Die IRA: 1919 zu 1968

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Mitglieder der IRA-Parade vor ihrem Anführer Eamon de Valera in 1922

Die irisch-republikanische Armee (IRA) befand sich im Epizentrum der Probleme in Nordirland. Die IRA war eine geheime paramilitärische Gruppe, die die Wiedervereinigung Irlands anstrebte. Sie war eine der produktivsten und gefährlichsten terroristischen Gruppen des 20. Jahrhunderts. Die gesamte Geschichte der IRA liegt jedoch ein halbes Jahrhundert vor den Problemen. Im Großen und Ganzen besteht die IRA seit fast einem Jahrhundert, jedoch in drei diskreten Phasen. Die erste IRA wurde aus den Überresten der irischen Freiwilligen gebildet, die die gescheiterten angestiftet haben Osteraufstand in 1916. In den ersten Jahren (1919-23) diente diese IRA als militärischer Flügel der Dáil Éireann, das erste irische republikanische Parlament, das den bewaffneten Kampf für ein unabhängiges Irland anführt. Nach der Gründung des irischen Freistaats stiftete die IRA, die nach wie vor eher nach irischer Unabhängigkeit als nach britischem Herrschaftsstatus strebte, die Irischer Bürgerkrieg. Die IRA wurde an den Rand der irischen Politik gedrängt und zur illegalen Organisation erklärt. Zwischen Mitte der 1920er und Ende der 1960er Jahre schwankte die Mitgliedschaft der IRA stark, während ihre Führer mit der linken politischen Theorie flirteten. Der Beginn der Probleme hätte einen tiefgreifenden Einfluss auf die IRA.

Michael Collins und die erste IRA

Die erste IRA wurde in 1919 während der Irischer Unabhängigkeitskrieg. Das Personal wurde aus republikanischen Milizen wie den Irish Volunteers und der Irish Citizen Army rekrutiert. Obwohl ihre Mitglieder und Zweigstellen den Ruf hatten, unabhängig zu handeln, wurde die IRA als militärischer Flügel der IRA angenommen Dail Eireann, das republikanische Parlament und die Rebellenregierung. Angeführt von dem berühmten irischen Revolutionär Michael Collins, kämpfte die IRA während des Unabhängigkeitskrieges gegen die Briten. Auf ihrem Höhepunkt erreichte die IRA mehr als aktive 10,000-Freiwillige. Die Unterzeichnung des Anglo-irischer Vertrag (Dezember 1921) teilte die IRA in zwei Fraktionen auf: eine Pro-Treaty-IRA, die bereit war, ein selbstverwaltetes Irland unter britischer Souveränität zu akzeptieren, und eine Anti-Treaty-IRA, die entschlossen war, alle Spuren der britischen Herrschaft zu beseitigen. Die beiden Fraktionen stießen während des kurzen, aber blutigen irischen Bürgerkriegs (Juni 1922-Mai 1923) aufeinander. Die Pro-Treaty IRA ging als Sieger hervor und festigte den neu gebildeten irischen Freistaat. Rund 2,000 Anti-Treaty IRA-Freiwillige wurden während des Bürgerkriegs getötet und mehr als 10,000 wurden gefangen genommen und inhaftiert.

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Die Leiche von Harry Loughnane, einem IRA-Freiwilligen, der von den Black and Tans in 1920 getötet wurde

Viele Mitglieder der Anti-Vertrags-IRA gingen nach dem Bürgerkrieg in den Untergrund. Diese Veteranen hielten an ihrer Opposition gegen den Freistaat fest und schworen, den Kampf für den irischen Republikanismus fortzusetzen. Die Ereignisse der 1920s haben jedoch die IRA von Männern und Motiven untergraben. Ehemalige IRA-Führer wie Eamon de Valera gaben Militäraktionen und Enthaltsamkeit auf und entschieden sich stattdessen für die Teilnahme an der Politik des Freistaats. In 1926 bildete de Valera eine politische Partei, Fianna Fail. Diejenigen, die in der IRA verblieben, lehnten weiterhin die parlamentarische Politik ab und brachen in 1925 von Sinn Fein ab. Stattdessen befassten sich die Führer der IRA mit Aspekten des Sozialismus und betrachteten ihn als eine wahrhaft revolutionäre Ideologie, die eine Verbindung mit Irlands Arbeiterklasse ermöglichte. Die IRA-Mitgliedschaft nahm in den 1920-Ländern rapide ab und fiel von etwa 5,000 in 1925 auf weniger als 2,000 in 1930. Die Zahlen stiegen während der 10,000 auf über 1930, angeheizt durch das Elend der Weltwirtschaftskrise. Dieses Wachstum führte dazu, dass die Regierung des Freistaates die IRA (1935) verbot und versuchte, sie zu unterdrücken. Der treffendste Schlag für die IRA war die Annahme eines de facto republikanische Verfassung im Dezember 1937. Was die IRA mit Gewehren versprochen hatte, hatten die Freien Staaten mit Reformen erreicht. Da die IRA nun anscheinend irrelevant ist, sind ihre Mitgliederzahlen und ihre Unterstützung wieder geschwunden.

Die IRA macht Ulster an

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Die Folgen einer Bombenexplosion der IRA in Coventry, England, Januar 1939

Da Südirland bis auf den Namen eine Republik ist, wandte sich die IRA Nordirland zu, der letzten britischen Hochburg der Insel. Im Januar 1939 erklärten die Führer der IRA in Großbritannien den Krieg und formulierten eine militärische Strategie, die als "S-Plan" bekannt ist. In den nächsten acht Monaten bombardierten IRA-Aktivisten eine Reihe von Regierungszielen in England, töteten sieben Menschen und verletzten fast 100 weitere. Während des Zweiten Weltkriegs knüpfte die IRA Verbindungen zu Nazideutschland, suchte nach Waffen und schlug eine gemeinsame Invasion der IRA und Deutschlands in Nordirland vor (Plan Kathleen). Zwischen 1942 und 1944 führten IRA-Freiwillige Dutzende Schießereien, Bombenanschläge und Sabotageangriffe in Nordirland durch. Die "Nordkampagne", wie sie genannt wurde, hat nichts anderes erreicht, als die Öffentlichkeit zu entfremden, indem sie die IRA mit dem Nationalsozialismus verband. Zahlreiche IRA-Führer wurden festgenommen und einige als Verräter hingerichtet. Nach dem Zweiten Weltkrieg verbrachte die IRA ein Jahrzehnt damit, eine Guerillakampagne gegen die Briten in Nordirland wieder aufzubauen und vorzubereiten. Diese Kampagne begann 1956 und dauerte fünf Jahre, erreichte aber außer einem Dutzend IRA-Todesfällen und mehreren hundert Verhaftungen erneut nur wenig.

„Die neue pazifistische Strategie der IRA blühte in den 1960er Jahren kurz auf, würde aber schnell ausgelöscht werden. In den nordirischen Bezirken wurden nationalistische Nachbarschaften angegriffen… Schutz vor Belästigung durch die Polizei, das Militär und protestantische Banden wurde von der IRA in diesen Gemeinden nicht mehr wie in der Vergangenheit bereitgestellt… Die Stärke der IRA als Militär Die Organisation war zu lange vernachlässigt worden, um effektiv auf diese Angriffswelle reagieren zu können. Diese Unfähigkeit, katholische Viertel zu verteidigen, führte zu Streitigkeiten innerhalb der IRA. “
Susie Derkins, Historikerin

In den 1960s kam die IRA unter die Leitung von Cathal Goulding und Roy Johnson. Sie versuchten, die IRA in eine marxistische politisch-revolutionäre Partei umzugestalten. Goulding glaubte, die Probleme in Nordirland seien nicht auf religiöse oder nationalistische Spaltungen zurückzuführen, sondern auf Ausbeutung und Manipulation der Arbeiterklasse. Wohlhabende Kapitalisten, unterstützt von der britischen und der unionistischen Regierung, führten zu Spannungen zwischen Protestanten der Arbeiterklasse und Katholiken, um Streiks zu unterbinden und die Löhne niedrig zu halten. Die Unruhen in Nordirland waren folglich eher auf Klassenverspannungen als auf sektiererische Spaltungen zurückzuführen. Goulding und seine Anhänger bevorzugten eher politische als militärische Lösungen. Sie unterstützten die Bürgerrechtsbewegung, stellten den Kontakt zu Sinn Fein wieder her, beendeten die parlamentarische Enthaltung und mobilisierten die Unterstützung der Arbeiterklasse und der Gewerkschaften. Diese Tendenz zum Marxismus und zur Politik wurde nicht von allen IRA-Freiwilligen unterstützt. Viele zogen immer noch den traditionellen Weg zu einer vereinten irischen Republik vor: eine Guerillakampagne gegen die Briten und Loyalisten, bis Nordirland nicht mehr regierbar war.

Radikale fordern Handeln

Mitte der 1960er Jahre war die IRA stark fraktioniert, schlecht organisiert und konnte in Teilen Nordirlands keine Unterstützung sammeln. Die Gruppe war nicht nur ideologisch gespalten, es fehlte auch kritisch an Freiwilligen, Waffen und Geld. Die zunehmenden Unruhen in Nordirland haben die Unvorbereitetheit der IRA weiter entlarvt. In den Jahren 1968-69 reagierte die IRA auf die Brutalität der Polizei und der Loyalisten gegen Katholiken und Bürgerrechtsaktivisten eher mit Kritik als mit Maßnahmen. Einige Republikaner waren von dieser Ineffektivität so angewidert, dass sie behaupteten, IRA stehe für "I Ran Away". Viele junge Militante in der Gruppe forderten eine Rückkehr zu den traditionellen Werten und Taktiken der IRA: bewaffneter Kampf um die Verteidigung der irischen Katholiken, die Ablehnung der britischen Herrschaft und die Schaffung eines vereinten Irlands. Die Unruhen im August 1969 und die Schlacht an der Bogside brachte die internen Abteilungen der IRA auf den Kopf und führte zur Bildung einer neuen abtrünnigen Gruppe: der Provisorische IRA.

IRA Schlüsselpunkte

1. Die erste IRA wurde in 1919 aus zivilen Milizen wie den Irish Volunteers gebildet, die den gescheiterten Osteraufstand in Dublin angestiftet hatten.

2. Später spaltete sich die IRA während des irischen Bürgerkriegs und nahm dann an Größe ab. In 1939 erklärte es Großbritannien den Krieg und verübte später während des Zweiten Weltkriegs Terroranschläge.

3. Während der 1960s reformierten Führer wie Cathal Goulding die IRA in eine sozialistische Partei, gaben den Enthaltsamkeitsgedanken auf und strebten nach Veränderung durch politisches Engagement.

4. Die Umwandlung einer paramilitärischen Kraft in eine sozialistische politische Partei entfremdete Radikale, die die IRA betrafen, war zu einer Gruppe von "Denkern" und nicht zu "Machern" geworden.

5. Diese fraktionellen Unterschiede wurden durch die Probleme auf den Kopf gestellt. Da die IRA schlecht ausgerüstet und nicht in der Lage war, katholische Gemeinden vor Polizei oder Loyalisten zu verteidigen, forderten junge Militante eine Rückkehr zu den paramilitärischen Wurzeln der IRA.

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Ein Handbuch der irischen republikanischen Armee zur Guerillakriegsführung (1956)


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Diese Seite wurde geschrieben von Rebekah Poole . Jennifer Llewellyn. Verwenden Sie das folgende Zitat, um auf diese Seite zu verweisen:
R. Poole und J. Llewellyn, "The IRA: 1919 to 1968", Alpha History, abgerufen [heutiges Datum], https://alphahistory.com/northernireland/ira-1919-1968/