Die Bemühungen eines deutschen Diplomaten, die Juli-Krise zu beenden (1914)

Prinz Lichnowsky war ein deutscher Diplomat, der 1914 in London stationiert war. Er war einer der wenigen Deutschen, die versuchten, das Problem zu lösen Juli-Krise, wie er sich hier erinnert:

„Die englische Presse blieb zunächst ruhig und war Österreich gegenüber freundlich, weil der Mord [an Franz Ferdinand] allgemein verurteilt wurde. Aber nach und nach wurden immer mehr Stimmen gehört, die nachdrücklich darauf bestanden, dass die Ausbeutung des Verbrechens für politische Zwecke nicht gerechtfertigt werden könne, auch wenn das Verbrechen eine Bestrafung verdient. Österreich wurde nachdrücklich zur Moderation ermahnt.

Als das Ultimatum veröffentlicht wurde, waren alle Papiere mit Ausnahme des Standards, der immer notwendig war und der offenbar von Österreich gekauft worden war, einstimmig verurteilt. Die ganze Welt mit Ausnahme von Berlin und Wien erkannte, dass dies tatsächlich Krieg bedeutete, „den Weltkrieg“. Die britische Flotte, die sich zufällig zu einer Marineüberprüfung versammelt hatte, wurde nicht demobilisiert.

Meine Bemühungen waren in erster Linie darauf gerichtet, eine möglichst versöhnliche Antwort Serbiens zu erhalten, da die Haltung der russischen Regierung keinen Zweifel an der Schwere der Lage ließ.

Serbien reagierte positiv auf die britischen Bemühungen. [Serbischer Premierminister] Herr Pasitch hatte wirklich allem zugestimmt, mit Ausnahme von zwei Punkten, über die er sich jedoch zu Verhandlungen bereit erklärte. Wenn Russland und England den Krieg gewollt hätten, um uns anzugreifen, wäre ein Hinweis auf Belgrad genug gewesen, und die beispiellose Nachricht wäre nicht beantwortet worden.

[Sir Edward] Gray ging mit mir die serbische Antwort durch und wies auf die versöhnliche Haltung der Regierung von Belgrad hin. Daraufhin diskutierten wir seinen Vermittlungsvorschlag, der eine für beide Parteien akzeptable Formel zur Klärung der beiden Punkte enthalten sollte. Sein Vorschlag war, dass sich ein Ausschuss unter seiner Präsidentschaft versammeln sollte, und es wäre für uns leicht gewesen, eine akzeptable Formel für die fraglichen Punkte zu finden, die hauptsächlich die Zusammenarbeit österreichischer kaiserlicher Beamter bei den Ermittlungen in Belgrad betraf.

Angesichts des guten Willens hätte alles in ein oder zwei Sitzungen geregelt werden können, und die bloße Annahme des britischen Vorschlags hätte zu einer Entspannung der Spannungen geführt und unsere Beziehungen zu England weiter verbessert. Ich habe den Vorschlag daher nachdrücklich unterstützt, da sonst die Gefahr des Weltkrieges bestand, durch den wir nichts gewinnen und alles verlieren konnten. Es war eine Abweichung von der Würde Österreichs, dass wir uns nicht in serbische Angelegenheiten einmischen wollten, die wir verlassen hatten diese an unseren Verbündeten. Ich sollte für die „Lokalisierung des Konflikts“ arbeiten.

Ein bloßer Hinweis aus Berlin hätte den österreichischen Außenminister Graf Berchtold natürlich davon überzeugt, sich mit diplomatischem Erfolg zufrieden zu geben und die serbische Antwort zu akzeptieren. Der Hinweis wurde nicht gegeben; im Gegenteil, sie drängten in Richtung Krieg. Es [ein Komitee zur Abwendung des Krieges] wäre ein so großartiger Erfolg gewesen.

Nach unserer Ablehnung bat uns Sir Edward, einen Vorschlag einzureichen. Wir bestanden auf Krieg… Der Eindruck wurde immer stärker, dass wir unter keinen Umständen Krieg wollten. Es war unmöglich, unsere Haltung zu einer Frage, die uns nicht direkt betraf, auf andere Weise zu interpretieren. Die dringenden Anfragen und konkreten Zusicherungen von M. Sazonow, gefolgt von den positiv bescheidenen Telegrammen des Zaren, den wiederholten Vorschlägen von Gray, den Warnungen des Marquis San Giuliano und Signor Bollati, meinen dringenden Ratschlägen - alle waren erfolglos. Berlin blieb bestehen; Serbien muss massakriert werden. “