Albert I. fordert das belgische Volk auf, Widerstand zu leisten (1914)

Am 4. August 1914 sprach der belgische König Albert I. vor dem Parlament seiner Nation - als die deutschen Streitkräfte den Schlieffen-Plan initiierten und über die Grenzen Belgiens strömten:

Nie seit 1839 ist eine feierlichere Stunde für Belgien angebrochen: Die Integrität unseres Territoriums ist bedroht. Die Kraft unserer gerechten Sache, das Mitgefühl, das Belgien, stolz auf seine freien Institutionen und seine moralischen Siege, immer von anderen Nationen erhalten hat, und die Notwendigkeit unseres autonomen Daseins im Hinblick auf das Gleichgewicht Europas machen uns immer noch Hoffnung Der gefürchtete Notfall wird nicht realisiert.

Aber wenn unsere Hoffnungen verraten werden, wenn wir gezwungen sind, der Invasion unseres Bodens zu widerstehen und unsere bedrohten Häuser zu verteidigen, wird uns diese Pflicht, so schwer sie auch sein mag, bewaffnet und entschlossen finden, die größten Opfer zu bringen. Selbst jetzt, in der Bereitschaft für alle Eventualitäten, ist unsere tapfere Jugend in den Armen, fest entschlossen, mit der traditionellen Hartnäckigkeit und Gelassenheit der Belgier unser bedrohtes Land zu verteidigen.

Im Namen der Nation grüße ich sie brüderlich. Überall in Flandern und Wallonien, in den Städten und auf dem Land verbindet ein einziges Gefühl alle Herzen: der Sinn für Patriotismus.

Eine Vision erfüllt alle Gemüter: Die unserer Unabhängigkeit ist gefährdet. Eine einzige Pflicht ist unser Wille: die Pflicht des hartnäckigen Widerstands.

Unter diesen feierlichen Umständen sind zwei Tugenden unabdingbar: ein ruhiger, aber unerschütterlicher Mut und die enge Vereinigung aller Belgier. Beide Tugenden haben sich bereits vor den Augen einer Nation voller Begeisterung auf brillante Weise durchgesetzt.

Die einwandfreie Mobilisierung unserer Armee, die Vielzahl freiwilliger Einsatzkräfte, die Hingabe der Zivilbevölkerung und die Ablehnung der Familien unserer Soldaten haben auf unbestreitbare Weise den beruhigenden Mut offenbart, der das belgische Volk inspiriert. Es ist der Moment zum Handeln.

Ich habe Sie zusammengerufen, meine Herren, um es den gesetzgebenden Kammern zu ermöglichen, sich mit dem Impuls des Volkes in ein und demselben Opfergefühl zu verbinden. Sie werden verstehen, meine Herren, wie Sie all die unmittelbaren Maßnahmen ergreifen können, die die Situation sowohl im Hinblick auf den Krieg als auch auf die öffentliche Ordnung erfordert. Niemand in diesem Land wird seine Pflicht nicht erfüllen.

Verstößt der Ausländer gegen diese Neutralität, deren Forderungen wir stets gewissenhaft beachtet haben, gegen unser Hoheitsgebiet, so werden sich alle Belgier über ihren Souverän versammelt haben, die niemals seinen verfassungsmäßigen Eid verraten werden, und ihre Regierung, die mit dem absoluten Vertrauen von die ganze Nation.

Ich habe Vertrauen in unser Schicksal. ein Land, das sich verteidigt, erobert den Respekt aller; Ein solches Land geht nicht zugrunde!