Russland im Ersten Weltkrieg

World War I
Der Zar zu Pferd segnet russische Truppen im Ersten Weltkrieg

Das Schicksal Russlands und seiner zaristische Regierung war in die Tragödie des Ersten Weltkriegs verwickelt. Wie andere europäische Mächte trat Russland in den Konflikt mit einer hochmütigen Überschätzung seiner eigenen militärischen Kapazitäten und einer kritischen Unterschätzung dessen ein, wie lang und kostspielig der Krieg sein würde. Mehr als zwei Jahre totaler Krieg würden die unterentwickelte Infrastruktur und die sozialen Bedingungen Russlands enorm belasten und direkt zum Zusammenbruch des zaristischen Regimes beitragen.

Russlands Engagement

Wie die anderen europäischen Großmächte wurde Russland durch eine Reihe von Fehleinschätzungen und Torheiten in den Ersten Weltkrieg hineingezogen. Unter ihnen befanden sich kaiserliche Rivalität, giftiger Nationalismus, übertriebenes Vertrauen in das Militär, zu viel Vertrauen in Allianzen und zu wenig Vertrauen in die Diplomatie.

Russland könnte aus ähnlichen Gründen in den Krieg eingetreten sein, tat dies jedoch nicht gleichberechtigt. Russlands Wirtschaft entwickelte sich immer noch und war auf ausländische Investitionen angewiesen. Ihr Industriesektor war nicht in der Lage, mit der deutschen Wirtschaft zu konkurrieren.

Drei Jahre des totalen Krieges würden die russische Wirtschaft erschöpfen und ihre Bevölkerung verhungern, erfrieren und elend zurücklassen. In diesem Boden ist die Februarrevolution würde keimen und wachsen.

Steigende Spannungen im Jahr 1914

Zu Beginn des 1914, Zar Nicholas II war beschäftigt genug mit dringenden häuslichen Sorgen umzugehen. Anti-Regierungs-Stimmung und Unruhen hatten sich seit 1912 als zaristische Truppen aufgebaut Hunderte von streikenden Bergleuten am Lena River niedergeschossen.

Mitte des 1914 näherten sich die Anzahl und Intensität der industriellen Streiks dem 1905-Niveau. Die Arbeiter des abgelegenen Baku-Ölfeldes hatten genug von niedrigen Löhnen und gefährlichen Bedingungen und gingen im Juni hinaus. Als die Nachricht von diesem Vorfall in St. Petersburg eintrat, löste sie dort Unruhen bei den Arbeitern aus. Allein im Juni wurde die Hauptstadt von 118-Streiks heimgesucht.

Anfang Juli 1914 arbeiteten rund 12,000 Arbeiter im Stahlwerk Putilov - der gleichen Fabrik im Herzen desBloody Sunday'Proteste - marschierten in der Hauptstadt, wo sie von zaristischen Soldaten beschossen wurden. Zwei wurden getötet und Dutzende verletzt. Die Regierung antwortete, den Vorfall zu leugnen.

Dies gipfelte in dem großen Generalstreik vom Juli 1914, der mehr als vier Fünftel der Industrie-, Produktions- und Handelsanlagen in St. Petersburg lahmlegte. Eine rechte Zeitung beschrieb die Situation als revolutionär und sagte: „Wir leben auf einem Vulkan“.

"Nicky" und "Willy"

Obwohl die Spannungen zwischen Russland und Deutschland lange bestanden, glaubte Nikolaus II., Dass familiäre Bindungen jede Möglichkeit eines Krieges zwischen den beiden Reichen ausschlossen. Nikolaus und der deutsche Kaiser, Wilhelm IIwaren Cousins, während Wilhelm und Nicholas 'Frau Alexandra waren beide Enkel der englischen Königin Victoria.

Die Beziehung zwischen dem Zaren und dem Kaiser war zunächst angespannt, aber mit der Zeit wurden sie Freunde und sprachen sich in der Kommunikation als "Nicky" und "Willy" an. Nicholas hielt es für höchst unwahrscheinlich, dass der Kaiser dem Königreich eines Verwandten den Krieg erklären würde. Was der Zar nicht rechnete, war Wilhelms eigene Doppelspurigkeit, noch verstand er die Kriegskräfte, die sich seit mehr als zehn Jahren in Europa aufgebaut hatten. 

Das Bismarckianische Bündnissystem verlangte, dass Nationen ihre Verbündeten unterstützen, wenn einer angegriffen wird. Dies brachte Russland in eine gefährliche Lage zwischen Serbien - sein Verbündeter auf dem Balkan mit engen ethnischen und religiösen Bindungen - und die feindlichen Reiche von Österreich-Ungarn und Deutschland.

Als Österreichs Erzherzog Franz Ferdinand war In Sarajevo erschossen im Juni 1914 löste es eine Welle von Bedrohungen, Ultimaten und Truppenmobilisierungen aus. Bis August war Serbien von Österreich-Ungarn besetzt worden, und Russland hatte als Reaktion darauf den Krieg erklärt, was den deutschen Kaiser dazu veranlasste, seinem russischen Cousin den Krieg zu erklären.

Der Patriotismus wurde wiederbelebt

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Eine Postkarte mit einer Menschenmenge, die den Zaren vor dem Winterpalast begrüßt, August 1914.

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs Anfang August 1914 belebte Nicholas 'Schicksal zumindest vorübergehend. Einige Wochen lang wurden die Beschwerden der Arbeiter von einer Welle des Patriotismus überschwemmt. Der Zar, der Wochen zuvor verhöhnt und verachtet worden war, wurde Gegenstand nationalistischer Zuneigung. Wie ein Beobachter es ausdrückte, war es leicht, die Deutschen zu hassen, aber den Zaren zu hassen, wurde zu einem Akt des nationalen Verrats. 

Tage nach der russischen Kriegserklärung erschienen Nikolaus II. Und Alexandra, die ironischerweise selbst deutscher Abstammung waren, auf dem Balkon des Winterpalastes und wurden von Tausenden von Menschen auf gebeugten Knien begrüßt. Bei der Verteilung von Wehrpflichtaufträgen in der Hauptstadt meldeten sich mehr als 95 Prozent der Wehrpflichtigen bereitwillig zum Dienst.

Auch der Zar wurde durch die Ereignisse im August 1914 verändert. In den Monaten zuvor hatte er wenig Interesse an Staatsangelegenheiten gezeigt - aber der Ausbruch des Krieges und die Wiederbelebung der öffentlichen Zuneigung belebten Nicholas, der sich seinen Pflichten stellte.

Russlands unterausgestattete Armee

Das erneuerte Schicksal des Zaren hielt nicht lange an. Russlands Kriegsanstrengungen begannen schlecht und deckten bald kritische Probleme in der Armee auf. Das Imperium mobilisierte schnell Millionen von Truppen, tatsächlich schneller als ihre deutschen Feinde erwartet hatten - aber viele waren nicht ausreichend vorbereitet oder versorgt. Tausende russische Infanteristen gingen ohne kritische Ausrüstung wie Waffen, Munition, Stiefel oder Bettzeug an die Front.

Einige historische Berichte deuten darauf hin, dass bis zu einem Drittel der russischen Soldaten kein Gewehr ausgestellt wurde. Ihr Dauerauftrag bestand darin, einen von einem toten Kollegen abzuholen, wenn sich die Gelegenheit ergab. Ende 1914 berichtete das russische Hauptquartier, dass jeden Monat 100,000 neue Gewehre benötigt würden - aber die russischen Fabriken konnten weniger als die Hälfte dieser Zahl produzieren (42,000 pro Monat).

Soldaten waren besser mit Gebeten und Bußgeldern bewaffnet, russisch-orthodoxe Bischöfe und Priester arbeiteten fleißig daran, diejenigen zu segnen, die kurz vor dem Kampf standen - aber diese waren von weniger praktischem Nutzen.

Schlechte Führung

Dieser Mangel an Ausrüstung wurde durch schlechte Führung und einen Mangel an Bewusstsein und Kampfstrategie noch verstärkt. Dies galt für den Zaren und seinen Generalstab bis hinunter zu den Offizieren auf Unternehmensebene.

Bei Ausbruch des Krieges schien das russische Militär keine große Vision oder übergeordnete Strategie zu haben, um Deutschland und Österreich-Ungarn zu besiegen. Dies wurde von General Aleksei Brusilov, dem Kommandeur der 8. Armee, beobachtet:

„Von Beginn der Feindseligkeiten an konnte ich nie etwas über unseren allgemeinen Kampagnenplan herausfinden. [Jahre zuvor] Ich war mit dem allgemeinen Plan im Falle eines Krieges mit Deutschland und Österreich-Ungarn vertraut. Es war streng defensiv und meiner Meinung nach unter vielen Gesichtspunkten schlecht durchdacht, aber es wurde nicht in die Tat umgesetzt, weil die Umstände uns zu einer Offensivkampagne zwangen, auf die wir uns nicht vorbereitet hatten. Was war das für ein neuer Plan? Es war ein totes Geheimnis für mich. Es ist durchaus möglich, dass überhaupt kein neuer Plan aufgestellt wurde und dass wir zu jedem Zeitpunkt die von unseren Bedürfnissen festgelegte Politik befolgt haben. “

Katastrophe am Tannenberg

Russische Kriegsgefangene nach der Schlacht von Tannenberg, 1914.

Die Armee startete im ersten Kriegsmonat eine Invasion in Deutsch-Ostpreußen. Es wurde schnell in der Schlacht von Tannenberg (August 1914) besiegt.

Die Tannenberg-Kampagne war voller taktischer Fehler. Russische Offiziere sendeten uncodierte Schlachtpläne über Funk aus und dachten, die Deutschen würden sie nicht hören, während die russischen Generäle, die die Offensive anführten (Samsonov und von Rennekampf), sich gegenseitig verachteten und sich weigerten, zu kommunizieren. Die russische Armee erlitt in Tannenberg 30,000 Opfer, weitere 100,000 Soldaten wurden gefangen genommen.

Eine Woche später erlitten die Russen in der Schlacht an den Masurischen Seen noch schwerere Verluste (170,000 Opfer) und mussten sich aus deutschem Gebiet zurückziehen. Russische Offensiven gegen die schwächeren Österreich-Ungarn waren erfolgreicher und ermöglichten es ihnen, über die Karpaten nach Galizien vorzudringen. Die Ankunft deutscher Verstärkungen im Mai 1915 zwang die Russen jedoch erneut zum Rückzug.

Bis zum Herbst 1915 waren schätzungsweise 800,000 russische Soldaten gestorben, doch die russische Armee hatte kein bedeutendes Territorium erobert. Die öffentliche Moral und die Unterstützung für den Krieg schwanden. Die Russen wurden empfänglicher für Antikriegsrhetorik und Propaganda, die größtenteils von der wachsenden bolschewistischen Bewegung verbreitet wurde.

Der Zar übernimmt das Kommando

Im September 1915 mussten die Russen einen massiven Rückzug aus Galizien und Polen anordnen. Der empörte Zar machte einen aussagekräftigen Fehler und entfernte seinen Oberbefehlshaber. Nicholas Nicholaevichund das Kommando über die Armee selbst übernehmen.

Die Generäle des Zaren und einige seiner zivilen Berater lehnten diesen Schritt ab. Sie erinnerten Nicholas daran, dass seine militärische Erfahrung auf Kavallerietraining beschränkt war. Er hatte keine praktische Beteiligung an der strategischen Kriegsführung und dem Befehlshaber der Streitkräfte im Kampf. Nicholas, unterstützt durch die Ermutigung seiner Frau, ignorierte diesen Rat und ging an die Front.

Die Entscheidung des Zaren, das Kommando über das Militär zu übernehmen, hatte wenig Einfluss auf die Strategie: Er intervenierte selten oder widersprach den Entscheidungen seiner Generäle auf dem Schlachtfeld. Was es tat, war, den Zaren mit seinen Generälen zu verbinden und ihn persönlich mit jedem militärischen Versagen in Verbindung zu bringen. Es verließ auch Russland in einer Zeit der inneren Krise, die Regierungsgeschäfte blieben bei Nicholas 'Ministern, aber die Peitsche blieb in den Händen seiner Frau.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen des Krieges

Zwei Jahre Krieg hatten auch erhebliche Auswirkungen auf die russische Binnenwirtschaft. Die Wehrpflicht von Millionen von Männern führte zu einem Arbeitskräftemangel auf bäuerlichen Grundstücken und einem daraus resultierenden Rückgang der Nahrungsmittelproduktion. Eine große Anzahl von Bauern wurde ebenfalls in den Industriesektor verlagert, was zu einem leichten Produktionsanstieg führte, aber bei weitem nicht genug, um die Kriegsbedürfnisse Russlands zu befriedigen.

Der Erste Weltkrieg belastete das ohnehin unzureichende Verkehrssystem Russlands stärker, da Motoren, Wagen und Personal neu eingesetzt wurden, um Soldaten und Ausrüstung zu und von Kriegsschauplätzen zu bringen. Diese starke Nutzung der schlecht gewarteten russischen Eisenbahninfrastruktur führte zu einer Verschlechterung und zum Versagen. Bis Mitte 1916 waren schätzungsweise 30 Prozent des russischen Eisenbahnbestands unbrauchbar.

Der Zusammenbruch des russischen Transport- und Frachtnetzes sowie die sinkende landwirtschaftliche Produktion hatten erhebliche Auswirkungen auf die Lebensmittellieferungen im ganzen Land. Dies war am deutlichsten in den Städten zu spüren, die sich auf diese eingehenden Sendungen stützten. Petrograd beispielsweise benötigte monatlich mehr als 12,000 Eisenbahnwaggons mit Lebensmitteln. Im Januar 1917 erhielt es nur 6,556 Wagen.

Die Regierung hatte nicht genügend Reserven, um die Kriegsanstrengungen zu finanzieren, und griff zum Druck von überschüssiger Papierwährung, was wiederum zur Inflation führte. Bis zum späten 1916 hatten der Währungsdruck und die steigenden Lebensmittelpreise die Inflation auf fast 400 Prozent getrieben.

Die Ansicht eines Historikers:
„Wenn gewöhnliche Menschen in anderen Ländern als Russland [während des Ersten Weltkriegs] protestierten, hatten sie normalerweise Engpässe im Visier, die auf den Krieg zurückzuführen waren. Nur selten stellten sie das gesamte soziale und politische Gebäude in Frage, und diese Stimmen wurden durch reformistische Maßnahmen eilig unterdrückt oder zum Schweigen gebracht. Im Jahr 1917 lehnten russische Arbeiter und Bauern den Krieg ab - aber in ihren Augen wurde er zu einem Mittel, um Privilegien, Eigentum und staatliche Legitimität in Frage zu stellen. In Russland war das einzige Geschäft die Rückkehr zu den Fragen, die 1905 noch nicht erledigt waren weitaus ehrgeiziger und erschreckender. “
Peter Gatrell

Russland im Ersten Weltkrieg

1. Russland ist im August 1914 in den Ersten Weltkrieg eingetreten, angezogen vom Bündnissystem und seinen Unterstützungsversprechen an Serbien, seinen Verbündeten auf dem Balkan.

2. Der Kriegspatriotismus trug dazu bei, die regierungsfeindliche Stimmung zu dämpfen, die sich seit Monaten stetig aufbaute und im Juli mit einem Generalstreik ihren Höhepunkt erreichte.

3. Russlands erste militärische Streifzüge waren katastrophal. Die Soldaten waren schlecht ausgerüstet, viele hatten keine Gewehre, und die Generäle und Offiziere waren kaum kompetent.

4. Im September 1915 übernahm der Zar trotz mangelnder Kampferfahrung das Kommando über die Armee. Dieser Schritt verband ihn mit zukünftigen Niederlagen und Verlusten.

5. Mitte des 1916 hatten zwei Jahre Krieg die russische Wirtschaft dezimiert. Es löste Rückgänge in der Agrarproduktion aus, löste Probleme im Verkehrsnetz aus, förderte die Währungsinflation und verursachte kritische Nahrungsmittel- und Kraftstoffverknappungen in den Städten.

Zitierinformation
Titel: "Russland im Ersten Weltkrieg"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/world-war-i/
Veröffentlichungsdatum: 11. Juni 2019
Datum zugegriffen: 06. Oktober 2022
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