Die dreizehn Kolonien

13-Kolonien
Eine Karte der britischen 13-Kolonien in Nordamerika vor der Revolution.

Die amerikanische Revolution fand in 13 britischen Kolonien an der Ostküste Nordamerikas statt. Diese 13 Kolonien wurden über mehr als ein Jahrhundert erforscht, besiedelt und kolonisiert, beginnend 1607 (Virginia) und endend 1732 (Georgia). Um die Ursachen der amerikanischen Revolution zu verstehen, muss man die 13 Kolonien und ihre Entwicklung und Erfahrungen in der Kolonialzeit verstehen, insbesondere ihre Beziehung zu Großbritannien.

Motive für die Kolonialisierung

Jede der 13 britischen Kolonien in Amerika begann mit einem Landanspruch, gefolgt von der Erkundung und Besiedlung durch eine britische Firma oder Expeditionsgruppe. Der Hauptfaktor für die britische Kolonialisierung Amerikas war Gold. Wie die Spanier in Südamerika hofften britische Entdecker und Siedler, große Vorkommen an Gold oder anderen kostbaren Mineralien zu finden.

Als keine großen Goldvorkommen gefunden werden konnten, ersetzten Land und natürliche Ressourcen Gold als Anreiz für Kolonialisierung, Besiedlung und Migration. Das verfügbare Land war in Europa äußerst knapp, da es von wohlhabenden Königen und Aristokraten monopolisiert wurde. Es war in der Neuen Welt weitaus häufiger anzutreffen und ermöglichte es den Siedlern, Eigentümer oder yeomanische Bauern zu werden, anstatt nur Pächter zu sein.

Der Rohstoffreichtum in Nordamerika war eine weitere potenzielle Gewinnquelle. Holz, Reis, Getreide, Tabak, Baumwolle, Indigo, Pelze, Fisch und andere Waren könnten in Amerika in Hülle und Fülle geerntet oder angebaut werden. Die Verfügbarkeit von Hochholz lieferte die Materialien für die koloniale Schiffbauindustrie. Später förderte die Entdeckung von Eisenerz die Bildung lokaler Eisengießereien.

Bevölkerung

Im Laufe der Zeit wurden die 13 Kolonien mit Europäern und Sklaven besiedelt, die aus Afrika importiert wurden. Die Einwanderung nahm im 17. und 18. Jahrhundert stetig zu. 1640 gab es in Britisch-Amerika weniger als 25,000 Europäer. Diese Zahl stieg bis 70,000 auf über 1660 und 150,000 auf rund 1680. Mit dem Ausbruch des französischen und indischen Krieges im Jahr 1754 näherte sich die europäische Bevölkerung zwei Millionen.

Europäer der Arbeiterklasse, die in die Neue Welt kamen, fanden das Leben dort wohlhabender und komfortabler. Ackerland war leicht verfügbar, es gab reichlich Lebensmittel und der Lebensstandard war besser als in Europa.

Die Einwanderung ging auch auf dem Höhepunkt des Unabhängigkeitskrieges zügig weiter. Zusätzlich zum europäischen Bevölkerungswachstum wurden zwischen 300,000 und dem Ausbruch der Revolution im Jahr 1620 fast 1765 afroamerikanische Sklaven in den britischen Kolonien gelandet. Eine weitere halbe Million Menschen kamen als indentierte Diener nach Britisch-Amerika.

Gemeinsames Erbe

Als Teil des britischen Empire teilten die 13 Kolonien ein gemeinsames Erbe, Einstellungen und Institutionen. Aus diesem Grund - und weil sie sich später zur Revolution zusammengeschlossen haben - betrachten viele diese Kolonien als eine einheitliche und homogene Gruppe. Dies war weit davon entfernt.

Alle 13 Kolonien waren durch Unterschiede in Geographie, Klima, natürlichen Ressourcen, Bevölkerung, wirtschaftlicher Produktion und gekennzeichnet wie sie regiert wurden. Interkoloniale Spannungen waren keine Seltenheit und wurden normalerweise durch Streitigkeiten über Handel, Grenzen und Landansprüche angeheizt.

Trotz dieser Unterschiede und Spannungen wurden die britischen Kolonien in Amerika allgemein als Ort der Hoffnung, der Chance und des potenziellen Wohlstands angesehen. Der größte Vorteil der Kolonien war ihre Distanz zu Europa und die Freiheit von alten europäischen Hierarchien und Machtsystemen. Der Botaniker John Bartram, der viel durch die Region reiste, schrieb 1751 über die britischen Kolonien:

„England hat bereits eine ununterbrochene Reihe gut besiedelter Provinzen an der Küste, die innerhalb von weniger als 150 Jahren sukzessive begonnen haben. Jedes Jahr werden sie durch einen Beitritt von Untertanen ergänzt, der von dem Wunsch erregt ist, unter Regierungen und Gesetzen zu leben, die nach dem besten Modell der Welt gebildet wurden. Vergebens streben wir einen gleichen Wohlstand unter den Plantagen anderer europäischer Nationen an… Diese überraschende Zunahme der Menschen ist eine Grundlage, die einen mächtigen Überbau tragen wird. “

Wirtschaft und Produktion

13-Kolonien
Der Bau von Booten und Schiffen war eine wichtige Kolonialindustrie

Die Volkswirtschaften Britisch-Amerikas konzentrierten sich hauptsächlich auf die Landwirtschaft und die Primärproduktion. Die überwiegende Mehrheit der Kolonisten lebte in ländlichen Gebieten und Provinzgebieten und arbeitete auf Plantagen, Farmen oder bei der Ernte natürlicher Ressourcen.

Obwohl die Landwirtschaft in allen 13 Kolonien dominierte, gab es von Region zu Region erhebliche Unterschiede. In Neuengland machten die sechs nördlichsten Kolonien, Fix- und Walöl, fast die Hälfte der Exporte aus, wobei Pelz, Leder, Holz und Vieh ebenfalls stark gehandelt wurden. Das gemäßigtere Wetter in den mittleren Kolonien bedeutete, dass Nahrungsmittelkörner fast drei Viertel der Exporte ausmachten, während im Süden Tabak und Reis fast 70% der exportierten Waren ausmachten.

Das verarbeitende Gewerbe wuchs im 1700. Jahrhundert erheblich, war jedoch weitgehend auf kleine Unternehmen beschränkt. Britische merkantilistische Gesetze wie das Iron Act (1750) haben die Bildung großer Operationen, die mit britischen Unternehmen konkurrieren oder diese ersetzen könnten, entmutigt oder verboten. Viele Sekundärwaren wie Kleidung, Möbel, Maschinen und Waffen wurden noch aus England importiert.

Leben in den Kolonien

Dieser Mangel an großen Industrien führte dazu, dass amerikanische Städte vergleichsweise klein blieben. Die Mehrheit der Kolonisten lebte in kleinen Gemeinden, Städten, Dörfern oder an der Grenze. Entfernungen, schlechte Straßen und die Angst vor einheimischen Angriffen führten dazu, dass nur wenige weit von ihrer Heimatstadt entfernt waren.

Dies bedeutete, dass die meisten Kolonisten ein relativ unabhängiges Leben führten, das der Kontrolle oder Einmischung der Regierungen, sowohl ihrer eigenen Kolonialversammlungen als auch des Parlaments in London, entzogen war. Wie oben erwähnt, war der Lebensstandard Europa im Allgemeinen überlegen. Dies führte zu Verbesserungen in Bildung und Alphabetisierung, die im kolonialen Amerika viel höher waren als in Europa (an einigen Stellen bis zu 85 Prozent).

Im Allgemeinen hielten sich die Amerikaner nicht für „Amerikaner“; Sie hatten noch keinen Sinn für Nationalismus oder amerikanische Identität entwickelt. Stattdessen betrachteten sich die meisten als britische Untertanen und Eingeborene ihrer Kolonie (Virginians, South Carolinians, Marylanders und so weiter).

Ausländische Nachbarn

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Eine Karte mit ausländischen Kolonien und Einflüssen in Nordamerika, 1750

Die 13 britischen Kolonien waren auf dem Kontinent nicht allein. Drei weitere europäische Mächte beanspruchten das Territorium in Nordamerika und teilten die Grenzen mit den Briten.

Die Spanier waren die ersten, die nach der berühmten Expedition von Christoph Kolumbus, die 1492 Nordamerika „entdeckte“, nach Nordamerika kamen. Die Franzosen begannen 1524 mit der Erkundung des Kontinents und versuchten Ende des Jahrhunderts, sich dauerhaft niederzulassen.

Die Niederländer beauftragten auch die Erkundung der nordamerikanischen Küste (1609) und leiteten 14 Jahre später Siedlungen ein. Bis 1660 kontrollierten die Holländer das Gebiet, das jetzt von New Jersey und dem östlichen Bundesstaat New York besetzt ist. Nach der Niederlage im Zweiten Anglo-Niederländischen Krieg gaben sie ihre amerikanischen Kolonien 1667 an England ab.

Bis 1750 wurden rund 80 Prozent des nordamerikanischen Kontinents von Frankreich oder Spanien kontrolliert oder beeinflusst (siehe Karte oben). Ihre Anwesenheit war eine Quelle von Spannungen und Paranoia unter denen in den 13 britischen Kolonien, die die Einkreisung, Invasion und den Einfluss des Katholizismus fürchteten.

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1. Schauplatz der amerikanischen Revolution waren die britischen 13-Kolonien an der Ostküste Nordamerikas.

2. Diese Kolonien wurden von britischen Expeditionen und Firmen, beginnend mit Virginia (1609) und Massachusetts (1620), individuell gegründet und besiedelt.

3. Ursprünglich auf der Suche nach Gold behauptet, wurden die Kolonien zu einer lukrativen Quelle für Land und Rohstoffe, die beide im überfüllten Europa weniger zugänglich waren.

4. Die Kolonien blühten im 17. Und 18. Jahrhundert. Die Verfügbarkeit von Land, Arbeit und Ressourcen führte zu einer erhöhten Auswanderung und einer raschen Zunahme der Bevölkerung, von nur 55,000 in 1650 bis zum Ausbruch der Revolution auf mehr als zwei Millionen.

5. Trotz ihres Wachstums und Fortschritts besetzten die britischen 13-Kolonien nur 20-Prozent des nordamerikanischen Kontinents. Der Rest wurde von Frankreich und Spanien kontrolliert oder beeinflusst. Ihre Existenz trug zu politischen und religiösen Spannungen bei.

Zitierinformation
Titel: "Die dreizehn Kolonien"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/thirteen-colonies/
Veröffentlichungsdatum: 3. September 2020
Datum zugegriffen: 14. Juni 2022
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