Der Balkan

Balkan
Eine Karte des Balkans in 1914, die die jüngsten territorialen Veränderungen und das Ausmaß der osmanischen Herrschaft zeigt

Die anhaltende Instabilität und der Konflikt auf dem Balkan waren eine wichtige Ursache für Spannungen vor dem Ersten Weltkrieg. Eine serbische nationalistische Gruppe war dort an der Ermordung von Franz Ferdinand beteiligt, die direkt den Ausbruch des Krieges auslöste.

Über den Balkan

Der Balkan ist eine große südosteuropäische Halbinsel. Es liegt zwischen vier großen Meeren: dem Schwarzen Meer, dem Mittelmeer, der Adria und der Ägäis. Diese Halbinsel beherbergt eine Gruppe von Nationen und Provinzen, darunter Griechenland, Serbien, Bulgarien, Mazedonien und Bosnien.

Um die Jahrhundertwende war die Balkanregion dünn besiedelt und unterentwickelt als Westeuropa. Es hatte nur wenige natürliche Ressourcen und wurde daher nicht als wirtschaftlicher Preis angesehen. Wenn der Balkan Wert hatte, war er geografisch und geopolitisch.

Die Balkanregion lag an der Kreuzung von drei großen Reichen (osmanisch, russisch und österreichisch-ungarisch) und hatte Zugang zu mehreren wichtigen Wasserstraßen. Sie war von strategischer Bedeutung. Aus diesem Grund war das Gebiet jahrhundertelang ein Tor zwischen Ost und West, ein Gebiet des kulturellen und kaufmännischen Austauschs und ein Schmelztiegel von Ethnien und Menschen.

Das sich zurückziehende Osmanische Reich

Balkan
Eine Darstellung europäischer Mächte, die über den kleinen, aber gefährlichen Balkanstaaten schweben

Die Balkanhalbinsel wurde jahrhundertelang vom mächtigen Osmanischen Reich regiert. Bis zum Ende des 1800. Jahrhunderts zog sich das Osmanische Reich jedoch zurück. Dies führte zur Entstehung nationalistischer und unabhängiger Bewegungen auf dem Balkan. In dieser Zeit erlangten Griechenland, Serbien, Montenegro und Bulgarien die Unabhängigkeit von der osmanischen Herrschaft.

Die westeuropäischen Mächte entwickelten ein starkes Interesse an der Balkanregion, angetrieben von Bedenken darüber, was nach dem Zerfall des Osmanischen Reiches passieren könnte. Ausländische Kommentatoren bezeichneten dies als "Ostfrage".

Jede der europäischen Mächte hatte ihre eigenen Ambitionen und Ziele in Bezug auf den Balkan. Russland hoffte, sein Territorium durch den Umzug in die Region erweitern zu können. Die russische Marine mit ihren Häfen am Schwarzen Meer begehrte den Zugang und die Kontrolle über den Bosporus, der den Schifffahrtszugang zum Mittelmeer ermöglichte.

Großbritannien war gegen die russische Expansion und wollte, dass das Osmanische Reich so lange wie möglich intakt bleibt, um als Puffer gegen die Russen zu dienen. Deutschland hoffte, bankrotte osmanische Regionen als Vasallenstaaten oder Kolonien zu erwerben.

Die zwei Balkankriege

1912 unterzeichneten mehrere Balkanstaaten, die weitgehend von Russland beeinflusst waren, eine Reihe von Militärbündnissen. Dies führte zur Bildung der sogenannten Balkanliga. Die Agenda dieser Liga war es, Krieg gegen die Osmanen zu führen und sie vollständig aus Osteuropa zu vertreiben.

Die Liga erklärte im Oktober 1912 den Krieg. Trotz der Lockerheit ihres Bündnisses gingen die Balkanstaaten nach nur acht Monaten Kampf als Sieger hervor.

Im Juni 1913 startete Bulgarien einen Überraschungsangriff auf seine ehemaligen Verbündeten der Balkanliga, der kaum mehr als eine opportunistische Eroberung des Territoriums war. Die Bulgaren wurden in kaum einem Monat von den Griechen, Serben und Rumänen besiegt.

Serbisches Wachstum

Der Vertrag von Bukarest (August 1913) bestrafte Bulgarien schwer und ließ es frustriert und feindlich gegenüber seinen Nachbarn auf dem Balkan zurück.

Die Serben, die in beiden Balkankriegen siegreich waren, waren der Hauptnutznießer dieser Konflikte. Die serbische Nation hat sich aufgrund der Übernahme des Kosovo und von Teilen Mazedoniens und Albaniens fast verdoppelt.

Die beiden Balkankriege zwangen die Großmächte, ihre Außenpolitik in der Region zu überdenken - insbesondere Russland, das nun als Puffer gegen die österreichisch-ungarische Aggression von Serbien abhängig war.

Serbischer Nationalismus

Serbiens territoriale Errungenschaften hatten zwei bedeutende Folgen, die beide zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs beitrugen. Die erste war eine starke Zunahme des serbischen Nationalismus.

Mehrere serbische nationalistische Gruppen bildeten sich Anfang des 1900. Jahrhunderts und blühten im nächsten Jahrzehnt auf. Ihr vorrangiges Ziel war es, Serbien von ausländischer Kontrolle und Einflussnahme zu befreien, insbesondere von Wien.

1908 annektierten die Österreich-Ungarn Bosnien und Herzegowina offiziell. Dies weckte nationalistische Bewegungen in der Region. Gruppen wie die Narodna Odbrana ('Volksverteidigung'), Crna Ruka ('Schwarze Hand') und Mlada Bosna ("Junges Bosnien") wurden alle zwischen 1908 und 1911 mit dem Ziel gegründet, die Österreich-Ungarn zu vertreiben.

Antiösterreichischer Terrorismus

Diese Gruppen wurden von russischen Agenten sowie von Einzelpersonen der serbischen Regierung, des öffentlichen Dienstes und des Militärs ermutigt. Die meisten ihrer Aktivitäten betrafen politische Agitation oder die Produktion von antiösterreichischer Propaganda - aber einige Freiwillige bildeten sich für Terrorakte aus und planten sie.

Ihre wichtigste Tat war natürlich die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand in Sarajevo im Juni 1914. Dies wurde von einer kleinen Gruppe durchgeführt, zu der auch Gavrilo Princip gehörte, ein jugendliches Mitglied von Crna Ruka.

Eine weitere tiefgreifende Folge der serbischen Expansion war die Bedrohung Österreich-Ungarns. Das Habsburgerreich hatte bereits in den 1870er Jahren bedeutendes Territorium an die Italiener und Russen abgegeben. Die Entwicklungen auf dem Balkan in den Jahren 1912-13 schienen auf noch mehr Verluste hinzudeuten.

Österreich-Ungarn antwortet

Österreichisch-ungarische Generäle sprachen heftig über Serbien. Während die militärische Stärke und Ausrüstung der Doppelmonarchie hinter der Deutschlands zurückblieb, glaubten ihre Generäle, sie könnten die lästigen Serben leicht besiegen.

Der alternde österreichische Kaiser Franz Joseph war nicht kriegslustig und zögerte, sein geschätztes Militär in Gefahr zu bringen - aber die Ermordung seines Neffen und seines Erben sowie ein vom deutschen Kaiser angebotener Blankoscheck weckten den alten Mann zum Handeln.

Otto von Bismarcks Vorhersage von 1888 über einen zukünftigen europäischen Krieg - dass er "mit einer verdammt dummen Sache auf dem Balkan beginnen würde" - sollte sich als richtig erweisen.

Zitat eines Historikers:
„Die zunehmenden nationalistischen Spannungen in der Region und die schwindelerregende ethnische Vielfalt haben alle Versuche, dauerhafte Lösungen für die scheinbar endlosen Konflikte zu finden, durcheinander gebracht. Europäische Diplomaten haben verstanden, dass ethnische, wirtschaftliche und politische Verbindungen zwischen Balkangruppen und mehreren Großmächten einen Konflikt in dieser Region bedeuten könnten leicht zu erweitern… Nur wenige Europäer erwarteten, dass [die Ermordung von Franz Ferdinand] zu einem großen Krieg führen würde, obwohl ein weiterer Balkankrieg eine eindeutige Möglichkeit war… Die meisten Europäer erwarteten, dass sich Diplomatie und kühlere Köpfe durchsetzen würden, wie sie es in der jüngeren Vergangenheit so oft getan hatten. “
Michael S. Neiberg

Balkan

1. Der Balkan war eine Gruppe von Staaten in Osteuropa, zwischen dem österreichisch-ungarischen und dem osmanischen Reich.

2. Ihre Lage machte den Balkan strategisch wichtig, sodass sich die europäischen Mächte auf die dortigen Ereignisse konzentrierten.

3. Der Balkan war auch politisch volatil, eine Brutstätte ethnischer und nationalistischer Spannungen.

4. Der Balkan wurde durch zwei Kriege in 1912-13 sowie durch aufstrebende serbische nationalistische Gruppen gestört.

5. Die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand in der Balkanstadt Sarajevo gab der österreichisch-ungarischen Regierung den Vorwand, den serbischen Nationalismus zu zerschlagen, was sie sich lange gewünscht hatte.

Titel: "Der Balkan"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/balkans/
Veröffentlichungsdatum: 18.August 2017
Datum zugegriffen: 21. Oktober 2021
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