Britischer Außenminister über Österreichs Ultimatum (1914)

Spät in der Juli-Krise sandte der britische Außenminister Sir Edward Gray dieses Memorandum über die serbische Antwort auf das österreichische Ultimatum:

VERTRAULICH
Auswärtiges Amt
Juli 27th

Graf Mensdorff teilte mir heute weisungsgemäß mit, die serbische Regierung habe die Forderungen, die die österreichische Regierung an sie richten müsse, nicht akzeptiert, um das lebenswichtigste österreichische Interesse dauerhaft zu sichern. Serbien hat gezeigt, dass es nicht die Absicht hat, seine subversiven Ziele aufzugeben, die zu anhaltenden Unruhen in den österreichischen Grenzgebieten und deren endgültiger Störung durch die österreichische Monarchie führen.

Sehr widerstrebend und gegen ihren Willen war die österreichische Regierung gezwungen, strengere Maßnahmen zu ergreifen, um eine grundlegende Änderung der bisher von Serbien verfolgten Haltung der Feindschaft durchzusetzen. Wie die britische Regierung wusste, hatte sich die österreichische Regierung jahrelang bemüht, einen Weg zu finden, um mit ihrem turbulenten Nachbarn auszukommen, obwohl dies durch die ständigen Provokationen Serbiens für sie sehr schwierig geworden war. Der Mord in Sarajevo hatte allen klar gemacht, welche entsetzlichen Konsequenzen die serbische Propaganda bereits hatte und welche permanente Bedrohung für Österreich damit verbunden war…

Der hohe Gerechtigkeitssinn der britischen Nation und der britischen Staatsmänner konnte der österreichischen Regierung nicht die Schuld geben, wenn diese mit dem Schwert verteidigte, was ihnen gehörte, und ihre Position gegenüber einem Land klarstellte, dessen feindliche Politik ihnen jahrelang so kostspielige Maßnahmen aufgezwungen hatte wie den österreichischen nationalen Wohlstand schwer verletzt zu haben. Schließlich war die österreichische Regierung, die sich ihren freundschaftlichen Beziehungen zu uns anvertraute, der Ansicht, dass sie auf unser Mitgefühl in einem ihnen aufgezwungenen Kampf und gegebenenfalls auf unsere Unterstützung bei der Lokalisierung des Kampfes zählen können…

Graf Mensdorff gab zu, dass die serbische Antwort auf dem Papier zufriedenstellend erscheinen könnte; Aber die Serben hatten das eine abgelehnt - die Zusammenarbeit österreichischer Beamter und der Polizei -, was eine echte Garantie dafür wäre, dass die Serben in der Praxis ihren subversiven Feldzug gegen Österreich nicht fortsetzen würden.

Ich sagte, es schien mir, als ob die österreichische Regierung glaubte, dass sie auch nach der serbischen Antwort sowieso Krieg gegen Serbien führen könnten, ohne das Risiko einzugehen, Russland in den Streit zu bringen. Wenn sie gegen Serbien Krieg führen und gleichzeitig Russland befriedigen könnten, schön und gut; Ich könnte morgen Urlaub machen; aber wenn nicht, wären die Konsequenzen unkalkulierbar ...

Es schien mir, dass die serbische Antwort bereits die größte Demütigung für Serbien beinhaltete, die ich je in einem Land erlebt hatte, und es war für mich sehr enttäuschend, dass die österreichische Regierung die Antwort so unbefriedigend wie ein leeres Negativ behandelte .