Deutschland reagiert auf die amerikanische Kriegserklärung (1917)

Im April 1917 gab die deutsche Bundeskanzlerin Bethmann-Hollweg diese Erklärung als Antwort auf die amerikanische Kriegserklärung ab:

Die Direktoren der amerikanischen Nation wurden von Präsident Wilson zu einer außerordentlichen Kongresssitzung einberufen, um über die Frage des Krieges oder des Friedens zwischen der amerikanischen und der deutschen Nation zu entscheiden.

Deutschland hatte nie die geringste Absicht, die Vereinigten Staaten von Amerika anzugreifen, und hat dies jetzt auch nicht. Sie hat nie einen Krieg gegen die Vereinigten Staaten von Amerika gewünscht und wünscht ihn heute nicht.

Wie haben sich diese Dinge entwickelt? Mehr als einmal sagten wir den Vereinigten Staaten, dass wir die U-Boot-Waffe uneingeschränkt eingesetzt hätten, in der Erwartung, dass England in seiner Blockadepolitik die Gesetze der Menschheit und internationaler Abkommen einhalten könne. Ich erinnere mich ausdrücklich daran, dass diese Blockadepolitik von Präsident Wilson und Außenminister Lansing als illegal und nicht vertretbar bezeichnet wurde.

Unsere Erwartungen, die wir acht Monate lang aufrechterhalten haben, wurden vollständig enttäuscht. England gab seine illegale und nicht zu rechtfertigende Blockadepolitik nicht nur nicht auf, sondern verschärfte sie. England lehnte zusammen mit seinen Verbündeten arrogant die Friedensangebote von uns und unseren Verbündeten ab und proklamierte seine Kriegsziele, die auf unsere Vernichtung und die unserer Verbündeten abzielen.

Dann nahmen wir den uneingeschränkten U-Boot-Krieg in die Hand. Dann mussten wir zu unserer Verteidigung. Wenn die amerikanische Nation dies als einen Grund ansieht, der deutschen Nation, mit der sie seit mehr als 100 Jahren in Frieden lebt, den Krieg zu erklären, wenn diese Aktion eine Zunahme des Blutvergießens rechtfertigt, müssen wir nicht die Verantwortung dafür tragen . Die deutsche Nation, die weder Hass noch Feindseligkeit gegen die Vereinigten Staaten von Amerika empfindet, wird dies ebenfalls ertragen und überwinden.