James Otis

James Otis

James Otis (1725-1783) war ein Anwalt und Politiker aus Massachusetts, der vor allem dafür bekannt war, den Slogan „Besteuerung ohne Repräsentation ist Tyrannei“ zu prägen.

Der in Cape Cod geborene Otis war der Sohn eines prominenten Anwalts und der Bruder von Mercy Otis Warren, einem zukünftigen Chronisten der Revolution. Er wurde in Harvard ausgebildet, machte seinen Abschluss in 1743 und begann eine Anwaltskanzlei in Boston.

1760 wurde Otis königlicher Beamter und vertrat die Krone vor dem Vizeadmiralitätsgericht von Boston. Innerhalb weniger Monate wechselte er die Seite, um koloniale Kaufleute gegen die verhassten Unterstützungsschreiben (Durchsuchungsbefehle) zu vertreten.

In diesen Fällen hielt Otis lange, aber beredte Reden im Gerichtssaal, in denen er die Rechtmäßigkeit der Unterstützungsschreiben in Frage stellte und sie als das „schlimmste Instrument willkürlicher Macht“ bezeichnete.

Mitte der 1760er Jahre verfasste Otis mehrere Traktate, in denen das Recht der amerikanischen Kolonisten geltend gemacht wurde, sich den in London beschlossenen Steuern und aufdringlichen Maßnahmen zu widersetzen. Dies machte Otis zu einem der frühesten Revolutionäre (ein Historiker hat ihn als "Vorrevolutionär" bezeichnet) - aber Otis war weniger radikal als spätere Figuren und drängte auf Reform und Reinigung der Status quo eher als amerikanische Unabhängigkeit. Otis saß auch als Mitglied der Gesetzgebung von Massachusetts, war mit den Sons of Liberty verbunden und diente als Delegierter des Stamp Act Congress. In 1769 wurde Otis von einem Zollbeamten angegriffen und auf den Kopf geschlagen. Der Schlag verursachte Anfälle von Geisteskrankheiten, die an Wahnsinn grenzten und Otis zwangen, sich aus dem öffentlichen und politischen Leben zurückzuziehen. Er spielte keine Rolle in der Revolution, lebte aber lange genug, um einen amerikanischen Sieg zu erleben. Otis starb in 1783, nachdem er von einem Blitz getroffen worden war, als er in einer Tür stand.

Zitierinformation
Titel: "James Otis"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/james-otis/
Veröffentlichungsdatum: 6. Februar 2015
Datum zugegriffen: 28. Juni 2022
Copyright: Der Inhalt dieser Seite darf ohne unsere ausdrückliche Genehmigung nicht erneut veröffentlicht werden. Weitere Informationen zur Verwendung finden Sie in unserer Nutzungsbedingungen.