Großbritanniens Position am Vorabend des Krieges (1914)

In einer Mitteilung an den britischen Botschafter in Paris vom 31. Juli erklärt der britische Außenminister Sir Edward Gray die Position Londons am Vorabend des Krieges und widersetzt sich den Forderungen Großbritanniens nach Frankreich und Russland:

Herr,

M. Cambon [Frankreichs Botschafter in Deutschland] verwies heute auf ein Telegramm und sagte, dass unsere Unsicherheit über die Intervention das ermutigende Element in Berlin sei und dass, wenn wir nur definitiv auf der Seite Russlands und Frankreichs erklären würden, dies die deutsche Haltung in entscheiden würde Gunst des Friedens.

Ich sagte, es sei völlig falsch anzunehmen, wir hätten Deutschland unter dem Eindruck verlassen, wir würden nicht eingreifen. Ich habe Ouvertüren abgelehnt, um zu versprechen, dass wir neutral bleiben sollten. Ich lehnte es nicht nur ab zu sagen, dass wir neutral bleiben würden; Ich war sogar so weit gegangen, dem deutschen Botschafter zu sagen, dass wir hineingezogen werden sollten, wenn Frankreich und Deutschland in einen Krieg verwickelt würden.

Ich sagte, wir seien heute im Kabinett zu dem Schluss gekommen, dass wir derzeit kein Versprechen abgeben könnten. Wir sollten unsere Politik dem Parlament vorlegen müssen, wir könnten das Parlament nicht im Voraus verpflichten. Bis zum heutigen Zeitpunkt hatten wir nicht das Gefühl, dass irgendwelche Verträge oder Verpflichtungen dieses Landes betroffen waren. Weitere Entwicklungen könnten diese Situation ändern und die Regierung und das Parlament dazu veranlassen, die Ansicht zu vertreten, dass eine Intervention gerechtfertigt war. Die Wahrung der Neutralität Belgiens könnte… ein wichtiger Faktor für unsere Haltung sein.

Die neueste Nachricht war, dass Russland eine vollständige Mobilisierung seiner Flotte und Armee angeordnet hatte. Dies schien mir eine Krise auszulösen und den Anschein zu erwecken, dass die deutsche Mobilisierung von Russland erzwungen wurde.

Es konnte nicht im Interesse Englands liegen, dass Frankreich von Deutschland niedergeschlagen wird. Wir sollten dann in Bezug auf Deutschland in einer sehr verminderten Position sein. 1870 hatten wir einen großen Fehler gemacht, als wir eine enorme Steigerung der deutschen Stärke zugelassen hatten; und wir sollten jetzt den Fehler wiederholen.

Ich sagte, dass das Kabinett sicherlich einberufen werden würde, sobald es eine neue Entwicklung gäbe, aber im Moment könnte ich nur antworten, dass wir keine endgültige Verpflichtung eingehen könnten.