Die Ära der Kriegsherren

Kriegsherr Ära
Eine Karte, die Chinas Kriegsherrfraktionen und Provinzbündnisse im Jahr 1925 zeigt

Die Zeit der Kriegsherren (1916-27) war eine Zeit, in der sich die nationale Autorität in China auflöste und das Land in ein Puzzle aus Regionen zerbrach, die jeweils von mächtigen lokalen Führern kontrolliert wurden.

Nationale Fragmentierung

Der Warlordismus war bis zu einem gewissen Grad ein Höhepunkt interner Spaltungen, die im späten Qing China auftraten. Als die Autorität der Qing nachließ, bemühten sich die lokalen Führer, ihre eigene Macht zu stärken.

Diese Zersplitterung der Macht setzte sich im Laufe der Zeit fort Yuan ShikaiPräsidentschaft. Als Shikai versuchte, die Qing-Monarchie wiederzubeleben und sich als Kaiser neu zu positionieren, verloren die Provinzführer das geringe Vertrauen, das sie in die republikanische Nationalregierung hatten.

Als Shikai ohne offensichtlichen Nachfolger in 1916 starb, brach China in gespaltenen Warlordismus zusammen. Es blieb so bis 1927, als ein Großteil des Landes durch wiedervereinigt wurde Jiang Jieshi und seine Nationale Revolutionsarmee. Die Ära der Kriegsherren war eine Zeit der Ungewissheit, der Unordnung und des Konflikts, die nur sehr wenige, wenn überhaupt, Vorteile für gewöhnliche Chinesen brachte.

Ursachen des Warlordismus

Der Zusammenbruch des Warlordismus war angesichts der Geschichte Chinas nicht überraschend. Die große Größe, Bevölkerung, geografische Unterschiede und Vielfalt des Landes machten eine zentralisierte nationale Regierung zu einer schwierigen Perspektive. Dies galt sogar für starke Dynastien - und im späten 1800. Jahrhundert war das Qing alles andere als stark.

Die letzten 20-Jahre der Qing-Herrschaft führten zu einem stetigen Rückgang in Richtung Dezentralisierung und Provinzialismus. Lokale Führer und Gruppen, oft ermutigt und unterstützt von ausländische ImperialistenEinfluss und Kontrolle in ihren Regionen ausgeübt.

Die Autorität und Kultur der Qing blieb in Peking und im Nordosten Chinas stark - aber im von Großbritannien beeinflussten Guangdong, in den Bergregionen Zentralchinas oder auf dem tibetischen Plateau wurden lokale Führer von gleicher oder größerer Bedeutung als die nationale Regierung.

Die späten Qing-Reformen (1901-1910) versuchten, diesen Provinzialismus zu stoppen, indem sie einen verfassungsmäßigen Rahmen zur Stärkung der nationalen Regierung schufen. Diese Reformen scheiterten jedoch.

Shikai, der 'erste Kriegsherr'

Yuan Shikai
Yuan Shikai, manchmal auch als Chinas "erster Kriegsherr" bezeichnet

Chinas politischer Zerfall wurde durch den Zusammenbruch der Qing-Dynastie und der gescheiterten republikanischen Regierung von 1912-16 beschleunigt.

The Xinhai oder 1911 Revolution bedrohte die Qing und stiftete den Aufstieg zweier konkurrierender Regierungen an.

Im Norden wurde Yuan Shikai, der Befehlshaber der Beiyang-Armee, zum starken Mann der chinesischen Revolution. Er war der einzige Führer, der über genügend militärische Schlagkraft verfügte, um die Qing zu vertreiben. Im Süden führten Nationalisten durch Sun Yixian bildete eine provisorische Regierung mit einer gewissen Legitimität, aber ohne Mittel zu ihrer Durchsetzung.

Shikais Kontrolle über das Militär gab ihm einen Weg zur nationalen Präsidentschaft. Er vertrat mehr das alte als das neue Regime, aber sein Befehl über das Militär hielt China zusammen und ermöglichte die Fortsetzung einer nationalen Regierung. Während Shikai auf dem Vorsitz des Präsidenten saß, unternahmen die Kriegsherren der Provinzen wenig, um seine Regierung herauszufordern, aus Angst vor militärischen Vergeltungsmaßnahmen.

Dass Shikais Macht von militärischer Stärke herrührte, hat einige dazu veranlasst, ihn als "Vater der Kriegsherren" oder "ersten Kriegsherrn" zu bezeichnen.

Leistungsvakuum

Als Yuan Shikai im Juni 1916 starb, entstand ein nationales Machtvakuum, das von den Kriegsherren schnell gefüllt wurde. Jetzt ohne Führer brach die nationale Armee selbst auseinander und ihre Regimenter oder Divisionen fielen unter die Kontrolle mächtiger Provinzführer, die sie als private Armeen beanspruchten.

Nirgendwo war dieser Prozess so sichtbar wie in Nordchina. Die Beiyang-Armee von Yuan Shikai löste sich schnell auf und ihr Personal wurde von drei konkurrierenden Kriegsherrnfraktionen verschlungen: der Zhili-Clique (angeführt von Feng Guozhang), der Anhui-Clique (Duan Qirui) und der Fengtian-Clique (Zhang Zuolin).

Kriegsherren versuchten, ihre Macht zu erhöhen, indem sie die Größe ihrer Armeen erhöhten. Dies geschah gelegentlich durch Wehrpflicht oder Zwang, in der Regel jedoch durch Verführung. Viele Kriegsherren bezahlten ihre Soldaten gut oder ließen sie einen Teil dessen behalten, was sie von normalen Chinesen geplündert oder erpresst hatten.

In ländlichen Gebieten, die von Armut heimgesucht wurden, wurde das „Aufnehmen mit den Banditen“ zu einer attraktiven Karriereoption, insbesondere für junge alleinstehende Männer. Laut dem Historiker Hsi-Sheng Chi führte diese wirtschaftliche Verzweiflung zu einem raschen Wachstum der Größe der Kriegsherrenarmeen: von rund 500,000 Ende 1916 auf mehr als eine Million im Jahr 1918 und zwei Millionen im Jahr 1928.

Kriegsherren bewerten

China Warlords
Cao Kun, der Zhili-Kriegsherr, der von 1923 bis 24 Chinas nomineller Präsident war

Es ist schwierig, allgemeine Schlussfolgerungen über Chinas Kriegsherren zu ziehen. Sie waren eine vielfältige Gruppe mit unterschiedlichen Qualitäten, Methoden, Einstellungen und Zielen.

Mehrere Kriegsherren waren ehemalige Offiziere des Qing-Militärs. andere waren Provinzialisten oder Außenseiter, die niemals dem Qing-Establishment angehört hatten. Einige waren Traditionalisten, die an dynastischen und konfuzianischen Idealen festhielten; Andere waren Progressive, die die grundlegenden Veränderungen in China erkannten.

Einige der stärkeren Kriegsherren stellten sich als potenzielle "Vereiniger" vor und hofften, genug Territorium zu erobern, um eine nationale Regierung wiederherzustellen - natürlich mit sich selbst als Kaiser oder Präsident.

Das Streben nach Profit

Abgesehen von der Anwendung militärischer Gewalt bestand das häufigste Ziel der Kriegsherren darin, sich selbst reich zu machen. Die Ausbeutung, Korruption und Banditentum, die unter dem Warlordismus blühten, hatten für die einfachen Leute fatale Auswirkungen.

Kriegsherren druckten übermäßig viel Papiergeld, um ihre Armeen zu finanzieren, was zu einer hohen Inflation führte. Sie übernahmen die Kontrolle über die staatliche Infrastruktur und Unternehmen in Privatbesitz. Sie führten neue Steuern ein und erhöhten bestehende (in einer Provinz des Kriegsherrn hat sich die Grundsteuer verfünffacht).

Viele Kriegsherren waren sich seiner Rentabilität bewusst und belebten den Handel mit Opium, zwangen die Bauern, es anzubauen, und ermutigten zum freien Verkauf. Die privaten Armeen der Kriegsherren waren oft ein Gesetz für sich, sie verhielten sich rücksichtslos, belästigten und attackierten Einheimische und stahlen oder zerstörten ihr Eigentum.

Wohlwollende Herrscher

Kriegsherr Ära
Yan Xishan, der Herrscher der Provinz Shaanxi während der Zeit der Kriegsherren

Nicht alle Kriegsherren waren gänzlich von Gier getrieben. Eine Handvoll verhielt sich wie wohlwollende Diktatoren, deren Führung auf politischem Pragmatismus und einer gewissen Sorge um die von ihnen regierten Menschen beruhte. Einer davon war Yan Xishan (Wade-Giles: Yen Hsi-Shan), der in der Provinz Shanxi regierte.

Yan war gut ausgebildet, ein Berufssoldat beim Qing-Militär und ein ehemaliger Verfechter der Selbstverstärkung. Im Gegensatz zu anderen Kriegsherren konzentrierte er sich darauf, Shanxi zu verbessern und zu modernisieren, anstatt das Territorium zu erweitern oder ein persönliches Vermögen anzuhäufen. Yan ging Allianzen ein, um Shanxi aus Konflikten mit anderen Kriegsherren herauszuhalten und gleichzeitig soziale Reformen einzuführen, wie die Abschaffung der Fußbindung und die Verbesserung der Bildung von Mädchen.

Feng Yuxian, ein Kriegsherr aus dem Norden, der später Peking eroberte und sich dem Guomindang anschloss, verbot Fußbindung, Prostitution und Opiumhandel in Gebieten unter seinem Kommando. Er ermutigte seine Soldaten auch, zum Christentum zu konvertieren und manchmal ganze Männergruppen mit einem Feuerwehrschlauch zu „taufen“.

Beiyang Regierung

Während der Ära des Kriegsherrn setzte sich eine nationale Regierung in Peking fort, obwohl sie nicht repräsentativ war und keine nationale Kontrolle ausübte. Die Beiyang-Regierung, wie sie genannt wurde, präsentierte sich als zivile parlamentarische Regierung. In Wirklichkeit war es eine Front für den dominierenden Warlord oder die Warlord-Fraktion in Peking.

Die Kontrolle über die Hauptstadt war ein finanzieller Vorteil für Kriegsherren. Die Beiyang-Regierung wurde trotz ihrer Illegitimität von ausländischen Mächten anerkannt. Ausländische Kaufleute zahlten weiterhin massiv Zölle und Einfuhrsteuern, Geld, das von lokalen Kriegsherren gesammelt, aber nicht für das Wohl der Nation verwendet wurde.

Dieses Einkommen machte Peking und Umgebung zu einem reichen Preis für konkurrierende Warlord-Fraktionen, die ständig um die Hauptstadt kämpften. In 1920 führten die Cliquen Zhili und Anhui einen kurzen, aber blutigen Krieg um Peking, wobei die Zhili-Kriegsherren als Sieger hervorgingen. Mitte des 1922 verteidigte die Zhili-Fraktion Peking vor einer versuchten Übernahme durch die nordfengtische Clique. Die Fengtian-Kriegsherren, angeführt von Zhang Zuolin, versammelten sich wieder und kehrten im September 1924 zurück. Sie vertrieben die Zhili und ergriffen die Kontrolle über die Beiyang-Regierung.

Diese ständigen Kämpfe machten die Beiyang-Regierung wandelbar und instabil. Es hatte sieben verschiedene Staatsoberhäupter und mehr als zwei Dutzend verschiedene Ministerien zwischen 1916 und 1928.

Ergebnisse der Kriegsherr-Ära

Kriegsherren
Eine Münze mit dem Profil von Tang Jiyao, dem regierenden Kriegsherrn in der Provinz Yunnan

Die Zeit der Kriegsherren war geprägt von politischer Spaltung, Instabilität, Korruption und Eigennutz, wirtschaftlicher Stagnation und sozialer Unterdrückung. Während einige Kriegsherren Verbindungen zu wohlhabenden Geschäftseliten knüpften, waren die Unsicherheiten und die Instabilität dieser Zeit weder dem wirtschaftlichen Fortschritt noch der Entwicklung neuer Industrien förderlich.

Eine Handvoll Kriegsherren versuchten eine soziale Reform, aber keine, die bedeutende Investitionen oder Innovationen mit sich brachte. Es gab nur wenige aufrichtige und sinnvolle Versuche, das Leben der einfachen Leute zu verbessern.

Die Mehrheit der Chinesen, insbesondere die ländlichen Bauern, litt mehr unter den Kriegsherren als unter den Qing. Eine große Anzahl von Bauern wurde aus ihrem Land vertrieben, das oft an private Soldaten verteilt wurde. Nach Schätzungen von 1925 betrug die Zahl der Arbeitslosen in China mehr als 168 Millionen, mehr als die Hälfte davon waren Bauern und Landarbeiter.

Zu diesem Zeitpunkt planten die Nationalisten von Sun Yixian und ihre neu gefundenen Verbündeten, die Moskauer Komintern und die Kommunistische Partei Chinas (KPCh), das Ende des Warlordismus. Von ihrer Festung in der südlichen Provinz Guangdong aus bereiteten sich die Guomindang und ihr militärischer Arm, die Nationale Revolutionsarmee, darauf vor, gegen die Kriegsherren vorzugehen und China mit Gewalt wieder zu vereinen.

Die Ansicht eines Historikers:
„Die weit verbreitete Unordnung und Gewalt in der Zeit der Kriegsherren störte den Außenhandel und gefährdete Ausländer. Gleichzeitig diente die Impotenz der Zentralregierung während der Kriegsherrjahre als offene Einladung an Ausländer, in Chinas unruhigen Gewässern zu fischen. Ausländische Einflüsse traten auf verschiedene Weise und auf verschiedenen Ebenen auf, aber die beiden wichtigsten betrafen die weitere Kontrolle über Chinas wirtschaftliche Ressourcen und die Bereitstellung von Hilfe für ausgewählte Kriegsherren. Japan war bei weitem der schlimmste Straftäter, wenn es darum ging, die Uneinigkeit der Kriegsherren zu nutzen, um neue Zugeständnisse aus China zu erzwingen. Die anderen Mächte waren zufrieden damit, den maximalen Gewinn aus den Privilegien zu ziehen, die bereits nach Verträgen aus der Qing-Ära zulässig waren. “
James E. Sheridan

chinesische Revolution

1. Die Ära der Kriegsherren war eine Zeit der politischen Zersplitterung und des regionalen Militarismus in China, die mit dem Tod von Yuan Shikai im Jahr 1916 begann und im Jahr 1927 endete.

2. Der Warlordismus wurde zum Teil durch die wachsende Macht der Provinzen im letzten halben Jahrhundert der Qing-Herrschaft, das Aufkommen mächtiger lokaler Führer und das Versagen der republikanischen Regierung unter Shikai verursacht.

3. Die Kriegsherren und Kriegsherrfraktionen setzten private oder Provinzarmeen ein, um ihre Kontrolle auszuüben und auszubauen. Die meisten Kriegsherren und Kriegsherrensoldaten waren von wirtschaftlicher Gier motiviert.

4. Einige Kriegsherren waren progressiv eingestellt und versuchten soziale Reformen. Im Allgemeinen war das Leben der chinesischen Bauern unter dem Warlordismus jedoch merklich schlechter als unter den Qing.

5. Eine nationale Regierung, die in der Zeit des Kriegsherrn in Peking tätig war, profitierte von Außenhandel, Zöllen und Steuern. Diese Regierung wurde von Kriegsherren kontrolliert und war weder wirklich repräsentativ noch legitim.

Zitierinformation
Titel: "The Warlord Era"
Autoren: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/warlord-era/
Veröffentlichungsdatum: 6. September 2019
Datum zugegriffen: 06. Juni 2022
Copyright: Der Inhalt dieser Seite darf ohne unsere ausdrückliche Genehmigung nicht erneut veröffentlicht werden. Weitere Informationen zur Verwendung finden Sie in unserer Nutzungsbedingungen.