General Haig über den Krieg und die britischen Opfer (1919)

General Sir Douglas Haig schreibt anlässlich einer seiner letzten Entsendungen im März 1919 seine Ansichten zur Dauer des Krieges und zur Anzahl der britischen Opfer:

Erstens waren wir nicht auf einen Krieg oder jedenfalls auf einen Krieg dieser Größenordnung vorbereitet. Es mangelte uns sowohl an ausgebildeten Männern als auch an militärischem Material, und was noch wichtiger war, wir hatten keine Maschinen parat, mit denen entweder Männer oder Material in einer Menge hergestellt werden konnten, die den erforderlichen Mengen entsprach. Die Konsequenzen waren zweifach. Erstens mussten die notwendigen Maschinen schnell improvisiert werden, und Improvisation ist niemals wirtschaftlich und selten zufriedenstellend. In diesem Fall wurde die Hochwassermarke unserer Kampfkraft in der Infanterie erst nach zweieinhalb Jahren Konflikt erreicht, in denen bereits schwere Verluste zu verzeichnen waren. Infolgedessen wurde zu keiner Zeit des Krieges die gesamte Arbeitskraft des Imperiums auf dem Feld entwickelt.

Was das Material anbelangt, wurde die Artilleriesituation erst im Hochsommer 1916 annähernd an die Durchführung größerer Operationen angepasst. Während der Somme-Schlacht mussten die Ausgaben für Artillerie-Munition mit größter Sorgfalt beobachtet werden. Während der Kämpfe von 1917 gab es reichlich Munition, aber die Waffensituation war eine Quelle ständiger Besorgnis. Nur in 1918 war es möglich, Artillerieoperationen unabhängig von anderen einschränkenden Überlegungen als dem Transport durchzuführen.

Die zweite Konsequenz unserer Unvorbereitetheit war, dass unsere Armeen weder zu Beginn des Krieges noch nach Ablauf von fast zwei Jahren in ausreichender Stärke eingreifen konnten, um unseren Verbündeten angemessen zu helfen. Der Feind konnte sich einen bemerkenswerten anfänglichen Vorteil verschaffen, indem er sich in Belgien und Nordfrankreich niederließ, und während der frühen Kriegsphasen konnte er einen unangemessenen Teil seiner Wirkungen gegen Frankreich und Russland konzentrieren. Die übermäßige Belastung der tapferen französischen Armee in dieser Zeit verursachte Verluste, deren Auswirkungen während des gesamten Krieges zu spüren waren.

Eine weitere Ursache, die die Dauer des Krieges an der Westfront in späteren Stadien nachteilig beeinflusste, und die sich indirekt aus der eben genannten ergibt, war die Situation in anderen Theatern. Die militärische Stärke Russlands brach in 1917 zu einem kritischen Zeitpunkt zusammen, als sich der Krieg möglicherweise um ein Jahr verkürzt hätte, wenn sie ihre militärischen Verpflichtungen hätte erfüllen können. Zu einem späteren Zeitpunkt erforderte die militärische Situation in Italien im Herbst von 1917 den Transfer von fünf britischen Divisionen von Frankreich nach Italien zu einer Zeit, als ihre Präsenz in Frankreich weitreichende Auswirkungen gehabt haben könnte.

Drittens wurden die Alliierten in ihrer Aufgabe behindert, und der Krieg wurde dadurch durch die inhärenten Schwierigkeiten verlängert, die immer mit dem Zusammenwirken von Armeen verschiedener Nationalitäten verbunden waren, die sich in Sprache und Temperament und nicht zuletzt in der militärischen Organisation, Ausrüstung und Versorgung unterschieden.

Schließlich, wie im ersten Absatz dieses Teils meines Versands angegeben, erforderte die große Anzahl von Männern, die auf beiden Seiten beschäftigt waren, wodurch schnell eine kontinuierliche Front von der Schweiz bis zum Meer aufgebaut wurde, das Überflanken unmöglich gemacht wurde und das Manövrieren sehr schwierig war, die Lieferung erforderlich von Frontalangriffen. Dieser Faktor. In Kombination mit der Stärke der Defensive unter modernen Bedingungen war ein langwieriger Kampf unvermeidlich, bevor die Widerstandskraft des Feindes überwunden werden konnte.

Je länger ein Krieg dauert, desto höher ist natürlich die Zahl der Opfer auf beiden Seiten. Angesichts der militärischen Situation im August 1914 waren unsere Gesamtverluste im Krieg jedoch nicht größer als zuvor zu erwarten. Sie sind auch nicht ungünstig mit denen anderer kriegführender Nationen zu vergleichen, sofern Zahlen vorliegen, anhand derer ein Vergleich möglich ist. Das Ausmaß unserer Verluste, wie auch die Dauer des Krieges, war von bestimmten bestimmten Faktoren abhängig, die sein können in Kürze angegeben.

Erstens zwang uns die militärische Situation, insbesondere während des ersten Teils des Krieges, große Anstrengungen zu unternehmen, bevor wir unsere volle Stärke auf dem Feld entwickelt oder unsere Armeen richtig ausgerüstet und ausgebildet hatten. Diese Bemühungen waren verschwenderisch für Männer, aber unter den gegebenen Umständen konnten sie nicht vermieden werden. Die einzige Alternative war, nichts zu tun und unsere französischen Alliierten von den überlegenen Zahlen des Feindes überwältigt zu sehen.

Während der zweiten Hälfte des Krieges und in dem Teil, der die kritische und kostspielige Zeit des zermürbenden Kampfes umfasste, haben die Verluste, die unsere Alliierten zuvor erlitten hatten, die britischen Armeen in Frankreich zunehmend an der Last der Angriffe beteiligt. Von der Eröffnung der Somme-Schlacht in 1916 bis zur Beendigung der Feindseligkeiten waren die britischen Armeen einer Belastung von größter Härte ausgesetzt, die nie aufhörte und folglich wenig oder gar keine Gelegenheit für die Ruhe und Ausbildung hatte, die sie so dringend benötigten.

Zusätzlich zu diesen besonderen Überlegungen haben bestimmte allgemeine Faktoren, die für den modernen Krieg typisch sind, zur Inflation von Verlusten beigetragen. Die große Stärke der modernen Feldverteidigung und die Kraft und Präzision moderner Waffen, die Vermehrung von Maschinengewehren, Grabenmörsern und Artillerie aller Art, der Einsatz von Gas und die rasche Entwicklung des Flugzeugs als gewaltiger Zerstörer gegen beide Männer und Material, alles zusammen, um den Preis für den Sieg zu erhöhen.

Schon aus diesen Gründen können die relativen Verluste dieses Krieges nicht mit denen eines früheren Krieges verglichen werden. Es gibt jedoch noch die weitere Überlegung, dass die Probleme, die mit diesem gewaltigen Kampf verbunden waren, weitaus größer waren als diejenigen, die an irgendeinem anderen Krieg in der jüngeren Geschichte beteiligt waren. Unsere Existenz als Imperium und die Zivilisation selbst, wie sie von den freien westlichen Nationen verstanden wird, standen auf dem Spiel. Männer haben gekämpft, wie sie noch nie in Massen gekämpft haben.