Clemenceau ruft Frankreich zu Waffen (1914)

Nach der deutschen Invasion in Belgien und Frankreich hat der französische Staatschef Georges Clemenceau im August 1914 folgenden Aufruf zur Waffengewinnung veröffentlicht:

Wilhelm II. Hat es gewollt. Die Kanone muss sprechen. Der deutsche Botschafter hat beschlossen, abzureisen, weil er es satt hat, in Paris auf Gewaltakte zu warten, die nicht stattfinden. Kennen Sie die offiziellen Gründe für seine Abreise? Ein französischer Flieger soll Bomben auf Nürnberg geworfen haben. In höflicher Sprache antwortete Monsieur Viviani, dass dies eine Unwahrheit sei, obwohl es nur zu wahr sei, dass eine deutsche Truppe in unser Gebiet gekommen sei und einen französischen Soldaten getötet habe; und der Botschafter, der nichts zu sagen fand, schlüpfte nur ein paar Minuten später zurück, um eine leichte Lücke zu reparieren. Er hatte vergessen, dem Minister eine Kriegserklärung zu übermitteln. Man kann nicht an alles auf einmal denken ...

England, sei es zu ihrer Ehre gesagt, zögerte nicht. Deutschland hat viele Freunde gehabt, auch an wichtigen Stellen in der britischen Regierung, und es hat sich vor keiner Methode zurückgezogen, die öffentliche Meinung im Vereinigten Königreich zu beeindrucken. Dennoch haben die Staatsmänner Englands und das englische Volk selbst eine zu klare Vorstellung von ihren eigenen Interessen, die an jedem Punkt mit denen der europäischen Zivilisation übereinstimmen, als dass sie den Gedanken hegen könnten, in einer Wartepolitik elende Zuflucht zu suchen. Diese ganze Nation besteht aus Männern, die besonders die überlegene Eigenschaft besitzen, ihren eigenen Willen zu kennen und zu handeln, wenn sie einmal gesprochen haben. Sie geben sich nicht der Begeisterung hin, wie es uns manchmal passiert, aber sie kommen Schritt für Schritt vorsichtig voran und sind leichter zu töten als zurückzufahren. Darüber hinaus war es ihnen unmöglich, in so kurzer Zeit mehr zu tun als in der Zeit, seit jede Verstellung aus den Absichten Deutschlands verschwunden war.

Mit Klugheit, die niemand ihnen vorwerfen kann, haben sie die letzten Chancen des Friedens schmerzlich ausgeschöpft, ohne sich jemals von den trügerischen Vorschlägen des deutschen Botschafters einschließen zu lassen. Sie haben ihre Handlungsfreiheit bei Entwicklungen, deren Folgen niemand berechnen kann, sorgfältig gewahrt. Aber Deutschland hat ihnen nicht die Chance gelassen, diese Freiheit lange zu bewahren, und sie haben schnell gezeigt, dass ihre Entscheidung, sobald sie notwendig war, nicht verzögert werden würde…

Gegen was ist diese Revolte von allen, diese Rebellion des menschlichen Gewissens, dieser Aufstand der Ideen? Gegen einen im Größenwahn wahnsinnigen Germanen, der ehrgeizig ist zu erkennen, was Alexander, Cäsar und Napoleon nicht erreichen konnten: einer Welt aufzuzwingen, die frei von der Vorherrschaft des Stahls sein will. Es ist keine Sache für unser Alter; Männer haben zu viel darunter gelitten. Die moderne Idee ist das Recht aller, und ein Sieg könnte für uns keine Unterdrückung bedeuten, selbst für diejenigen, die gegen uns gekämpft haben, da Deutschland wie so viele andere Staaten tapfer seinen rechtmäßigen Platz in der Welt erobert hat und seitdem, wenn wir kämpfen die Arroganz der Tyrannei, es ist nicht, um es in unserer Reihe zu umarmen.

Und jetzt zu den Waffen, wir alle! Ich habe unter denen weinen sehen, die nicht zuerst gehen können. Jeder wird an der Reihe sein. Es wird kein Kind unseres Landes geben, das nicht an dem enormen Kampf beteiligt sein wird. Sterben ist nichts. Wir müssen gewinnen. Und dafür brauchen wir die Macht aller Männer. Der Schwächste wird seinen Anteil an Ruhm haben. Es gibt Zeiten im Leben der Menschen, in denen ein Sturm heldenhafter Handlungen über sie hinweggeht.

Georges Clemenceau
August 5th, 1914