Marquis de Lafayette

Marquis de Lafayette

The Marquis de Lafayette (1757-1834) war ein junger französischer Militäroffizier, der als Freiwilliger im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg kämpfte. Er wurde später eine Schlüsselfigur in der Französischen Revolution.

Der in Südmittelfrankreich geborene Gilbert du Mortier war als jüngerer Sohn einer Adelsfamilie Lafayette für eine Karriere im Militär bestimmt. Bis zum Alter von 17 hatte er eine Kommission in der Armee erhalten und ging eine arrangierte Ehe ein.

1776 erwog die französische Regierung, ein Kontingent von Offizieren nach Amerika zu schicken, ein Plan, der aufgegeben wurde, nachdem Großbritannien ihn zum Kriegsakt erklärt hatte - aber viele französische Offiziere, einschließlich Lafayette, beschlossen, als Freiwillige teilzunehmen.

Lafayette begab sich in 1777 nach Amerika, trotzte den Anweisungen des französischen Königs und seiner militärischen Vorgesetzten und ließ seine schwangere Frau zurück.

Bei seiner Ankunft in Amerika reiste Lafayette nach Philadelphia, wo er von Benjamin Franklin dem Continental Congress empfohlen wurde. Der Kongress erteilte Lafayette eine Kommission als Generalmajor. Als 19-jähriger Ausländer mit wenig Englisch und ohne Kampferfahrung war dieser Rang weitgehend ehrenamtlich.

Lafayette lernte George Washington kennen und die beiden Männer schlossen sich sofort zusammen, auch weil sie beide Freimaurer waren. Der Franzose erlebte seinen ersten Kampf in der Schlacht von Brandywine Creek (September 1777), wo er sich gut freisprach und verwundet wurde.

Mit Washingtons Sponsoring erhielt Lafayette das Kommando über seine eigene Division. Er erlangte den Ruf eines erfahrenen Kommandanten und Strategen, der hauptsächlich in New Jersey (1777-78) und Virginia (1781) diente.

Lafayette und seine Männer spielten eine wichtige Rolle in der Schlacht von Yorktown im Oktober 1781. Dies, zusammen mit seiner Nähe zu Washington, machte Lafayette sowohl in Amerika als auch in seiner Heimat Frankreich zu einer enorm beliebten Figur.

Lafayette kehrte im Januar 1782 nach Frankreich zurück, inspiriert von der amerikanischen Revolution und voller politischer Idealismus. Als die Französische Revolution Mitte der 1780er Jahre ausbrach, war Lafayette noch ein junger Mann in den Zwanzigern - doch viele in Frankreich sahen ihn als natürlichen Führer. 

1787 wurde Lafayette in die Versammlung der Notabeln berufen, ein Rat wichtiger Persönlichkeiten, der den König bei der Steuerreform beraten sollte. In dieser Position sprach er sich für die Einberufung der französischen Generalstände aus de facto Parlament.

In 1789 wurde Lafayette als Stellvertreterin des zweiten Standes in diesen Generalstand gewählt. Im Juni 1789 trat er der neu gebildeten Nationalversammlung bei und wurde zu ihrem Vizepräsidenten gewählt.

Nach dem Fall der Bastille wurde Lafayette zum Oberbefehlshaber der neu gebildeten Nationalgarde gewählt. Als eifriger Verfechter der individuellen Rechte sprach er sich auch für die Verabschiedung einer nationalen Grundrechtecharta aus.

Lafayette war wahrscheinlich die bedeutendste politische Figur der Französischen Revolution zwischen 1789 und Anfang 1791 - aber seine Loyalität gegenüber dem König ließ seine Unterstützung schwinden. Er gab die Französische Revolution 1792 auf, floh aus dem Land und ließ sich von österreichischen Streitkräften gefangen nehmen. Trotz gemischter Gefühle in Frankreich blieb Lafayette in Amerika enorm beliebt, wo er 1824 zu einer triumphalen Tournee zurückkehrte.

Zitierinformation
Titel: "Marquis de Lafayette"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/marquis-de-lafayette/
Veröffentlichungsdatum: 11. Februar 2015
Datum zugegriffen: 03. Juli 2022
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