Alexander Kerensky

Kerenski
Alexander Kerensky

Zwischen dem Sturz Nikolaus II. im März 1917 und dem Aufstieg Wladimir Lenins im Oktober war Alexander Kerenski Russlands bedeutendster nationaler Führer. Während der acht Monate der Provisorischen Regierung hatte Kerenski drei wichtige Ressorts inne: Justiz, Krieg und das Amt des Premierministers. Als liberaler Sozialist, beliebt bei den Massen und überzeugender Redner war Kerenski der Mann, der Russland vor dem politischen Extremismus hätte retten können. Stattdessen führten sein beharrlicher Einsatz, Russland im Krieg zu halten, und seine politische Kurzsichtigkeit zum Todesurteil der Provisorischen Regierung. Ende Oktober 1917 wurde Kerenski von der Macht gestürzt und musste aus Russland fliehen, ein machtloser und besiegter Mann, der es nicht geschafft hatte, die große Chance, die sich ihm bot, zu nutzen.

Kerenski wurde 1881 in eine bürgerliche Familie hineingeboren. Es gab mehrere bemerkenswerte Ähnlichkeiten zwischen seinem frühen Leben und dem von Lenin, dem Mann, der Kerenski später um die Kontrolle über Russland herausforderte. Beide wurden in Simbirsk geboren, einer Stadt an der Wolga 600 Meilen östlich von Moskau. Beide hatten Väter, die im Bildungswesen arbeiteten: Lenins als Schulinspektor, Kerenskys als Schulleiter (der ältere Kerensky lieferte Lenin sogar ein schriftliches Zeugnis, das ihm den Zugang zur Kasaner Universität verschaffte). Die Familien Kerenski und Uljanow kannten sich und einige der beiden Familien waren befreundet. Sowohl Kerenski als auch Lenin absolvierten eine Anwaltsausbildung und erlangten ihren Abschluss. Beide waren auch Sozialisten, obwohl Kerenskis Sozialismus der gemäßigt-liberalen Richtung zuzuordnen war, während Lenins radikal, ungeduldig und obsessiv war.

Nach seinem Universitätsabschluss begann Kerenski in St. Petersburg als Anwalt zu arbeiten. Ein großer Teil seiner Tätigkeit bestand darin, beschuldigte Revolutionäre oder Opfer von Polizeigewalt zu vertreten. Kerenski engagierte sich auch in linken politischen Gruppen und schloss sich während der Revolution von 1905 der Sozialrevolutionären Partei (SR) an. 1912 trat er ins öffentliche Leben ein, als er als Mitglied der Trudowiki (einer kleinen, aber lautstarken Arbeiterfraktion der Sozialrevolutionäre) in die vierte Duma gewählt wurde. Kerenski machte sich bald als Ermittler und Redner einen Namen. Ende 1912 wurde er als Teil eines Duma-Ausschusses zur Untersuchung des Massakers am Fluss Lena in den entlegenen Osten Russlands geschickt. Bei seiner Rückkehr äußerte Kerenski scharfe Kritik an der Regierung und dem Militär. Als erfahrener und wortgewandter Redner wandte er ähnliche Techniken an wie später Hitler und probte vor Spiegeln, um Veränderungen in Lautstärke, Ton und Gestikulation zu verfeinern.

Kerenski
Kerensky bereiste die Front während seiner Zeit als Kriegsminister.

Zu Beginn des Jahres 1917 war Kerenski eines der beliebtesten Mitglieder der Duma und erfreute sich einer großen Anhängerschaft in der Arbeiterklasse. Im März wurde Kerenski zum stellvertretenden Vorsitzenden des neu gebildeten Petrograder Sowjets gewählt und war damit der einzige Mensch, der sowohl im Sowjet als auch in der Provisorischen Regierung hochrangige Positionen innehatte. Als Mitglieder des Sowjets sich über diesen möglichen Interessenkonflikt beschwerten, hielt Kerenski zwei überzeugende Reden, in denen er argumentierte, dass Verbindungen zwischen beiden Gremien von wesentlicher Bedeutung seien; Er gewann die Debatte. Im März wurde er Justizminister und war damit der einzige Sozialist, der einen Kabinettsposten in der Provisorischen Regierung innehatte. Als Justizminister überwachte Kerenski die Liberalisierung des zaristischen Gesetzbuchs: Die Todesstrafe wurde abgeschafft, die Bürgerrechte wurden verbessert, ethnische und religiöse Diskriminierungen wurden beseitigt. Als Lenin im April 1917 zurückkehrte, versuchte Kerenski, neugierig auf Lenins Absichten, ein Treffen zu arrangieren – doch der bolschewistische Führer lehnte ab.

„Kerenskys Regierung war gefallen, wie das Imperium gefallen war, ohne einen Kampf, [weil] sowohl der Kaiser als auch er absichtlich blind für die Gefahren waren, die sie bedrohten, und beide erlaubten, dass die Situation außerhalb ihrer Kontrolle geriet, bevor sie eigene Maßnahmen ergriffen Schutz. Erst als seine Stunde bereits angebrochen war, stimmte der Kaiser der Erteilung einer Verfassung zu. Bei Kerensky war es genauso. Er wartete und zögerte. Als er sich schließlich entschied zu handeln, stellte er fest, dass die Bolschewiki die Unterstützung der Garnison gesichert hatten und dass er, nicht sie, unterdrückt werden sollte. Wenn ich die Epitaphien des Imperiums und der Provisorischen Regierung schreiben müsste, würde ich dies in zwei Worten tun: verpasste Gelegenheiten. “
George Buchanan, Diplomat

Kerenskis Schicksal änderte sich unwiderruflich im Mai 1917, als Meinungsverschiedenheiten über seine Kriegspolitik dazu führten, dass mehrere Minister die Provisorische Regierung verließen. Kerenski wurde zum Kriegsminister ernannt und dem neuen Kabinett schlossen sich sechs weitere Sozialisten an. Wie seine Vorgänger hat Kerenski die fortgesetzte Beteiligung Russlands am Ersten Weltkrieg unterstützt, obwohl seine Rolle als Justizminister es ihm ermöglicht hatte, das Thema zu meiden. Im Juni 1917 befahl Kerenski eine verheerende Offensive gegen die Österreicher und Deutschen in Galizien. Schlechte Führung, mangelnde Versorgung und schlechte Moral führten zu verheerenden Auswirkungen des Angriffs, der schließlich mehr als 400,000 russische Opfer forderte. Trotz dieser militärischen Misserfolge blieb Kerenski irgendwie beliebt und vertrauenswürdig, teilweise aufgrund seiner Redekunst. Als die Provisorische Regierung nach den „Julitagen“ erneut zusammenbrach, wurde Kerenski als Nachfolger von Georgi Lwow als Premierminister ausgewählt.

Kerenski, der nun die Zügel der Regierung innehatte, reagierte entschieden und unmittelbar auf die Unruhen in Petrograd. Er ordnete die Verhaftung bolschewistischer Führer und Organisatoren an, während andere, darunter Lenin, ins Exil gejagt wurden. Von Kerenski und seinen Unterstützern in der Regierung begannen antibolschewistische Rhetorik und Propaganda zu strömen. Kerenski ordnete außerdem die Wiedereinführung der Todesstrafe im Militär an. Im August wurde seine Autorität durch das Vorgehen von General Lawr Kornilow in Frage gestellt, den Kerenski erst wenige Wochen zuvor zum Oberbefehlshaber der Armee ernannt hatte. Angesichts der Gefahr, von Kornilow gestürzt und durch eine Militärdiktatur ersetzt zu werden, war Kerenski gezwungen, die Sowjets um Unterstützung zu bitten. Auch wenn diese Unterstützung nicht nötig war, offenbarte sie doch die schwache Position der Provisorischen Regierung, die die Loyalität ihrer eigenen Generäle nicht gewinnen konnte.

Kerenski versuchte, seine Autorität zu festigen und Unterstützung zu gewinnen, indem er an den linken Flügel appellierte. Im September 1917 erklärte er Russland zur sozialistischen Republik; Tage später füllte er sein Kabinett mit sozialistischen Ministern. Aber er weigerte sich, den Arbeitern Petrograds das zu geben, was sie wirklich wollten: den Rückzug Russlands aus dem Krieg. Anfang Oktober versuchte Kerenski, einen drohenden Aufstand abzuwenden, indem er Razzien in bolschewistischen Gebäuden, die Zerstörung ihrer Druckpressen und die Verhaftung ihrer Anführer anordnete. Diese Aktion führte zur Bildung des Bolschewistischen Militärrevolutionären Komitees (Milrevcom) und zum Sturz der Provisorischen Regierung am 26. Oktober. Kerenski floh aus dem Winterpalast, Stunden bevor er von den Rotgardisten gestürmt wurde. Seine Versuche, eine Konterrevolution anzuzetteln, waren erfolglos und er musste Russland verlassen. Er lebte bis 1940 in Frankreich, dann kurz in Australien, bevor er in die USA auswanderte. Seine letzten Jahre verbrachte er mit Schreiben, Lehren und Vorträgen an der Stanford University.

Kerenski

1. Alexander Kerenski war ein sozialistischer Anwalt, Mitglied der Duma und Aktivist gegen die Regierung.

2. Im März 1917 wurde er Justizminister, der einzige Sozialist in der Provisorischen Regierung.

3. Kerenski war später Kriegsminister und befahl eine gescheiterte Offensive in Österreich. Im Juli wurde er Premierminister.

4. Im August wurde seine Autorität durch die Kornilow-Affäre in Frage gestellt, in deren Verlauf er den Sowjet um Hilfe bat.

5. Kerenski war entmachtet und wurde schließlich während der Oktoberrevolution von den Bolschewiki gestürzt.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, John Rae und Steve Thompson geschrieben. Um auf diese Seite zu verweisen, verwenden Sie das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al, „Alexander Kerensky“ bei Alpha-Geschichte, https://alphahistory.com/russianrevolution/alexander-kerensky/, 2014, abgerufen am [Datum des letzten Zugriffs].