Osmanisches Reich vor dem Ersten Weltkrieg

Osmanisches Reich
Eine Karikatur, die das Osmanische Reich in Gefahr darstellt

Während des 19. Jahrhunderts war das Osmanische Reich eines der expansivsten Reiche der Welt. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs befand sich das Osmanische Reich jedoch in einem Zustand des raschen Übergangs und Verfalls.

Eine mittelalterliche Supermacht

Im Mittelalter und in der Neuzeit war das Osmanische Reich eine der größten imperialen Mächte der Welt.

Im 17. Jahrhundert regierten die muslimischen Osmanen weite Teile Osteuropas, Nordafrikas und des Nahen Ostens. Die osmanische Macht erstreckte sich vom Persischen Golf bis nach Mitteleuropa.

Die Osmanen regierten fast die gesamte Nordküste Afrikas und westlich von Ägypten und den Heiligen Ländern (dem heutigen Israel und Palästina). Ihre Marine regierte die Gewässer des Mittelmeers, während ihre Händler mit denen Spaniens, Portugals und der italienischen Stadtstaaten konkurrierten.

Das Reich wurde von Konstantinopel (heutiges Istanbul, Türkei) regiert. Sein Herrscher war der Sultan, der Erbe einer mächtigen königlichen Familie.

Konflikt mit dem Westen

1683 fielen die Osmanen mit einer Armee von 200,000 Mann in Österreich ein und belagerten Wien, eine Stadt, die sie seit langem begehrt hatten.

Es bedurfte einer massiven Kombination von Österreichern, Deutschen und Polen, um die österreichische Hauptstadt zu verteidigen und die Osmanen aus Mitteleuropa zu vertreiben.

Diese Niederlage, zusammen mit der unfähigen Führung mehrerer schwacher Sultane, führte dazu, dass die osmanische Expansion im 1700. Jahrhundert ins Stocken geriet.

Abbau und Verfall

Das 19. Jahrhundert war von Problemen und Erniedrigungen geprägt, als die Osmanen angesichts des äußeren Drucks und der inneren Turbulenzen darum kämpften, die Kontrolle über ihr Reich zu behalten.

In den 1850er Jahren war die Situation so verzweifelt, dass Zar Nikolaus I. von Russland das Osmanische Reich als „den kranken Mann Europas“ bezeichnete. Es war eine Krankheit, die bald unheilbar werden würde.

Es gab mehrere Gründe für den Niedergang der Osmanen. Wie in anderen großen Reichen dieser Zeit waren die Osmanen mit zunehmendem Nationalismus und Opposition konfrontiert, da ethnische und regionale Gruppen Selbstbestimmung und Unabhängigkeit forderten.

Die einst gewaltige Militärmacht des Osmanischen Reiches nahm in dieser Zeit ebenfalls erheblich ab. Die Osmanen wurden nach einer Reihe erfolgloser Kriege aus Nordafrika und Ägypten vertrieben.

Die osmanischen Führer erkannten ihre schwächelnde militärische Position und ihre Unfähigkeit, Krieg zu führen, und begannen, Bündnisse mit europäischen Nationen zu suchen.

Eine versagende Wirtschaft

Auch intern litt das Osmanische Reich unter einer schwachen Wirtschaft.

Jahrhunderte zuvor regierten die Osmanen das reichste Reich der Welt - aber im 1800. Jahrhundert waren sie lange Zeit von der Handelsstärke der britischen, französischen und anderen europäischen Mächte überholt worden. In den 1870er Jahren schuldeten die Osmanen den europäischen Banken mehr als 200 Millionen Pfund; Die jährlichen Rückzahlungen für ihre Kredite und Zinsen machten mehr als die Hälfte der nationalen Einnahmen aus.

Der Drang zur Modernisierung

Osmanisches Reich
Enver Pascha, einer der "jungen Türken", der Anfang des 1900. Jahrhunderts versuchte, das Reich zu reformieren

Mitte des 1800. Jahrhunderts führten die internen Probleme des Reiches sowie die Infiltration westlicher Ideen zu Modernisierungsaufrufen. Das Edikt von Tanzimat (1839) führte umfassende, von Europa inspirierte Reformen der osmanischen Militärorganisation, der Landwirtschaft, der öffentlichen Verwaltung, sogar der Uniformen und der Kleidung ein.

1876 ​​startete eine Gruppe junger Osmanen, die an europäischen Universitäten ausgebildet wurden, eine kurzlebige Revolution. Sie stürzten den Sultan, entwarfen eine liberale Verfassung und unterstützten einen gemäßigten Führer, der als konstitutioneller Monarch regieren sollte.

Diese politischen Reformen dauerten nicht an, wurden jedoch 1908 von der Young Turk-Bewegung wiederbelebt, die die Verfassung und das osmanische Parlament wiederherstellte. Einer der jungen Türken, Mustafa Kemal, schrieb später Geschichte, indem er türkische Streitkräfte in Gallipoli befehligte (1915) und seine Nation zur Unabhängigkeit von der alliierten Besatzung führte (1923).

Das zerfallende Gebäude

Bis 1908 war das Osmanische Reich ein zerfallendes Gebäude. Dies interessierte die Herrscher und Diplomaten Europas, da die Osmanen ein Gebiet von geografischer und strategischer Bedeutung besetzten, einschließlich der ausgedehnten Mittelmeerküste und der Schwarzmeerküste sowie des Bosporus, einer Wasserstraße, die das Schwarze Meer mit dem Mittelmeer verbindet.

Russland und Österreich-Ungarn sahen in der Auflösung des Osmanischen Reiches eine Gelegenheit, ihr eigenes Territorium und ihren Einfluss zu vergrößern. Die Kontrolle des Bosporus würde auch Russlands starker Schwarzmeer-Marine den Zugang zum Mittelmeer ermöglichen.

Umgekehrt hofften Großbritannien und Deutschland, dass die Osmanen ihr Reich aufrechterhalten und als Puffer gegen die territorialen Ambitionen Österreich-Ungarns und Russlands fungieren könnten.

Die Suche nach Allianzen

Um diesen Agenden gerecht zu werden, suchten die europäischen Staats- und Regierungschefs - insbesondere die von Großbritannien, Frankreich und Deutschland - Anfang des 1900. Jahrhunderts nach einer Form des osmanischen Bündnisses. Dies brachte die osmanischen Politiker in die prekäre Lage, ausländische Verbündete wählen zu müssen - oder überhaupt nicht weiterzumachen.

In den Reihen des Sultans gab es wenig Unterstützung für ein Bündnis mit Frankreich, da sein engster Verbündeter Russland war, ein erbitterter Feind der Osmanen. Eine gemäßigte Fraktion befürwortete ein Abkommen mit Großbritannien, das das nahe gelegene Ägypten und den Südirak kontrollierte und Handelsabkommen anbieten konnte.

Andere unter den Osmanen bevorzugten die Neutralität und glaubten, dass das Reich von europäischen Intrigen und Spannungen getrennt bleiben sollte. Es war Deutschlands starke Position gegenüber Russland, zusammen mit dem Versprechen finanzieller Unterstützung und dem Bau einer Eisenbahnstrecke von Berlin nach Bagdad, die letztendlich den Tag gewann.

Die Ansicht eines Historikers:
„Die periodischen Krisen der Ostfrage - die Zersplitterung des Osmanischen Reiches mit seiner impliziten Bedrohung des europäischen Friedens - hatten zu Rivalitäten und Spannungen in den politischen Beziehungen zwischen den Mächten geführt… Das Osmanische Reich war vielen Belastungen ausgesetzt. Über ein weites Gebiet verteilt… enthielt es viele Subjektvölker und viele verschiedene Regionen. Das Imperium kämpfte mit nationalistischen Unabhängigkeitsbewegungen innerhalb seiner Grenzen und den imperialen Ambitionen Europas von außen und hatte einen Trumpf: Der allgemeine Wunsch der europäischen Mächte, als politische Einheit zu überleben, war seine völlige Auflösung eine schlechtere Alternative. "
Marian Kent

Osmanisches Reich vor dem Ersten Weltkrieg

1. Das Osmanische Reich war einst eine Supermacht, die den Nahen Osten und einen Großteil Nordafrikas und Osteuropas regierte.

2. Bis zum Ende der 1800s war das Imperium im Niedergang, schrumpfte in der Größe und unterlag internen Problemen und Instabilitäten.

3. Es gab Versuche politischer Reformen wie den Aufstand der Jungtürken, die den Niedergang jedoch nicht aufhielten.

4. Trotz der Probleme des 19. Jahrhunderts nahmen die Osmanen eine kritische Position ein und kontrollierten den Zugang zum Schwarzen Meer.

5. Die europäischen Mächte zeigten starkes Interesse an der Zukunft des Reiches, insbesondere Deutschlands, das in die Berlin-Bagdad-Eisenbahn investierte, die durch osmanisches Gebiet führte.

Titel: "Das Osmanische Reich vor dem Ersten Weltkrieg"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/ottoman-empire/
Veröffentlichungsdatum: 11.August 2017
Datum zugegriffen: 09.August 2022
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