Erinnerung an einen Soldaten an der Westfront (1917)

Ein Auszug aus der Lebenserinnerung von Harold Saunders, einem Soldaten der Westfront der 14th London Scottish Division, der in Frankreich in 1916-17 gedient hat:

Wie der Krieg sein musste, werde ich immer froh sein, dass ich eine vernachlässigbare Rolle dabei spielen konnte, oder ich hätte den Wahnsinn nie mit solcher Gewissheit kennen dürfen.

Während des Trainings war mir nur der Glamour des Krieges bewusst. Mit Enthusiasmus und Bajonett habe ich mich darauf vorbereitet und die ausgestopften Säcke, die den Feind darstellen, mit einer Art erhabener Grausamkeit mit einer Keule belegt. Ich war genauso eifersüchtig auf mein Regiment wie früher auf meine Schule.

Die Reise von Southampton nach Havre in einem alten Paddelboot und von dort mit dem Zug in einem Viehtransporter zu dem mysteriösen Ziel namens Front schien ein passender Auftakt für das Abenteuer zu sein. Es war mühsam und unangenehm, aber wir sagten uns, dass dies Krieg war. Langeweile und Unbehagen lernten wir später besser kennen.

Als ich mein Debüt in der Reihe gab, war ich fröhlich davon überzeugt, dass mich nichts treffen würde. Und ich erinnere mich, wie ich zum ersten Mal auf der Feuerstufe stand und mich jubelte: „Endlich bist du dabei! Du bist dabei! Das Beste, was jemals passiert ist! “

Läuse und Aufzieherei kamen ungefähr zur gleichen Zeit in mein Leben. Eines Morgens um die Ecke überflog ein Flug von Knallern den Graben. Der Mann neben mir ging mit einem Schrei zu Boden und die Hälfte seines Gesichts war weg. Der Sandsack vor mir wurde aufgerissen und ich war geblendet und erstickt von seinem Inhalt.

Dies war im Sommer von 1916. In der Ebene zu unserer Rechten war das Grollen und Poltern der Waffen unaufhörlich. Es war der Beginn der Somme-Offensive, die wir später erfuhren, aber selbst wenn wir gewusst hätten, dass eine der großen Schlachten des Krieges an unseren Ellbogen stattgefunden hat, bezweifle ich, dass wir zutiefst gerührt gewesen wären. Für jeden Einzelnen in der Linie war der Krieg auf seine unmittelbare Front beschränkt.

Mein erster Zauber in der Reihe dauerte drei Wochen. Das Wasser war knapp und selbst die Teeration war so kurz, dass keine mehr zum Rasieren übrig war. Ich hatte neun Tage Bartwuchs, als wir uns ausruhten. Einige von uns sahen aus wie Krimveteranen und wir alle fühlten uns danach. Meine Socken waren mit zusammengebackenem Schlamm und Dreck in meine Füße eingebettet und mussten mit einem Messer entfernt werden.

Mangel an Ruhe wurde zur Qual. Ungestörter Schlaf schien wünschenswerter als der Himmel und viel weiter entfernt. Aus diesem Grund fallen mir zwei Gelegenheiten wie Leuchtfeuer in Erinnerung. Eines war, als ich mich zum ersten Mal in einem Feldkrankenhaus im Bett befand. Das andere war, als ich nach einem langen Marsch in einer von Ratten übersäten Scheune zwischen den Strohhalmen fiel, unbeschreiblich müde und exquisit betrunken auf einer Flasche Sauterne. Als ich in Vergesslichkeit verfiel, fühlte ich, dass ich Glückseligkeit erreicht hatte.

Ich habe auf dem Marsch wie ein Somnambulist geschlafen und im Stehen wie ein Pferd geschlafen. Auf dem Posten zu schlafen war eine Kriegsgerichtsangelegenheit mit Todes- oder Feldstrafe und einer langen Haftstrafe als Strafe. Aber als ich versuchte einzuschlafen, erwachte ich oft aus einem köstlichen Traum und begann mich mit dem Niemandsland konfrontiert zu sehen.

Man hat sich an viele Dinge gewöhnt, aber ich habe meinen Schrecken vor den Ratten nie überwunden. Sie waren an einigen Stellen im Überfluss vorhanden, große abscheuliche Tiere, die mit Fleisch übersät waren. Ich werde niemals einen Unterstand am Ende der Linie in der Nähe von Anzin vergessen. Es befand sich am Fuße eines ansteigenden Bodens, auf dessen Spitze sich ein französischer Kriegsfriedhof befand. Ungefähr zur gleichen Zeit jede Nacht wurde der Unterstand von Rattenschwärmen heimgesucht. Sie nagten an Löchern in unseren Rucksäcken und verschlang unsere Eisenrationen. Wir haben Rucksäcke und Rationen auf das Dach gehängt, aber sie gingen trotzdem. Einmal haben wir den Ort mit Kreosot durchnässt. Es hat uns fast erstickt, aber die Ratten nicht ferngehalten. Sie klapperten zur gewohnten Zeit die Stufen hinunter, machten eine kurze Pause und niesen und machten sich dann an die Arbeit an unseren Sachen.

Ein Bataillon von Jerrys hätte mich weniger erschreckt als die Ratten manchmal. Tatsächlich verschwand der Hass auf den Feind, der in den Trainingstagen so anstrengend gefördert wurde, größtenteils in der Linie. Wir haben irgendwie gemerkt, dass sie sich als Individuum sehr ähnlich sind, genauso satt und so gespannt darauf, mit all dem fertig zu werden. Hauptsächlich; Das Töten, das getan und versucht wurde, war ziemlich unpersönlich. Ich bezweifle, dass ich jemals jemanden getötet oder verletzt habe. Wenn ich es tat, war es eher ein Pech als ein gutes Urteilsvermögen, als wir Pot-Shots bei kleinen grauen Arbeitsgruppen machten, die sich bei Tagesanbruch vor ihrer Schlange tummelten.

Als ich das nächste Mal in die Leitung ging, schickte mich ein Sprit für immer aus der Leitung. Ich wusste nicht, dass amerikanische Truppen in Frankreich waren, bis ich mich in einem ihrer Krankenhäuser in Etretat befand. Die Krankenschwestern und Ärzte waren sanfter als alles, was ich je erlebt habe. Ich konnte das nur erklären, indem ich dachte, sie müssten meinen Fall als hoffnungslos ansehen, und als ich eine große weiße Schleife auf meinem Bett fand, schien es keinen Grund für Zweifel zu geben. Ich wurde eher benommen und stellte mir vor, meine Obsequenzen hätten bereits auf die hektische Weise der Amerikaner begonnen. Aber der weiße Bogen bedeutete nur, dass ich auf Milchdiät war.

Eine Woche später war ich in Blighty, dem gelobten Land des Soldaten. Sechs Monate später trat ich wieder als Zivilist mit einem tiefen Hass auf den Krieg und alles, was dazu gehört, auf die Straße.