. Einige Chemikalien in der Zusammensetzung dieser Muscheln verursachten ein heftiges Tränken der Augen, so dass die von ihnen überwundenen Männer einige Stunden lang praktisch geblendet waren.

Die Wirkung des schädlichen Grabengases scheint sich nur langsam abzunutzen. Die Männer kommen aus ihrer Übelkeit in einem Zustand des völligen Zusammenbruchs heraus. Einige der Geretteten sind bereits an den Nachwirkungen gestorben. Wie viele der Männer in den Gräben bewusstlos blieben, als die Franzosen an den Dämpfen starben, kann man nicht sagen, da diese Gräben sofort von den Deutschen besetzt wurden.

Diese neue Angriffsform braucht für den Erfolg einen günstigen Wind. Zweimal am folgenden Tag versuchten die Deutschen, die Kanadier mit Graben zu dämpfen, die rechts von der französischen Position einen Standpunkt einnahmen, an den man sich wahrscheinlich als eine der heldenhaften Episoden dieses Krieges erinnern wird. In beiden Fällen war der Wind nicht günstig und die Kanadier schafften es, durchzuhalten. Die schädlichen, explosiven Bomben wurden jedoch kontinuierlich gegen die kanadischen Streitkräfte eingesetzt und verursachten einige Verluste.