Quotations: the unfolding war

These quotations about the unfolding war in XNUMX have been compiled by Alpha History authors. They feature statements from contemporary figures, political leaders, military commanders, service personnel, anti-war campaigners and historians of World War I. We will update this page with new quotes from time to time. If you would like to suggest a quotation, please Wenden Sie sich an Alpha History.

“A friend came to see me on one of the evenings of the last week, he thinks it was on Monday August XNUMXrd. We were standing at a window of my room in the Foreign Office. It was getting dusk and the lamps were being lit in the space below… My friend recalls that I remarked on this with the words, “The lamps are going out all over Europe; we shall not see them lit again in our life time.”
Sir Edward Gray, britischer Außenminister

"Wenn ich gefragt werde, wofür wir kämpfen ... Ich sage, wir kämpfen, um den Grundsatz zu verteidigen, dass kleine Nationalitäten nicht gegen den internationalen guten Glauben nach dem willkürlichen Willen einer starken und übermächtigen Macht niedergeschlagen werden dürfen."
Herbert Asquith, British prime minister, August XNUMX

“Our duty is to go forward into this valley of the shadow of death with courage and faith – with courage to suffer, and faith in God and our country… We must stand together at this hour. On us of this generation has come the sharpest trial that has ever befallen our race. We have to uphold the honour of England by demeanour and deed… We are standing for justice, for law against arbitrary violence.”
Das Tägliche PostAugust 1914

"Heute Morgen habe ich eine junge Frau getroffen, die ich kannte, und ich schämte mich fast, sie mich in Zivil sehen zu lassen."
Unbenannter deutscher Soldat, August 1914

„Die Vereinigten Staaten müssen sowohl in der Tat als auch im Namen neutral sein. Wir müssen sowohl im Denken als auch im Handeln unparteiisch sein. “
US-Präsident Woodrow Wilson, August 1914

"Sollte das Schlimmste passieren, würde sich Australien im Mutterland versammeln, um zu helfen und sie gegen unseren letzten Mann und unseren letzten Schilling zu verteidigen."
Andrew Fisher, Australian politician, August XNUMX

“Once blood is shed in a national quarrel reason and right are swept aside by the rage of angry men.”
David Lloyd George, British prime minister

“The first month of the war resembled a month-long patriotic festival. In the first three weeks of August, Germans said goodbye to their troops, smothering them with flowers and so much chocolate that the Red Cross asked the people to be less generous: the soldiers were getting sick… The national flag flew everywhere, even in the courtyards of Berlin’s working-class apartment houses, where it had never been seen before. Journalists, politicians and government officials contributed to this aura by employing a religious vocabulary… the ‘war enthusiasm’ was a ‘holy moment’, a ‘holy flame of anger’, ‘heroic’, a ‘revelation’; it had brought forth a ‘rebirth through war’.”
Jeffrey Verhey, historian

„Der Glaube an den Krieg als Test der nationalen Macht und als Beweis der nationalen Überlegenheit fügte dem Patriotismuskult eine wissenschaftliche Grundlage hinzu. In Großbritannien wurden echte Anstrengungen unternommen, um den Jungen beizubringen, dass der Erfolg im Krieg vom Patriotismus und dem militärischen Geist von abhängt Die Nation und diese Vorbereitung auf den Krieg würden die männliche Tugend und die patriotische Begeisterung stärken. “
Zara Steiner, Historikerin

„[Die Leute von Louvain] wurden von den Wachen unbarmherzig abgeschossen. Sie trieben die Frauen und Kinder auf die Felder und verübten Gräueltaten, die in kaltem Druck nicht detailliert beschrieben werden können. Dann bombardierten sie die Stadt und zerstörten den größten Teil davon in wenigen Stunden. Die Deutschen wurden von ihrem Militär systematisch gelehrt, rücksichtslos gegenüber den Schwachen zu sein. Der Kaiser, ein einziges Wort, von dem dieser Aufruhr der Wildheit gestoppt worden wäre, hat im Gegenteil sein Bestes getan, um die niedrigsten Leidenschaften seiner Männer zu entfachen. “
Das Tägliche PostSeptember 1914


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