Von Papen zu Problemen der Weimarer Republik (1953)

franz von papen 1928
Franz von Papen
Franz von Papen (1879-1969) war ein deutscher Militäroffizier und Politiker, an den man sich am besten für seine Rolle als Adolf Hitler in der Kanzlerschaft erinnerte. Papen wurde in einer Familie katholischer Aristokraten in Westfalen geboren und trat 1897 als Kadett dem Militär bei. Er war von Natur aus elitär und militaristisch. Papen war Wilhelm II. Treu und unterstützte die Kriegspläne des Kaisers voll und ganz. Papen reiste Mitte 1914 als Militärattaché in die USA, wurde aber später wegen der Planung und Lieferung von Sabotageakten gegen die amerikanische Kriegsindustrie ausgewiesen. Er kehrte nach Deutschland zurück und verbrachte den Rest des Krieges damit, Kampfbataillone an der Westfront und im Nahen Osten zu befehligen. Nach dem Krieg trat Papen der katholischen Zentrumspartei bei und saß in der preußischen Legislative. Mitte der 1920er Jahre brach er mit Mitgliedern seiner eigenen Partei, empört über ihre Koalition mit der Sozialdemokratischen Partei (SPD), und unterstützte Paul von Hindenburg. Papen war 1932 fünf Monate lang Kanzler, bevor er Hindenburg überzeugte, Hitler in die Rolle zu berufen. In diesen Auszügen aus seinen 1953 veröffentlichten Memoiren äußerte sich Papen zu den Problemen und Misserfolgen der frühen Weimarer Republik:

Zum Untergang des kaiserlichen Deutschlands:

„Die Welt, die ich gekannt und verstanden hatte, war verschwunden. Das ganze Wertesystem, in das ich mich integriert hatte und für das meine Generation gekämpft hatte und gestorben war, war bedeutungslos geworden. Das Kaiserreich und die preußische Monarchie, die wir beide als ständige Institutionen angesehen hatten, waren durch eine weitgehend theoretische Republik ersetzt worden. Deutschland wurde besiegt, ruiniert, sein Volk und seine Institutionen wurden Opfer von Chaos und Ernüchterung. “

Zur Weimarer Verfassung:

„Im Aufruhr der Nachkriegszeit bestand die Pflicht aller konservativen Kräfte darin, sich unter dem Banner des Christentums zu versammeln, um in der neuen Republik die Grundkonzepte fortgesetzter Traditionen aufrechtzuerhalten. Die 1919 in Weimar verabschiedete Verfassung schien vielen eine perfekte Synthese westlicher demokratischer Ideen zu sein. Aber der zweite Absatz seines ersten Artikels proklamierte die falsche Philosophie von Jean-Jacques Rousseau: "Alle Macht kommt vom Volk". Diese These widerspricht diametral den Lehrern und Traditionen der römisch-katholischen Kirche… Jetzt mussten wir den Vorschlag akzeptieren, dass der Staat der ultimative Faktor in unseren Angelegenheiten war und seine Institutionen, sowohl administrative als auch parlamentarische, das endgültige Repository der Autorität. “

Über die Alliierten und das Nachkriegsdeutschland:

„Die schwerwiegenden Fehler und Ungerechtigkeiten, die im Versailler Vertrag enthalten sind, können nur durch den Zustand der Hysterie erklärt werden, der in den alliierten Mächten durch jahrelange hasserfüllte und unwahre Propaganda hervorgerufen wird. Wilsons Vierzehn Punkte wurden in Deutschland mit großer Erleichterung aufgenommen. Wir waren alle davon überzeugt, dass die Vereinigten Staaten, die sich als entscheidender Faktor für den Sieg der Alliierten erwiesen hatten, die Hauptrolle bei den Friedensverhandlungen spielen würden. Wir wünschten uns nichts Besseres, als als gleichberechtigte Partner eine neue Welt aufzubauen und mit anderen zu sprechen Nationen auf unsere gegenseitigen Schwierigkeiten. Wir haben immer noch an die historische Mission Deutschlands als Stabilisierungsfaktor in Mitteleuropa geglaubt. Die Konkurrenz und die Rivalitäten… schienen der Vergangenheit anzugehören. Wir stellten für niemanden mehr eine Gefahr dar. “

Zur Abstimmung und Vertretung in der Weimarer Republik:

„Sowohl die Zentralregierung als auch die Landesregierung litten unter demselben Konstruktionsfehler. Die Gesetzgebungsbefugnisse beschränkten sich ausschließlich auf eine einzige Kammer, und es gab keine höhere Befugnis, deren Korrektur und Überarbeitung vorzusehen. Es gab auch das Problem eines hoch künstlichen Wahlgesetzes. Ich war besonders gegen das Listensystem der Abstimmung. Es wurde als das demokratischste der Welt gelobt, [aber] unter diesem System hatten wir schließlich über 30 Parteien… Jeder Exzentriker oder jede Gruppe von Exzentrikern war sich fast sicher, dass mindestens ein Mitglied auf der Reserveliste der Stimmen ins Parlament aufgenommen wurde. Das daraus resultierende Zersplittern der Repräsentation war der Selbstmord der Demokratie. “

Über die Hyperinflation von 1923:

„Die Menschen im Ausland haben nur eine sehr geringe Vorstellung vom Ausmaß dieser Katastrophe. Am Ende der Inflation kann ich mich daran erinnern, wie Löhne und Gehälter täglich gezahlt werden mussten, weil das erhaltene Geld nach weiteren 24 Stunden nur einen Bruchteil seines Wertes einbehielt. Die Zentralbank war nicht in der Lage, schnell genug Geld zu drucken, und viele Städte gaben ihre eigene Währung aus, so dass es unmöglich wurde, eine geordnete Finanzpolitik fortzusetzen. Es dauerte eine Milliarde Mark, um das zu kaufen, was eine Mark zuvor gekauft hatte, und dies bedeutete, dass alle Ersparnisse, Hypotheken, Renten und Kapitalerträge völlig wertlos waren und diejenigen ohne materielles Eigentum ihr gesamtes Kapital verloren. Diejenigen, die zu den vielen Kriegsanleihen beigetragen hatten, verloren am meisten. Die Mittelschichten, die Handwerker, Rentner und Beamten wurden dabei proletarisiert. Der fleißige Arbeiter, der ein wenig Eigentum und Substanz erworben hatte, hatte die Grundlage seiner wirtschaftlichen Existenz zerstört und wurde ein Rekrut für Klassenkämpfe. Diese Revolution in der sozialen Ordnung liefert den Hinweis auf die Anziehungskraft marxistischer Ideologien und Hitlers Programms, das in diesen schwierigen Tagen geboren wurde. “