Die amerikanische Revolution

american revolution
Lafayette war ein Bindeglied zwischen der amerikanischen und der französischen Revolution

Die Französische Revolution wurde von den Erfahrungen und Systemen anderer Nationen beeinflusst. Die amerikanische Revolution von 1775-1789, die mit der Entfaltung der Revolution in Frankreich endete, war vielleicht die bedeutendste. Die amerikanische Revolution hatte in Frankreich vielfältige Auswirkungen: Sie erhöhte die Staatsverschuldung, trug zum politischen Radikalismus bei und zeigte, wie die Revolution eine Nation erfolgreich transformieren kann.

Hintergrund

In 1775 rebellierten die britischen 13-Kolonien im Osten Nordamerikas nach einem Jahrzehnt politischer Spannungen und erklärten ihre Unabhängigkeit vom Mutterland. Nach fast achtjährigem Krieg errangen die amerikanischen Kolonien den Sieg. Sie bildeten eine neue Republik, die Vereinigten Staaten von Amerika. Diese neue Nation wurde auf drei Schlüsseldokumenten gegründet: der Unabhängigkeitserklärung, der US-Verfassung und der Bill of Rights. 

Die amerikanische Revolution wurde zum Vorbild für diejenigen, die in Frankreich Veränderungen anstreben. Sie lieferte den Veränderungssuchenden ein Arbeitsbeispiel für eine erfolgreiche und gemäßigt friedliche Revolution. Es erleichterte auch die Verbreitung revolutionärer Ideen in Frankreich.

Ironischerweise Frankreichs König Louis XVI und seine Regierung hatte die amerikanische Revolution mit finanzieller Hilfe und militärischer Unterstützung unterstützt. Frankreichs Beteiligung am amerikanischen Unabhängigkeitskrieg übte noch mehr Druck auf die Staatskasse aus und trug zur Finanzkrise der 1780er Jahre bei.

Französischer Kolonialismus in Amerika

american revolution
Eine Karte mit französischem Kolonialbesitz in Nordamerika, c.1750

Frankreichs Interesse an Nordamerika ging auf das 1500. Jahrhundert zurück, als französische Entdecker versuchten, Siedlungen entlang der Ostküste zu scheitern. Die Franzosen haben schließlich im Norden (im heutigen Neufundland) und im Süden (im heutigen Louisiana, das nach König Ludwig XIV. Benannt wurde) Fuß gefasst.

Diese französischen Kolonisten blühten auf und besetzten Mitte der 1700 große Teile Nordamerikas, einschließlich der Südküste, der Flusstäler Mississippi und Ohio, der Großen Seen und der östlichen Hälfte des heutigen Kanadas. Insgesamt wurden diese Besitztümer als New France bekannt.

Im Gegensatz dazu besaßen die Briten ein viel kleineres Territorium: eine Gruppe kleiner 13-Kolonien, die sich entlang der Ostküste Nordamerikas ansammelten. Angesichts der Nähe britischer und französischer Kolonisten waren die Spannungen häufig hoch. Wann immer Großbritannien und Frankreich in Europa in den Krieg zogen, wie dies im 17. Und 18. Jahrhundert mehrmals der Fall war, folgten britische und französische Kolonisten in Amerika diesem Beispiel.

Der Siebenjährige Krieg

Das Kräfteverhältnis in Nordamerika änderte sich nach der Niederlage Frankreichs im Siebenjährigen Krieg (1756-1763, in Amerika als französischer und indischer Krieg bekannt) erheblich. Infolge dieser Niederlage und des darauf folgenden Vertrags übergab Frankreich den größten Teil seines nordamerikanischen Territoriums an Großbritannien. Die französische Regierung würde die nächsten 15 Jahre damit verbringen, sich nach der Wiederherstellung ihrer ehemaligen Kolonien sowie nach einem gewissen Maß an Rache zu sehnen.

Trotz ihres Sieges standen die Briten auch vor mehreren Herausforderungen. Der Siebenjährige Krieg hatte die britische Regierung in erhebliche Schulden getrieben. Der Erwerb riesiger neuer Gebiete in Nordamerika durch Großbritannien brachte auch neue Kosten und Verpflichtungen für die Verwaltung von Siedlung, Verwaltung und Verteidigung mit sich.

In London versuchten die britischen Minister, diese neuen Ausgaben durch eine Verschärfung des Außenhandels und die Erhebung von Einfuhr- und Ausfuhrzöllen auszugleichen. Sie erhoben auch eine neue Steuer, eine Stempelsteuer, auf die britischen Kolonien in Nordamerika. Es war eine Politik, die die britische Regierung bereuen würde.

Die amerikanische Revolution entfaltet sich

american revolution
Die Boston Tea Party (1773) war ein zentrales Ereignis in der amerikanischen Revolution

Die amerikanischen Kolonisten, die ein Jahrhundert in vergleichbarer Isolation von Großbritannien gelebt hatten und ein hohes Maß an Selbstverwaltung ausübten, lehnten diese Einführung britischer Steuern und Handelsbeschränkungen ab.

Um ihre Opposition gegen die britische Politik zu rechtfertigen, wandten sich die Amerikaner den Ideen der Aufklärung zu. Steuern ohne politische Vertretung seien illegal, argumentierten sie. Kein Amerikaner saß im britischen Parlament, daher hatte das Parlament kein Recht, Amerikaner zu besteuern. Die Besteuerung von Bürgern ohne Vertretung und die Beeinträchtigung des Rechts auf Freihandel standen ebenfalls im Widerspruch zu John Lockes Doktrin der Naturrechte.

Die Opposition gegen die britische Politik begann als Debatte und lautstarke Kritik. Als die Briten sich jedoch weigerten, zuzugeben, begannen amerikanische Revolutionäre, sich auf Nichteinhaltung, Trotz, Konfrontation und Gewaltakte einzulassen.

Die "Boston Tea Party"

Im Dezember 1773 stürmten Rebellen in Boston, Massachusetts, britische Schiffe und gaben ein Vermögen an Tee in Privatbesitz ins Meer. London reagierte auf diesen vorsätzlichen Vandalismus mit Strafmaßnahmen, einschließlich der Schließung des Hafens von Boston und der Auferlegung einer Militärregierung.

Empörte Amerikaner machten mobil, um sich gegen die britische Aggression zu verteidigen, und innerhalb von 18-Monaten befanden sich Großbritannien und seine ehemaligen Kolonien im Krieg. Am 4. Juli 1776 erklärten die amerikanischen Revolutionäre unter der Feder von Thomas Jefferson ihre Unabhängigkeit mit einer mitreißenden Synthese von Ideen und Werten der Aufklärung:

„Wenn im Verlauf menschlicher Ereignisse ein Volk die politischen Banden auflösen muss, die es mit einem anderen verbunden haben, sollte es die Ursachen angeben, die es zur Trennung veranlassen. Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich: dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, dass unter diesen [Rechten] Leben, Freiheit und das Streben nach Glück sind. Um diese Rechte zu sichern, werden Regierungen unter Männern eingesetzt, die ihre gerechten Befugnisse aus der Zustimmung der Regierten ableiten. [Und] wann immer irgendeine Regierungsform diese Ziele zerstört, ist es das Recht des Volkes, sie zu ändern oder abzuschaffen. “

Frankreich fasziniert

Die Ideen und Ereignisse der amerikanischen Revolution faszinierten Frankreich. Das politisch Gesinnte Salons und Clubs wurden von Ereignissen auf der anderen Seite des Atlantiks begeistert. Amerikanische Revolutionäre wie Benjamin Franklin (bereits in Frankreich für seine wissenschaftlichen Entdeckungen verehrt), Thomas Jefferson und George Washington wurden zu bekannten Namen. Revolutionäre Gebiete von Amerikanern Philosophen wie Jefferson und Thomas Paine wurden eifrig gesucht und aufmerksam studiert.

Die französische Regierung freute sich auch über Ereignisse in Amerika, allerdings eher aus politischen als aus ideologischen Gründen. Ludwig XVI. Und seine Minister freuten sich über die Schwierigkeiten ihrer britischen Rivalen. Wenn die britische Autorität in Nordamerika zusammenbricht, hat Frankreich möglicherweise die Möglichkeit, seine früheren Kolonien zurückzugewinnen.

Ohne Geld, Munition und Seemacht plädierten die amerikanischen Revolutionäre für ein Militärbündnis in Versailles. Der König und seine Minister widersetzten sich diesen Anrufen zunächst. Stattdessen versorgten sie die amerikanischen Revolutionäre leise mit finanzieller und logistischer Unterstützung.

Französische Freiwillige

american revolution
Lafayette (rechts) und George Washington in Valley Forge

Dutzende französische Militäroffiziere und Adlige reisten ins Ausland, um den Amerikanern als Freiwillige zu dienen. Ihre Motive dafür waren vielfältig. Einige wurden von den Ideen der amerikanischen Revolution inspiriert; Einige waren junge Militäroffiziere, die sich nach Kampferfahrungen sehnten. andere waren erfahrenere Soldaten, die sich nach Rache an den Briten sehnten.

Der berühmteste dieser Freiwilligen war Gilbert du Motier, der Marquis de Lafayette. Als Sohn eines im Kampf getöteten Obersten folgte Lafayette seinem verstorbenen Vater ins Militär und wurde Kavallerieoffizier. In 1777 ignorierte Lafayette die Befehle seiner Vorgesetzten und machte sich auf den Weg nach Amerika, wo ihm trotz seiner Jugend ein Generalship versprochen worden war.

Im September 1777 arbeitete der junge Franzose als Adjutant von George Washington, dem Oberbefehlshaber der amerikanischen Kontinentalarmee. Lafayette sprach sich im Kampf gut aus und erhielt sein eigenes Divisionskommando. Er wurde eng mit Washington befreundet, von dem einige Historiker vermuten, dass er Lafayette als Adoptivsohn betrachtete.

Frankreich erklärt den Krieg

In den Jahren 1776 und 1777 widersetzte sich Versailles den Forderungen, sich mit den Amerikanern zu verbünden und Großbritannien den Krieg zu erklären. Das Zögern der Regierung war verständlich: Ein Großteil der französischen Marine war in Umrüstung, die Staatskasse verfügte nicht über ausreichende Mittel und die Aussichten auf einen amerikanischen Sieg waren unklar.

Ein amerikanischer Triumph in der Schlacht von Saratoga (Oktober 1777) war ein Wendepunkt im Krieg und überzeugte den französischen König, sich weiter zu engagieren. Frankreich unterzeichnete im Februar 1778 ein Militärbündnis mit den amerikanischen Staaten und erklärte Großbritannien im folgenden Monat den Krieg. In den ersten beiden Jahren des Bündnisses beschränkte sich Frankreichs militärischer Beitrag auf die Unterstützung der Marine - dies erwies sich jedoch als entscheidend, da es die Dominanz Großbritanniens auf den Meeren negierte.

Eine große Anzahl französischer Truppen landete schließlich in 1780 in Amerika. Französische Truppen unter Graf Rochambeau spielten eine wichtige Rolle bei der Belagerung von Yorktown (Oktober 1781), der letzten großen Schlacht im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. Der Vertrag zur Beendigung dieses Krieges wurde im September in Paris 1783 unterzeichnet.

Outcomes

Der amerikanische Sieg begeisterte die Zuschauer in Frankreich, aber politisch und geografisch profitierte Paris wenig von seiner Beteiligung an der amerikanischen Revolution.

Der König und seine Minister hofften, das koloniale Territorium in Amerika wiederzugewinnen - aber ihre Ambitionen wurden von den Amerikanern untergraben, die vor Beginn der Vertragsverhandlungen geheime Verhandlungen mit den Briten einleiteten. Aus diesem Grund waren Frankreichs einzige Gewinne in Amerika die Karibikinseln Tobago und Senegal in Westafrika.

Finanziell waren die französischen Kriegsanstrengungen eher mit neuen oder refinanzierten Darlehen als mit neuen Steuern finanziert worden. Die Kosten für diese Beteiligung betrugen mehr als eine Milliarde kostenlos und verließ die französische Staatskasse mit einer massiven Zinsbelastung. Dies verschlechterte die finanzielle Situation Frankreichs und trug zur Finanzkrise Ende der 1780er Jahre bei.

Auswirkungen auf Ideen

Ideologisch gepriesen die französischen Eliten die amerikanische Revolution als Sieg der Ideale der Aufklärung über die archaischen Monarchien und den Despotismus der alten Welt in Europa.

Der "Geist Amerikas" erfüllte die Clubs und Salons. Männer wie Lafayette, Washington und Jefferson wurden als Champions der aufstrebenden modernen Ordnung gefeiert. Die neuen Vereinigten Staaten wurden zu einem Vorbild für diejenigen, die Frankreich modernisieren und revolutionieren wollen.

Die politischen Ideen der Erleuchtung - Lockes natürliche Rechte, Rousseaus Volkssouveränität, Montesquieus Gewaltenteilung - waren einst politische Abstraktionen gewesen, kaum mehr als Ideen in Büchern. Aber die Geburt der Vereinigten Staaten zeigte, dass diese Ideen als Blaupause für die moderne Regierung dienen könnten.

Die Ansicht eines Historikers:
„Während [Lafayette] sich auf den Weg machte, um auf dem Schlachtfeld Ruhm zu erlangen, beeindruckte ihn der‚ amerikanische Geist 'und machte ihn zu einem Verfechter der Sache, der diesen jungen und angesehenen Spross des französischen Adels zu einer zentralen Figur von machte liberales und reformistisches Denken vor der Revolution. Bereits bei seinem ersten Besuch in Amerika wurde er ein begeisterter Befürworter der Gleichberechtigung und ein Verfechter des von amerikanischen Bürgern demonstrierten bürgerlichen Geistes. “
François Furet

Französische Revolution Amerikanische Revolution

1. Die amerikanische Revolution (1775-1783) wurde von britischen Kolonisten im Osten Nordamerikas initiiert, die Freiheit und Unabhängigkeit von der britischen imperialen Kontrolle anstrebten.

2. Es begann als politischer Streit um das Recht Großbritanniens, Steuern auf seine Kolonisten in Amerika zu erheben. Die Kolonisten lehnten dies unter Berufung auf die Ideen der Aufklärung und das Recht auf politische Vertretung ab.

3. Viele französische Adlige und Eliten waren von diesen Ereignissen fasziniert. Obwohl ihre Motive nicht immer ideologisch waren, meldeten sich viele französische Militäroffiziere freiwillig, um mit den Amerikanern zu kämpfen.

4. Frankreich unterstützte die Amerikaner finanziell und erklärte 1778 auch Großbritannien den Krieg. Frankreichs Beteiligung am amerikanischen Unabhängigkeitskrieg würde mehr als eine Milliarde kosten kostenlos.

5. Der Erfolg der amerikanischen Revolution hat die französischen Reformisten inspiriert. Es zeigte, dass die Revolution erfolgreich sein kann und dass die Ideen und Werte der Aufklärung als Grundlage für ein neues politisches System dienen können.

Zitierinformation
Titel: "Die amerikanische Revolution"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/american-revolution/
Veröffentlichungsdatum: 28. September 2020
Datum zugegriffen: 13. September 2022
Copyright: Der Inhalt dieser Seite darf ohne unsere ausdrückliche Genehmigung nicht erneut veröffentlicht werden. Weitere Informationen zur Verwendung finden Sie in unserer Nutzungsbedingungen.