US-Bericht über die Unterzeichnung des Friedensabkommens (1973)

Dieses New York Times Bericht vom 28. Januar 1973 beschreibt die Unterzeichnung des Waffenstillstands- und Friedensabkommens zwischen den Vereinigten Staaten, Nordvietnam, Südvietnam und die Nationale Befreiungsfront:

„Paris - Das Waffenstillstandsabkommen von Vietnam wurde heute hier in unheimlichem Schweigen unterzeichnet, ohne ein Wort oder eine Geste, um die Erleichterung der Welt auszudrücken, dass die Kriegsjahre offiziell zu Ende gingen.

Das Abkommen trat um 7 Uhr Eastern Standard Time in Kraft. Außenminister William P. Rogers schrieb seinen Namen 62 Mal auf die Dokumente, die nach 12 Jahren eine Beilegung des längsten und spaltbarsten Auslandskrieges in der Geschichte Amerikas vorsahen.

Der offizielle Titel des Textes lautete "Abkommen über die Beendigung des Krieges und die Wiederherstellung des Friedens in Vietnam". Aber die kalte, fast düstere Atmosphäre bei zwei getrennten Unterzeichnungszeremonien spiegelte die Unsicherheit darüber wider, ob jetzt Frieden gewährleistet ist. Der Konflikt, der seit über einem Vierteljahrhundert auf die eine oder andere Weise tobt, war nicht schlüssig gewesen, ohne klaren Sieg oder Niederlage für beide Seiten.

Nach einer allmählich zunehmenden Beteiligung, die bereits begann, bevor Frankreich 1954 Indochina verließ, gingen die Vereinigten Staaten 1965 eine umfassende Kampfrolle ein. Die Vereinigten Staaten betrachten den 1. Januar 1961 als den Beginn des Krieges und die Verluste, die ab diesem Zeitpunkt gezählt werden. Bis 1968, als der Aufbau gestoppt und dann rückgängig gemacht wurde, kämpften in Vietnam 529,000 Amerikaner. Am Ende des Krieges starben 45,000 Tote in den Vereinigten Staaten.

Die Friedensabkommen waren ebenso zweideutig wie der Konflikt, den viele Freunde Amerikas zunächst als großzügige Hilfe für einen schwachen und bedrohten Verbündeten betrachteten, den viele jedoch als Ausübung brutaler Macht gegen eine winzige Nation betrachteten.

Die heute unterzeichneten Abkommen basierten auf Kompromissen, die es den beiden vietnamesischen Seiten ermöglichen, widersprüchliche Bedeutungen zuzuweisen, und sie hoffen eindeutig, ihren unvollendeten Kampf auf politischem Gebiet fortzusetzen, ohne das Gemetzel fortzusetzen.

Die Unterzeichnung erfolgte in zwei Zeremonien. Am Morgen waren die Teilnehmer die Vereinigten Staaten, Nordvietnam, Südvietnam und der Vietcong. Da die Regierung von Saigon nicht die Anerkennung der provisorischen revolutionären Regierung des Vietcong implizieren möchte, beschränkten sich alle Verweise auf diese Regierung auf einen zweiten Satz von Dokumenten. Dieses Set wurde am Nachmittag unterzeichnet und nur von den Vereinigten Staaten und Nordvietnam.

Im letzten Moment wurde festgestellt, dass zwei Kopien der Texte in englischer Sprache, die von Herrn Rogers und dem nordvietnamesischen Außenminister Nguyen Duy Trinh in der Nachmittagszeremonie unterzeichnet worden sein sollten, fehlten. Es war geplant, jeder der vier Delegationen eine unterschriebene Kopie in jeder Sprache zu geben. Die Vereinigten Staaten bereiteten die englischen Dokumente vor und hatten die beiden Exemplare den Südvietnamesen zur Einsicht gegeben. Sie wurden nicht zurückgegeben, sodass insgesamt sechs statt acht Dokumente von den Vereinigten Staaten und Nordvietnam unterzeichnet werden mussten.

Diese Texte begannen damit, dass Nordvietnam "mit der Zustimmung der provisorischen revolutionären Regierung der Republik Südvietnam" und die Vereinigten Staaten "mit der Zustimmung der Regierung der Republik Vietnam" eine Einigung erzielt hatten.

Der südvietnamesische Außenminister Tran Van Lam erklärte, er wolle keine unterschriebenen Kopien dieses Textes akzeptieren, da Saigon die Erwähnung der revolutionären Regierung mit diesem Namen ablehne. Auf die Frage, ob die südvietnamesische Aktion den Grad von Saigons "Zustimmung" schwächen oder untergraben könnte, sagten amerikanische Beamte: "Nein, nein. Sie haben zugestimmt. “…

Bei der morgendlichen Zeremonie unterzeichneten alle vier Parteien identische Vereinbarungen mit Ausnahme eines Protokolls oder eines beigefügten Dokuments, in dem die Vereinigten Staaten vereinbart hatten, die Minen, die sie in den Gewässern Nordvietnams gepflanzt hatten, zu entfernen.

Die Präambel der Vier-Parteien-Dokumente erwähnte keine Regierung mit Namen und bezog sich nur auf die "Parteien, die an der Pariser Vietnam-Konferenz teilnehmen". Das war die Formel, die den endgültigen Stillstand gebrochen hatte.

Fast unmittelbar nach der Morgensitzung mit vier Außenministern flogen Militärdelegationen des Vietcong und der Nordvietnamesen nach Saigon. Sie werden mit amerikanischen und südvietnamesischen Offizieren eine gemeinsame Militärkommission bilden, die den Waffenstillstand durchführen soll. Ihre Abreise in die südvietnamesische Hauptstadt verlieh der seltsam emotionslosen Art, wie der Friedensritus in Paris durchgeführt wurde, einen Hauch von Realität.

Nach der morgendlichen Zeremonie, die 18 Minuten dauerte, gingen die vier Außenminister, ihre Adjutanten und Gäste wortlos durch separate Türen in ein vorgehängtes Foyer. Dort, sagten die Teilnehmer, stießen sie an Champagnergläser, rösteten „Frieden und Freundschaft“ und gaben sich überall die Hand. Diese Liebenswürdigkeit wurde jedoch den Beobachtern und vor allem den Kameras verborgen, die möglicherweise eine Szene der vietnamesischen Feinde in sozialem Kontakt aufgenommen haben. Eine ähnliche 15-minütige Herzlichkeit folgte der 11-minütigen Nachmittagszeremonie, an der nur die amerikanische und die nordvietnamesische Delegation teilnahmen.

Die Vereinbarung wurde am gigantischen runden Tisch unterzeichnet, der mit einer Prärie aus grünem Köder bedeckt ist, an dem die vier Parteien der Pariser Konferenz seit fast vier Jahren fast wöchentlich miteinander sprechen und sich oft gegenseitig verleumden. Der große Ballsaal des ehemaligen Hotels Majestic, in dem der Tisch steht, ist mit Kristall- und vergoldeten Kronleuchtern, üppigen Wandteppichen und kunstvollen vergoldeten Formteilen vollgestopft. Aber die Szene war so bedrückt wie der nieselige, graue Pariser Himmel draußen. Die Männer trugen alle dunkle Anzüge.

Die menschlichen Hautfarben waren gering. Frau Nguyen Thi Binh, Außenministerin der provisorischen Revolutionsregierung von Vietnam, trug einen Bernstein-Ao-Dai mit Stickerei auf dem Oberteil, eine ungewöhnliche Verzierung für sie. Mrs. Rogers trug ein Kleid mit einem roten Oberteil und einem dunkelblauen Rock. Am Nachmittag, als es nur zwei Delegationen und damit mehr Platz für Gäste gab, wurden alle beteiligten amerikanischen Sekretäre hereingebracht und erhellten den Raum.

Die Texte der Abkommen waren in verschiedenen Lederfarben gebunden - rot für die Nordvietnamesen, blau für die Vereinigten Staaten, braun für Südvietnam und grün für den Vietcong. Französische Platzanweiser gaben sie feierlich bei jeder Unterschrift weiter. Frau Binh übersah eine Stelle, an der sie unterschreiben musste, und musste ein Album zurückgeben, um es fertig zu stellen. Herr Rogers und Herr Trinh benutzten eine große Anzahl der schwarzen Stifte und gaben sie dann den Delegationsmitgliedern als Andenken.

William J. Porter, der neue stellvertretende Staatssekretär, der bis zu diesem Monat der Delegierte der Vereinigten Staaten bei den halböffentlichen Gesprächen gewesen war, flog mit Herrn Rogers nach Paris und setzte sich mit ihm an den Tisch. Heywood Isham, amtierender Leiter der US-Delegation, Marshall Green, stellvertretender Staatssekretär für ostasiatische und pazifische Angelegenheiten, und William H. Sullivan, der Stellvertreter von Herrn Green, der hier technische Gespräche mit den Nordvietnamesen geführt hat, vervollständigten den Amerikaner Gruppe am Tisch.

Zwei rechteckige Tische, die sorgfältig neben dem Haupttisch platziert wurden, um die Aufteilung der vier Delegationen in zwei Kriegsparteien zu Beginn der Konferenz in 1969 zu symbolisieren, waren den Botschaftern Kanadas, Ungarns, Indonesiens und Polens vorbehalten. Ihre Länder steuern Truppen zu einer internationalen Kommission bei, die den Waffenstillstand überwachen soll.

Unmittelbar nach der Zeremonie flogen Herr Rogers und seine Mitarbeiter aus Washington nach Hause. Unerwartet begleitete Herr Lam sie. Herr Sullivan blieb in Paris, um die Liste der amerikanischen Häftlinge aus Hanoi zu erhalten und weitere technische Treffen über die vielen ungeklärten Einzelheiten der Durchführung von Vereinbarungen abzuhalten.

Am Flughafen machte Herr Rogers vor seiner Abreise seine einzigen Kommentare zu dem Ereignis, das so lange mit Hoffnungsschüben und bitterer Verzweiflung erwartet wurde. "Es ist ein großartiger Tag", sagte er.

Er sagte, Präsident Nixon habe sich dem Aufbau einer Friedensstruktur verschrieben und fuhr fort: „Die heutigen Ereignisse in Paris sind ein Meilenstein, um diesen Frieden zu erreichen. Ich hoffe, dass es bald in ganz Indochina einen Waffenstillstand geben wird “, fügte er hinzu.