Zitate: das Leben der Soldaten

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„Wir waren erzogen worden, um zu glauben, dass Großbritannien das beste Land der Welt ist, und wir wollten es verteidigen. Die Geschichte, die uns in der Schule beigebracht hat, hat gezeigt, dass wir besser sind als andere Menschen (haben wir nicht immer den letzten Krieg gewonnen?), Und jetzt war die Nachricht, dass Deutschland der Angreifer war und wir den Deutschen zeigen wollten, was wir tun können. “
Privat George Morgan, britischer Soldat

„Die mageren, fahlen, durcheinandergebrachten, verängstigten Opfer unseres industriellen Systems, die unter den Auswirkungen von Kriegsmangel litten und in unsere Hände gegeben wurden, waren nach sechs Monaten guter Frischluft und körperlichem Training nicht wiederzuerkennen… Über statistische Messungen hinaus war ihre Veränderung Charakter - zu rötlichen, gutaussehenden, klaräugigen jungen Männern mit eckigen Schultern, die aufrecht standen und Angst vor niemandem hatten, nicht einmal vor dem Sergeant Major. "Die Wirkung auf mich", schrieb ich in einem Brief, "besteht darin, mich zu einem gewalttätigen Sozialisten zu machen, wenn ich sehe, wie unterentwickelt der Kapitalismus sie gehalten hat - und zu einem preußischen Militaristen, wenn ich sehe, was Soldaten aus ihnen machen".
Charles Carrington, britischer Offizier

„Der erste Schock war eine immense Überraschung…. Plötzlich wurde das Feuer des Feindes präzise und konzentriert. Sekunde für Sekunde wurden der Kugelhagel und der Donner der Granaten stärker. Diejenigen, die überlebten, lagen flach auf dem Boden, inmitten der schreienden Verwundeten und der bescheidenen Leichen ... Isolierte Helden machten fantastische Sprünge, aber alles ohne Zweck. In einem Augenblick war klar geworden, dass der ganze Mut der Welt diesem Feuer nicht standhalten konnte. “
Charles de Gaulle, französischer Offizier, über die Schlacht an den Grenzen

„Diese jungen Leute, die wir gerade erst ausgebildet haben, sind zu hilflos, besonders wenn ihre Offiziere getötet wurden. Unser leichtes Infanteriebataillon, fast alle Studenten aus Marburg, hat schrecklich unter feindlichem Granatfeuer gelitten. In der nächsten Division sangen ebenso junge Seelen, die intellektuelle Blume Deutschlands, Langemarck an [aber es war] genauso eitel und genauso kostspielig. “
Rudolf Binding, deutscher Kapitän, Oktober 1914

„Die ganze Erde wird von den explodierenden Muscheln gepflügt und die Löcher sind mit Wasser gefüllt. Wenn Sie nicht von den Muscheln getötet werden, können Sie in den Kratern ertrinken. Gebrochene Wagen und tote Pferde werden an den Straßenrand gebracht, auch viele tote Soldaten liegen hier. Verwundete Soldaten, die im Krankenwagen starben, wurden entladen und ihre Augen starren dich an. Manchmal fehlt ein Arm oder Bein. Alle eilen, rennen und versuchen, dem sicheren Tod in diesem Hagel feindlicher Granaten zu entkommen. Heute habe ich das wahre Gesicht des Krieges gesehen. “
Hans Otto Schetter, deutscher Soldat

„Sie müssen dort bleiben, während die Muschel nach der anderen mit einem Schrei dicht neben ihnen herabsteigt. Jeder eine akute mentale Folter; Jedes kreischende Zerreißen bringt jedem Mann ein Versprechen, augenblicklich, ich werde dich in schreckliche Wunden reißen, ich werde dein Fleisch zerreißen und deinen Arm oder ein Bein zermahlen, dich schleudern, einen halben klaffenden, zitternden Mann und wie diese, die du zerschlagen siehst eins nach dem anderen um dich herum, um dort zu verrotten und zu schwärzen. “
Charles Bean, australischer Kriegskorrespondent

„Ein junger Subalterner war auf dem Weg, eine Maschinengewehrposition zu beobachten. Gerade als er vor meiner Tür ankam, platzte eine Granatsplitterschale vor ihm. Der arme Kerl wurde absolut verwirrt zu mir gebracht. Er lag in meinen Armen, bis er starb, kreischte in seiner Qual und sagte, er hoffe, ich würde ihn dafür entschuldigen, dass er so ein Geräusch machte, da er wirklich nicht anders konnte. Er war ein gut aussehender Junge, nicht älter als 19 Jahre. “
Ein britischer medizinischer Offizier an der Westfront

„Wir machen uns an die Arbeit, um Menschen zu begraben. Wir schoben sie in die Seiten der Gräben, aber Teile von ihnen wurden immer wieder freigelegt und ragten heraus, wie Menschen in einem schlecht gemachten Bett. Hände waren die schlimmsten; Sie würden aus dem Sand entkommen, zeigen, betteln und sogar winken. Es gab einen, den wir alle schüttelten, als wir vorbeikamen und mit vornehmer Stimme „Guten Morgen“ sagten. Jeder hat es getan. Der Boden des Grabens war wegen aller darunter liegenden Körper federnd wie eine Matratze. “
Leonard Thompson, britischer Soldat

„Am Boden [eines Muschellochs] in der frisch gedrehten Erde waren fünf Körper ausgebreitet, aber so regelmäßig, dass man sehen konnte, dass die Muschel mitten in diesem kleinen Knoten von Männern geplatzt war, um jeweils einen einzusenden Richtung, so dass diese Körper fünf Zweige bildeten ... Die Gewalt der Explosion hatte sie tief in die Erde gedrückt. Drei wurden fast vollständig in die Lippen des Kraters getrieben und wie Lumpen gestopft. Der Arm eines dieser zerquetschten Körper ragte direkt aus dem Ton. Die Hand war intakt und ein Aluminiumring umgab einen Finger. “
Anonymer Soldat an der Westfront

„An einer Kugel zu sterben, scheint nichts zu sein. Teile unseres Seins bleiben intakt. Aber zerstückelt, in Stücke gerissen, zu Brei zerkleinert zu werden, ist eine Angst, die das Fleisch nicht tragen kann - und die im Grunde das große Leid des Bombardements ist. “
Paul Dubrulle, französischer Sergeant

„Ich habe ungefähr drei Stunden in einem Unterstand geschlafen, als ich aufwachte und fühlte, wie mir etwas in die Hüfte biss. Ich legte meine Hand hin und schloss meine Finger an einer großen Ratte. Es hatte durch meinen Rucksack, meine Tunika und meinen plissierten Kilt geknabbert, um an mein Fleisch zu gelangen. Mit einem Schreckensschrei warf ich es mir weg. “
Victor Silvester, britischer Soldat

„Für einen jungen Mann, der eine lange und wertvolle Zukunft vor sich hatte, war es nicht einfach, fast täglich mit dem Tod zu rechnen. Nach einer Weile gewöhnte ich mich jedoch an die Idee, jung zu sterben. Seltsamerweise hatte es eine beruhigende Wirkung und hinderte mich daran, mir zu viele Sorgen zu machen. Dadurch verlor ich allmählich die schreckliche Angst, verwundet oder getötet zu werden. “
Reinhold Spengler, deutscher Soldat

„Wir sehen Männer, die mit aufgeblasenen Schädeln leben. Wir sehen Soldaten mit abgeschnittenen Füßen rennen ... Immer noch wird das kleine Stück krampfhafter Erde gehalten, in dem wir liegen. Wir haben nicht mehr als ein paar hundert Meter davon als Preis für den Feind ausgegeben. Aber auf jedem Hof ​​liegt ein Toter. “
Erich Maria Remarque, deutscher Soldat und Schriftsteller

„Die versunkene Straße erschien jetzt als nichts anderes als eine Reihe riesiger Granatenlöcher, die mit Uniformstücken, Waffen und Leichen gefüllt waren. Der Boden ringsum war, soweit das Auge reicht, von Muscheln gepflügt ... Unter den Lebenden lagen die Toten. Als wir uns eingegraben haben, haben wir sie in Schichten gefunden, die übereinander gestapelt sind. Eine Kompanie nach der anderen wurde ins Feuer geschoben und stetig vernichtet. “
Ernst Junger, deutscher Leutnant

„Aus der Dunkelheit von allen Seiten kam das Stöhnen und Heulen verwundeter Männer; schwaches, langes, schluchzendes Stöhnen vor Qual und verzweifelten Schreien. Mir war zu schrecklich klar, dass Dutzende von Männern mit schweren Wunden aus Sicherheitsgründen in Granatenlöcher gekrochen sein müssen. Und jetzt stieg das Wasser über ihnen auf und sie ertranken langsam, ohne sich zu bewegen. “
Edwin Vaughan, britischer Leutnant, 1917

„Ich sah [Corporal Matthews] direkt an, als die Kugel ihn traf und zutiefst von der Erinnerung an sein Gesicht beeinflusst wurde… Er lebte und dann war er tot und es war nichts Menschliches mehr in ihm. Er fiel mit einem ordentlichen runden Loch in der Stirn und einem abgeblasenen Hinterkopf. “
Charles Carrington, britischer Offizier

„Es gibt den Unsinn über verwundete Soldaten, die vom Krankenhaus an die Front zurückkehren wollen. Ich habe die Krankenschwestern gefragt, ich habe die Männer gefragt, ich habe sie darüber diskutieren hören. Und jeder sagt, was jeder hier weiß: Es gibt nicht einen Soldaten in 50, der nach vorne zurückkehren will. Sie fürchten es. "
Charles Bean, australischer Kriegskorrespondent

„An vielen Stellen entlang der gegenüberliegenden Grabenlinie entwickelte sich ein System zum Leben und Leben lassen, das auf der Erkenntnis beruhte, dass keine Seite die andere ohnehin vertreiben würde. Dies führte dazu, dass die Latrinen nicht beschossen oder während des Frühstücks angegriffen wurden. Einige Parteien haben sogar Vorkehrungen getroffen, um vor kleineren Überfällen Lärm zu machen, damit sich die gegnerischen Soldaten in ihre Bunker zurückziehen können. “
Jackson J. Spielvogel, Historiker

„[Wir ärgerten uns] über die blutigen Munitionsarbeiter zu Hause, die hohe Löhne verdienten und Ihre Freundin verführten. Nummer vier Zug im nächsten Graben, der so ein Geräusch machte, dass er die feindlichen Kanoniere weckte… Und natürlich den [allgemeinen] Stab, der bequemerweise für alles verantwortlich gemacht werden konnte. “
Ein britischer Soldat an der Westfront

„Während der ganzen langen Nacht blitzten und knurrten diese großen Kanonen wie der Blitz und der Donner, wenn es zu Hause in den Bergen stürmt. Und oh mein Gott, wir mussten die Verwundeten passieren. Und einige von ihnen waren auf Krankentragen und gingen zurück zu den Umkleidekabinen. Und einige von ihnen lagen herum, stöhnten und zuckten. Und die Toten waren die ganze Straße entlang. Und es war nass und kalt. Und das alles hat mich an die Bibel und die Geschichte des Antichristen und Harmagedons denken lassen. “
Alvin C. York, US-Soldat, bei Kämpfen in Argonne in 1918

"Komm schon, du Hurensöhne, willst du für immer leben?"
Daniel Daly, US Marine, 1918


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