Ein kanadischer Soldat in Gallipoli (1915)

Die Erinnerungen von Sergeant W. Lench, einem kanadischen Soldaten in Gallipoli, der am Tag vor der Evakuierung verletzt wurde:

Es gab nicht viel plötzlichen Tod, aber es gab überall langsamen Tod. Der Körper starb langsam von innen heraus. Wir haben miteinander gesprochen; wir lachten gelegentlich, aber immer den Gedanken an den Tod in unseren Gedanken - unser Inneres starb langsam.

Das Wasser war der Tod; das Bully-Rindfleisch war der Tod; Alles war der Tod. Ich hatte Angst, etwas zu essen. Es erschreckte mich; Ich fühlte mich tot. Ein Mann würde an mir vorbeikommen, seinen Bauch halten und vor Qual stöhnen, und ein paar Minuten später würde ich ihn tot von der Latrine nehmen. Die Männer erkrankten jeden Tag an Ruhr und Fieber. Die Kugeln forderten keinen großen Tribut. Es war der Tod von Keimen.

Ich habe den ganzen Tag und die ganze Nacht mit meinen Männern gearbeitet. Ich hatte das Glück, mitten am Tag ein paar Stunden Pause zu machen. Die Firma hatte jetzt dreißig Männer, um 200 Meter Front zu halten. Die Wachposten waren in unglaublichen Abständen aufgestellt. Und für immer die Patrouillen und die Strapazen und Tag und Nacht graben, graben, höllisch, intensiv graben.

Die Firma war seit fünfundzwanzig Tagen in der Schlange; Es war ein Rekord. Es war nicht die Rede davon, sich auszuruhen; Es gab keinen Ort, an den man gehen konnte, nur bis zum Strand, und der Strand wurde unaufhörlich beschossen. Es war sicherer in der Leitung.

Das Essen bestand aus Tee und Keksen. Kein Fleisch. Es gab viel Marmelade, aber wenn ein Mann vom Krieg „satt“ war, musste er nur eine Dose Marmelade essen, wenn er ein schönes Bett auf einem Krankenhausschiff haben wollte. Mancher müde Mann schaute nachts sehnsüchtig auf das flammende rote Kreuz an der Seite des Krankenhausschiffs und öffnete eine Dose Aprikosen. Sie trugen ihn am nächsten Tag oder übermorgen weg.

Es gab jeden Tag Gerüchte - Kochhausgerüchte, Latrinengerüchte und Grabengerüchte. Sie waren immer anders. Das Regiment tat dies heute und das morgen. Kein Soldat wird den psychologischen Segen von ihnen leugnen. Sie waren die Hoffnung müder Männer, satter Männer und kranker Männer.

Es waren schöne Gerüchte, immer originell und aktuell. Nichts kam von ihnen. Graben und graben; Patrouille und Patrouille; Überfall und Überfall. Vor allem insgesamt hoffnungsvolle, glorreiche Gerüchte! Das Unternehmen geht morgen für einen Monat aus der Reihe. Das Unternehmen wurde nach Mesopotamien bestellt. Das Unternehmen fährt für den Winter nach Ägypten. Es gab den ganzen Tag und die ganze Nacht Gerüchte.

Eines Morgens rief mich der Kapitän an. "Unsere Gräben müssen drei Fuß vertieft werden", sagte er mir. Gott wusste es nur. Sie waren ziemlich tief genug, wenn ein Mann an der Treppe herumging. Drei Fuß tiefer und nur noch fünfundzwanzig Männer in der Firma, um die Arbeit zu erledigen. „Drei Tage, um es zu tun, Sergeant; und sehen, dass es getan ist; ist mir egal wie. " Es war erledigt.

Ein paar Tage später gab es ein unglaubliches Gerücht. Der Generalstab würde mittags unseren Graben passieren. Die Männer mussten mit Klappmessern den Schlamm abkratzen; Sie bekamen ein halbes Liter Wasser zum Rasieren und, Gott oben, ihre Knöpfe mussten poliert werden. Der Witz über die Vertiefung des Frontgrabens war jetzt offensichtlich. Der Krieg muss für die Generäle sicher gemacht werden.

Mittags wurde der Befehl an „Stand at Aufmerksamkeit“ weitergeleitet. Wir taten es, und Lord Kitchener ging vorbei, und die Kappe seines Generals befand sich nur sechs Zoll unter der Brüstung. Eine Reihe von Stabsoffizieren folgte ihm, und als sie die Grabenquerung umrundeten, schienen ihre Schritte zu widerhallen: „Es ist hoffnungslos! Es ist hoffnungslos!"

Am nächsten Morgen rief mich der Firmenoffizier in seinen Unterstand. Er war ein harter Trinker und ein tapferer Offizier. "Es gibt Gerüchte über eine Evakuierung, Sergeant", sagte er. „Kitchener mag das Aussehen für den Winter nicht. aber es gibt nichts offizielles. Vielleicht haben wir heute Abend gute Nachrichten. “

Ich lächelte, als ich zurück in meinen Graben ging. Wann ist die britische Armee jemals in den Ruhestand getreten? Es war unmöglich. Hier für immer. Fliegt in einem Spinnennetz - Millionen zu eins gegen jemals raus. Evakuierung, nein! Es tat mir leid für diese kranken Männer, die die Geschichte glauben würden. Es würde mehr Hoffnungen, mehr Ablehnungen und mehr alberne Gespräche geben. Das Unmögliche ist jedoch geschehen. Es sollte in zehn Tagen sein, sagte mir der Kapitän. Zehn Tage und das Regiment würde nach Ägypten gehen, sagte der Kapitän - vielleicht Kairo, sicher Alexandria. Es war doch kein schlechter Krieg!

Die restlichen Tage waren voller fieberhafter Aktivitäten. Kleine Minen wurden versenkt; Bully-Beef-Dosen wurden mit Sprengstoff gefüllt und Dutzende von Gewehren mit Zeitzündern wurden um die Gräben geklebt. Ich habe den ganzen Tag und die ganze Nacht wie ein Galeerensklave gearbeitet.

Die britische Armee würde den schrecklichen Ort verlassen und die Allahs auf dem gegenüberliegenden Hügel überlisten. Ja, die britische Armee würde sich in der Nacht im Schutz der Dunkelheit davonschleichen. Was für eine Geschichte, die ich meinen Enkelkindern erzählen kann! "Es war einmal, meine jungen Zuhörer, ich habe in der Nachhut gekämpft, als mein Regiment vor Johnny Turk in Gallipoli weggelaufen ist."

Die Tage vergingen mit der üblichen Routinearbeit. Es waren nur noch fünfzehn Männer übrig, und es waren noch drei Tage bis zur Evakuierung. XNUMX Tage! Würde ich sicher davonkommen? Das Netz rückte näher um mich herum, um die Firma herum, um jeden Mann, der in Suvla Bay zurückgelassen wurde. Was, wenn die Türken vermuteten?

Die Vorbereitungen waren abgeschlossen. Ich wurde beauftragt, mit fünf anderen Männern gegen die Nachhut zu kämpfen. Ich sollte etwas tun, um den Krieg zu gewinnen. Im Unterstand des Firmenbeamten fand eine Konferenz statt, auf der über die neuesten Pläne gesprochen wurde. In vierundzwanzig Stunden sollte ich mit etwas Glück mit einem Zerstörer die Küste entlang segeln.

Ich ging zurück zum Graben und machte ein Bett auf dem Feuerschritt. Ich legte mich hin und zog eine Decke über meine Schultern und schloss meine Augen. Ein Schmerz schoss durch meinen Bauch, ein schrecklicher beißender Schmerz. Mein ganzer Körper schmerzte und schmerzte; aber morgen würde es für immer ein Abschied von Gallipoli sein. Ich habe geschlafen, ein Schlaf voller Schmerzen, unaufhörliche Schmerzen.

"Stehen zu! Stehen zu!" Jemand stieß mich mit einem Gewehrkolben in die Rippen. Ich setzte mich auf und rieb mir die Augen. Ich zog meinen Gürtel enger und tastete nach meinem Gewehr. Ich stand auf der Feuerstufe und spähte durch das schwache Licht über das Niemandsland. Ich fühlte ein Pochen in meinem Kopf; ein Blutrausch durch meinen Körper. Dunkelheit… schwarz… schwarz… Dunkelheit.

Ich war warm und gemütlich. Ich wachte auf und sah mich um. Wo war ich? Im Krankenhaus - ein weiß getünchtes Zimmer mit vielen Betten. Ich habe keine Fragen gestellt; Ich war still und ruhig. Ich wünschte, ich würde mich für die Ewigkeit so warm und friedlich fühlen.

Eine junge Krankenschwester kam zu meinem Bett: „Schwester! Schwester! Nr.10 ist gekommen! " Sie lächelte mich an, ein schönes Lächeln. "Krankenschwester, wo bin ich?" "Malta", antwortete sie und erwähnte den Ort, als wäre er nur ein paar hundert Meter von W. Beach, Suvla Bay, entfernt.

"Malta! Ich überlegte. „Nicht Ägypten. Was ist passiert? Die Evakuierung?… ”

Ich habe wieder geschlafen. Als ich aufwachte, interessierte ich mich mehr für die Station und die Betten um mich herum. Ein Patient im nächsten Bett las eine Londoner Zeitung. Ich sah die Überschrift: "Suvla Bay erfolgreich evakuiert".