Einführung in China

China
Bauern

Die chinesische Revolution entfaltete sich in einem Land mit enormem, aber unerfülltem Potenzial. Wie das moderne China dominierte auch das alte und kaiserliche China seine Region. In den späten 1800er Jahren umfassten Gebiete unter chinesischer Kontrolle oder Einfluss die Mandschurei im Norden und Burma, Tibet, Nepal und Turkestan im Süden und Südwesten. Bis 1900 hatte China ungefähr 467 Millionen Einwohner, mehr als alle Nationen Europas zusammen. Die überwiegende Mehrheit der chinesischen Bürger lebte in der östlichen Hälfte des Landes, wo sich Chinas Küste und Häfen sowie 90 Prozent des Ackerlandes befinden. Die überwiegende Mehrheit der chinesischen Bevölkerung konzentrierte sich auf östliche Provinzen und Städte wie die kaiserliche Hauptstadt Peking (von Ausländern „Peking“ genannt). Die Bevölkerungsdichte war in Ostchina viel höher, manchmal über 200 Menschen pro Quadratkilometer. Chinas westliche Regionen mit ihren hohen Gebirgszügen, trockenen Wüstenplateaus und dem weniger gastfreundlichen Klima waren dünn besiedelt.

Vor der chinesischen Revolution und in der Tat bis zur zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts war Chinas Wirtschaft überwiegend landwirtschaftlich geprägt. Die häufigste Berufung im vorrevolutionären China war die Bauernzucht. Wie im zaristischen Russland waren mehr als 80 Prozent der Chinesen Bauern. Eine Minderheit der Bauern beanspruchte das Eigentum an einigen Grundstücken, die meisten zahlten jedoch die Miete an die Vermieter. Diese Miete könnte exorbitant und ausbeuterisch sein, manchmal bis zur Hälfte ihrer saisonalen Produkte. Die meisten Bauern bearbeiteten kleine Grundstücke, oft in Familieneinheiten. Die Landwirtschaft erfolgte von Hand mit jahrhundertelangen Methoden, meist ohne Hilfe von Maschinen oder Rindern. Infolgedessen war die chinesische Landwirtschaft arbeitsintensiv und die landwirtschaftliche Produktivität gering. Die meisten Bauern lebten von Hand zu Mund.

Bauerngemeinschaften waren anfällig für Naturkatastrophen und Klimaereignisse. Eine Katastrophe von durchschnittlichem Ausmaß, wie eine anhaltende Dürre, könnte die Produktion stören, Ernten zerstören, Ernten verderben und verheerende Hungersnöte auslösen. Millionen chinesischer Bauern lebten in den Tälern und Auen großer Flüsse wie Jangtse und Huang He (Gelber Fluss), so dass ihr Leben und ihre Produktion oft von Überschwemmungen betroffen waren. China war auch anfällig für Erdbeben, die häufig hohe Todesopfer forderten (das Erdbeben in Tangshan, das einige Wochen vor dem Tod von Mao Zedong in 1976 auftrat, tötete fast 250,000-Menschen). Trotz ihrer schwierigen Umstände und wirtschaftlichen Entbehrungen zeigten die chinesischen Bauern mehr Unabhängigkeit und freie Denkweise als ihre Kollegen im mittelalterlichen Japan oder in Europa. Die chinesische Geschichte ist reich an Geschichten über ländliche und provinzielle Aufstände. Es war nicht ungewöhnlich, dass leidende oder misshandelte Bauern das Vertrauen zu amtierenden Herrschern verloren und ihre Unterstützung auf eine neue Dynastie, einen Warlord oder ausländische Invasoren verlagerten.

China
Frauen und Kinder aus wohlhabenden Mandschu-Familien

Bauern bildeten die überwiegende Mehrheit der chinesischen Bevölkerung, aber es gab auch andere soziale Schichten, von denen einige neugierig, kreativ und fortschrittlich waren. Das alte und mittelalterliche China war bekannt für seine technologischen Innovationen wie Seide, Papier und Schießpulver, die alle vom Westen erworben und verwendet wurden. Chinas berühmte Chinesische Mauer war ein weiteres Wunderwerk der Technik, das im Laufe der Jahrtausende errichtet und rekonstruiert wurde, um tobende Kriegsherren fernzuhalten. Chinesische Städte hatten auch eine blühende Handwerkerklasse. Diese Arbeiter stellten Industriegüter wie Porzellan und Seide her, nach denen später europäische Importeure verlangten. Trotz der hohen Qualität und der starken Nachfrage nach ihren Waren waren chinesische Handwerker keine wohlhabende Klasse. Sie profitierten wenig vom Verkauf ihrer Gegenstände, die meisten gingen in die Hände von Regierungsbeamten, Zwischenhändlern und ausländischen Kaufleuten. China verfügte auch über eine überraschende Menge an technischer und industrieller Produktion, die über die Europas hinausging, wie der Historiker Paul Kennedy in zusammengefasst hat Aufstieg und Fall der Großmächte (1989):

„Für Leser, die zur Achtung der„ westlichen Wissenschaft “erzogen wurden, muss das auffälligste Merkmal der chinesischen Zivilisation ihre technologische Frühreife sein. Schon früh gab es riesige Bibliotheken. Der Druck nach beweglicher Schrift war bereits im China des 11. Jahrhunderts erschienen, und bald gab es eine große Anzahl von Büchern. Handel und Industrie, angeregt durch den Kanalbau und den Bevölkerungsdruck, waren gleichermaßen hoch entwickelt. In den späteren Jahrzehnten des 11. Jahrhunderts gab es in Nordchina eine enorme Eisenindustrie, die jährlich rund 125,000 Tonnen produzierte, hauptsächlich für militärische und staatliche Zwecke - die Die Armee von über einer Million Mann war zum Beispiel ein riesiger Markt für Eisenwaren… Diese Produktionszahl war weitaus größer als die britische Eisenproduktion in den frühen Stadien der industriellen Revolution, sieben Jahrhunderte später! Die Chinesen waren wahrscheinlich die ersten, die echtes Schießpulver erfanden. Kanonen wurden von den Ming verwendet, um die mongolischen Herrscher im späten 14. Jahrhundert zu stürzen. Der Magnetkompass war auch eine andere chinesische Erfindung. Im Jahr 1420 verfügte die Ming-Marine über 1,350 Kampfschiffe, darunter 400 große schwimmende Festungen und 250 Schiffe für Langstreckenfahrten. “

China
Eine Fotografie der 'Lotusfüße', die durch Fußbindung im kaiserlichen China geschaffen wurden

Wie in anderen feudalen Zivilisationen war die mittelalterliche chinesische Gesellschaft hierarchisch, familienbasiert und patriarchalisch. Diese Strukturen wurden durch die philosophischen Lehren des Konfuzius verstärkt, der Vorstellungen von harter Arbeit, Gehorsam und Respekt vor Autorität und den eigenen Vorfahren betonte. Chinesische Frauen waren in diesem sozialen System untergeordnet. Männer behielten Macht und Eigentum durch Primogenitur: Alle Titel und Eigentum wurden von männlichen Nachkommen geerbt und blieben bei ihnen. Chinesische Frauen hatten nur wenige gesetzliche Rechte, keine Fähigkeit, eine Scheidung einzuleiten, und keine politische Stimme. Sie erhielten wenig formale Bildung (Frauen wurden genug geschult, um konfuzianische Texte zu lesen, die ihre niedrige Position in der Gesellschaft stärkten, aber das war alles). Ältere Frauen erlangten Respekt und Einfluss: Sie konnten wichtige familiäre Entscheidungen treffen, beispielsweise die Auswahl von Ehepartnern für Kinder. Wie alle Frauen hatten sie jedoch keine formellen oder rechtlichen Ansprüche. Das chinesische Recht und die konfuzianischen Werte erlaubten nur eine Frau. Wohlhabende und mächtige Männer hielten oft mehrere Konkubinen (in der Tat öffentliche Geliebte oder inoffizielle Ehefrauen). In den meisten Fällen hatten diese Konkubinen noch weniger Rechte als verheiratete Frauen.

Die Ansicht eines Historikers:
„Obwohl Chinas Bevölkerung immer überwiegend aus Landwirten bestand und China im Westen lange Zeit als Vorbild einer Agrargesellschaft angesehen wurde, war es Mitte der Qing-Ära möglicherweise das am stärksten kommerzialisierte Land der Welt. Chinesische Eliten, die behaupteten, das idealisierte Gentleman-Farmer-Leben des Pflügens und Lesens häufiger zu führen, wurden durch ein Familienvermögen aus dem Handel subventioniert. Westliche „Pioniere des Handels“, die im 19. Jahrhundert nach China kamen und dachten, sie würden den Eingeborenen die Tugenden des Austauschs beibringen, täuschten sich einfach… Chinas Binnenhandel entwickelte sich lange vor der Ankunft der Westler. “
William T. Rowe

Zusätzlich zu ihrer niedrigen sozialen Position waren mehrere Millionen chinesische Frauen den Schrecken der Fußbindung ausgesetzt. Diese alte Praxis beinhaltete die dauerhafte Veränderung der Form des menschlichen Fußes - aber der Prozess, durch den dies erreicht wurde, war qualvoll. Junge Mädchen im Alter zwischen zwei und vier Jahren hatten sich die Zehen gebrochen und unter die Sohlen gedrückt, dann waren die Füße fest mit Bandagen umwickelt. Die Füße wurden täglich ungebunden, gereinigt und eingeweicht und prallten dann noch fester ab. Im Laufe der Zeit wurde die Struktur der Füße so weit verzerrt, dass sie ungebunden sein und dennoch ihre neue Form behalten konnten. Das Endergebnis war ein "Lotusfuß" mit einer unverwechselbaren Form, einem hohen Bogen und einer übertriebenen Spitze. Die Fußbindung entsprach den vorherrschenden männlichen Einstellungen zu Schönheit, Form und sexueller Anziehungskraft. Die Spalte in "Lotusfüßen" wurde sogar von einigen chinesischen Männern für den Geschlechtsverkehr verwendet. Die Praxis des Fußbindens war in der Mittel- und Oberschicht weiter verbreitet, die Lotusfüße als Voraussetzung für die Suche nach einem guten Ehemann betrachteten. Obwohl einige Bauern die Füße ihrer Töchter banden, taten viele dies nicht, weil dies die Arbeit auf den Feldern praktisch unmöglich machte. Für die Europäer schien die Praxis des Fußbindens grausam und barbarisch.

chinesische Revolution

1. Vor der Revolution dominierte China in Asien, einer Nation von großer Größe, enormer Bevölkerung und beträchtlichem wirtschaftlichem Potenzial.

2. Die Mehrheit der chinesischen Bevölkerung konzentrierte sich auf die östlichen Provinzen in der Nähe von gutem Ackerland und der Küste, während die bergigen und trockenen westlichen Regionen dünn besiedelt waren.

3. Chinas Wirtschaft war überwiegend agrarisch geprägt, ein Land der Bauern, obwohl Industrie und Produktion im Vergleich zu weiten Teilen der Welt weit fortgeschritten waren.

4. Die chinesische Gesellschaft war stark hierarchisch. Diese Hierarchien und Traditionen wurden durch Tradition definiert und durch konfuzianische Werte wie Disziplin und Gehorsam gestärkt.

5. Frauen nahmen einen niedrigen Platz in der vorrevolutionären chinesischen Gesellschaft ein, mit wenigen, wenn überhaupt, rechtlichen und Eigentumsrechten. Viele chinesische Frauen waren auch den Praktiken der Fußbindung und Konkubinat ausgesetzt.

Zitierinformation
Titel: "Eine Einführung in China"
Autoren: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/introduction-to-china/
Veröffentlichungsdatum: 24. Februar 2016
Datum zugegriffen: 28. Juni 2022
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